Encuentran el 'hotel' más antiguo de las Américas

cueva de Chiquihuite, México

Una vieja cueva de México fue visitada por humanos hace 30.000 años

En general, se cree que la gente Clovis fueron los primeros humanos en habitar las Américas, hace ya 15.000 años. Pero ahora los arqueólogos han encontrado evidencia en una cueva en México que sugiere que los humanos la visitaron hace 30.000 años, aunque sigue siendo un misterio quiénes eran y de dónde vinieron.

Durante la mayor parte de un siglo, los arqueólogos han encontrado constantemente herramientas de piedra que indican la presencia humana que data de hace 11.000 y 13.000 años. La gente fue llamada "cultura Clovis", por la localidad de Clovis en Nuevo México, donde se descubrieron los primeros objetos.

Se creía que el pueblo Clovis había cruzado un puente terrestre desde Siberia a Alaska, que estaba seco en ese momento debido a la edad de hielo. Más tarde, cuando el hielo se derritió, se extendieron hacia el sur a través de lo que ahora es Canadá, Estados Unidos, México y Sudamérica.

Pero, en los últimos 20 años, la evidencia ha comenzado a acumularse para indicar que los humanos pueden haber llegado a América del Norte y del Sur incluso antes. Una reciente excavación en un sitio de excavación en Texas fue fechada para ser potencialmente tan antigua como 20.000 años.

Y ahora, la historia puede comenzar incluso antes que eso. Un nuevo estudio describe una excavación arqueológica en la cueva de Chiquihuite en el norte de México, donde la evidencia sugiere la ocupación humana desde hace 30.000 años.

En los últimos 10 años de excavaciones, los científicos han recuperado casi 2.000 herramientas y fragmentos de piedra. Al analizar las herramientas y el ADN en el sedimento a su alrededor, los investigadores pudieron fecharlas entre 25.000 y 30.000 años atrás.

herramienta de piedra en la cueva de Chiquihuite, México

Arriba: Una herramienta de piedra puntiaguda, encontrada en la cueva de Chiquihuite en México, que data de hace entre 25.000 y 30.000 años

El equipo encontró ADN de una variedad de plantas y animales, incluidos osos negros, roedores, murciélagos, ratones de campo y ratas canguro. Curiosamente, no se encontró ADN humano, lo que sugiere que los propietarios de estas herramientas no se quedaron por largos períodos.

"Estos primeros visitantes no ocuparon la cueva continuamente, creemos que la gente pasó parte del año allí usándola como refugio de invierno o verano, o como base para cazar durante la migración", dice el profesor Eske Willerslev, investigador co-líder en el estudio. "Este podría ser el hotel más antiguo de América".

cueva de Chiquihuite, México

Arriba: Cueva de Chiquihuite en México

El equipo dice que este descubrimiento probablemente requerirá una reescritura de la historia de los humanos que habitan las Américas. Pero por el momento, realmente no sabemos mucho sobre estos primeros habitantes.

"No sabemos quiénes eran, de dónde venían ni a dónde iban", dice Ciprian Ardelean, coautor principal del estudio. "Son un enigma completo. Para cuando la famosa gente de Clovis entró en América, los primeros americanos habían desaparecido miles de años antes. Podría haber muchas colonizaciones fallidas que se perdieron en el tiempo y no dejaron rastros genéticos en la población actual".

La importancia que presenta este nuevo estudio, todavía es un poco más fácil de tragar que otros estudios más controvertidos, que han sugerido que los humanos llegaron a América del Norte hace 130.000 años. En cualquier caso, más excavaciones y análisis deberían ayudar a descubrir más piezas del rompecabezas.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Nature: Evidence of human occupation in Mexico around the Last Glacial Maximum

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