El ecoturismo transforma actitudes hacia la conservación marina

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ecoturismo de tiburón ballena en Filipinas

Estudio del turismo de tiburones ballena en Filipinas

Un estudio en Filipinas ha demostrado cómo el ecoturismo ha transformado las actitudes de las personas hacia la conservación marina.

Investigadores de la Universidad de Victoria en Canadá y el Instituto de Investigación de Grandes Vertebrados Marinos de Filipinas (LAMAVE), visitaron tres sitios donde los turistas pagan para nadar con tiburones ballena en la naturaleza. Entrevistaron a una variedad de lugareños que trabajan para los operadores turísticos en Oslob, Donsol y Pintuyan, incluidos pescadores y ex cazadores de tiburones ballena.

En los tres lugares, la gente dijo que su percepción de los tiburones ballena y del entorno marino más amplio había cambiado positivamente desde su introducción al ecoturismo.

En Oslob, el más grande de los tres sitios, era más probable que las personas hablaran sobre las mejoras resultantes en su calidad de vida y un aumento en las oportunidades de trabajo. En los sitios más pequeños y menos rentables, era más probable que las respuestas fueran sobre los cambios en la forma en que las personas pensaban y se comportaban hacia los tiburones.

Pero en los tres lugares, el equipo escuchó a los lugareños que la llegada del ecoturismo había llevado a cambios positivos para la conservación marina.

La Dra. Jackie Ziegler, quien dirigió el equipo del Grupo de Investigación de Áreas Marinas Protegidas de la Universidad de Victoria, dijo: "Muchas de las personas con las que hablamos informaron que ahora se preocupan y valoran a los tiburones ballena debido a las actividades turísticas. También expresaron la conexión emocional de la comunidad con las especies y la fuerte necesidad de protegerlas".

"Antes de la introducción de las actividades turísticas, la mayoría de los lugareños admitieron dañar a los tiburones golpeándolos con piedras, arpones, remos, dinamita o montándolos".

En términos de actitudes hacia el entorno marino más amplio, la mayoría de los encuestados ahora alienta activamente a otros a cuidar el océano y también utilizan prácticas de pesca más sostenibles.

El estudio también reconoció los posibles efectos negativos del turismo en el medio marino, como los impactos en la salud de los arrecifes de coral y de los tiburones locales. Llegó a la conclusión de que se necesitaban más estudios para evaluar estos impactos antes de llegar a conclusiones firmes sobre el impacto positivo del turismo de tiburones ballena en la conservación del océano.

Sin embargo, los investigadores dicen que su trabajo sugiere que el ecoturismo puede ser un medio eficaz para mejorar la protección al cambiar las actitudes y comportamientos locales hacia las especies objetivo y sus respectivos ecosistemas.

La Dra. Ziegler agregó: "Fue fascinante escuchar la importancia que tantas comunidades filipinas locales le dan al turismo del tiburón ballena. Fue imprescindible aportar al estudio las opiniones de los operadores turísticos locales para descubrir el verdadero impacto del turismo de tiburones ballena y los beneficios más amplios para la conservación de los océanos en Filipinas".

Artículo científico: Can ecotourism change community attitudes towards conservation?

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