Peter's Café Sport: la oficina de correos en medio del Atlántico

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Peter's Café Sport en el puerto de Horta, Faial

Está en las Azores, a unos 1.500 km de la costa oeste de Portugal

Las Azores en el Atlántico Norte es uno de los archipiélagos más remotos del mundo. Situado a unos 1.500 km de la costa oeste de Portugal, su ubicación casi a mitad de camino entre América del Norte y Europa, le convierte en una parada ideal para los yates que cruzan el Atlántico, y ha sido así durante más de trescientos años desde los misioneros jesuitas comenzaron a visitar las islas en sus viajes entre Brasil y Asia.

Hoy, miles de marineros anclan en el puerto de Horta, en la isla de Faial, y entran directamente a Peter's Café Sport, un famoso pub de yates y una extraordinaria oficina de correos.

Durante más de cien años los navegantes de todo el mundo han recogido sus correos de Peter's Café Sport, una tradición desarrollada por Ernesto Lourenço S. Azevedo, bisabuelo de José Henrique Azevedo, el actual propietario de Peter's Cafe Sport. Originalmente el establecimiento se llamaba "Casa de las Azores" cuando Ernesto Azevedo lo abrió en 1901 para vender productos artesanales tradicionales como cestas, cuerdas, encajes bordados y sombreros de paja, además de bebidas.

mapa de situación de Faial

Cuando era joven, Ernesto Azevedo remaba por el puerto visitando los yates anclados preguntando a los marineros si necesitaban alguna provisión y asistencia y muchos de ellos le preguntaban si podía guardar sus correos. Pronto, se corrió la voz alrededor de la comunidad de yates de que podrían enviar sus correos a este pequeño lugar y cuando llegara a Horta, tendrían un montón esperándoles.

En 1918 el hijo de Ernesto, Henrique Azevedo, se hizo cargo del negocio y cambió su nombre a "Café Sport" para expresar su pasión por los deportes. Henrique Azevedo fue pionero en algunas de las excelentes características que todavía son típicas de Peter en la actualidad: la elección de muebles, un águila como símbolo y gin tonic, que sigue siendo la bebida más popular en el bar.

puerto de Horta en Faial, Azores

Durante la Segunda Guerra Mundial, un acorazado de la Royal Navy llegó a Horta después de sufrir daños y pasó el resto de la guerra atracado en el puerto. El oficial de municiones y suministros del barco vio una gran similitud entre su hijo, Peter, y el hijo de Henrique, a quien también comenzó a llamar Peter. El nombre se quedó y poco después se convirtió en parte del nombre del café.

A lo largo de las décadas, Peter’s Café desarrolló varias tradiciones.

"Hay tres cosas que los marineros hacen cuando vienen a esta isla", dijo a la BBC José Henrique Azevedo. "Lo primero es dejar una pintura en el puerto".

Se dice que quien no deja una pintura atrae la mala suerte durante el viaje. La superstición y el placer de dejar su huella en la isla han llenado el puerto de Horta con pequeñas pinturas en todo el pavimento y en las paredes.

pinturas en el puerto de Horta, Faial

pinturas en el puerto de Horta, Faial

pinturas en el puerto de Horta, Faial

"La segunda tradición es dejar una bandera aquí en el café", continúa Azevedo.

Una masa de banderas y banderines donados por miles de marineros que pasaron por la isla, tomaron una copa en casa de Peter o intercambiaron correos que cuelgan de los techos del café.

banderas en el Peter's Café Sport

banderas en el Peter's Café Sport

"La tercera es firmar nuestro libro", dice Azevedo y le muestra a la BBC el primer libro de registro.

"Si alguna vez olvido tu amabilidad, ¿puedo ir directamente al infierno? Bill y Adriane, 1966", se lee en una de las entradas.

Hay innumerables notas de agradecimiento como esta.

José Henrique Azevedo

"Me siento muy orgulloso de todo lo que la gente escribió aquí sobre mi familia", dice Azevedo. "Esta fue realmente la razón que me hizo querer mantener el negocio familiar".

Sin embargo, la tradición más larga e importante ha sido actuar como oficina de correos. A diferencia de la oficina de correos oficial de la isla, Peter's Café permanece abierto muchas horas al día y por la noche y los marineros pueden recibir su correo tan pronto como lleguen al puerto. También les gusta la idea de tomar una bebida fría mientras leen sus cartas, en lugar de esperar en la cola de la oficina de correos.

interior del Peter's Café Sport

José Azevedo no cobra ni un centavo por lo que hace, ni su padre ni su abuelo, pero la alegría de construir amistades es lo que lo motiva a mantener viva la tradición familiar.

En reconocimiento al servicio de correspondencia internacional, en 2004 la oficina de correos de Portugal honró al abuelo de Azevedo y al café al poner en circulación tres sellos especiales dedicados al café.

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