La frecuencia cardíaca de los buceadores libres puede descender hasta 11 latidos por minuto

buceador libre

Los mejores pueden sobrevivir a niveles de oxígeno cerebral más bajos que los que se encuentran en las focas

Los mejores buceadores libres del mundo pueden sobrevivir a niveles de oxígeno cerebral más bajos que los que se encuentran en las focas, según un nuevo estudio.

Los buceadores libres, o aquellos que bucean sin equipo de respiración, pueden contener la respiración durante más de 4 minutos y descender a profundidades oceánicas de más de 328 pies (100 metros). Pero esta hazaña de resistencia afecta la capacidad del cuerpo para bombear oxígeno a través de la sangre y al cerebro. Y si no llega suficiente oxígeno al cerebro, los buzos libres corren el riesgo de perder el conocimiento.

"Hasta ahora, no fue posible comprender los efectos en el cerebro y el sistema cardiovascular de estos excepcionales buceadores durante inmersiones tan profundas, y qué tan lejos fuerzan sus cuerpos estos humanos, ya que toda la investigación se realizó durante inmersiones simuladas en el laboratorio", dijo en un comunicado la autora principal Erika Schagatay, profesora de fisiología animal en la Universidad de Mid Sweden.

"El buceador puede llegar a un punto en el que se produce un apagón hipóxico (bajo nivel de oxígeno), y el buzo debe ser rescatado", dijo Schagatay. "Uno de los principales objetivos de la investigación es advertir al buceador y al personal de seguridad de una inminente pérdida del conocimiento".

Para comprender cómo afecta al cuerpo humano esta hazaña extrema, Schagatay y su equipo - junto con investigadores de la Universidad de St Andrews en Escocia, la Universidad Carnegie Mellon en Pensilvania y la Universidad de Tokio - adaptaron un dispositivo biomédico, desarrollado previamente por la empresa holandesa Artinis Medical Systems, para resistir las presiones extremas del océano.

El dispositivo biomédico, que generalmente se usa para medir la función cerebral, dispara dos longitudes de onda diferentes de luz de LED a la frente de los buceadores para medir la frecuencia cardíaca y los niveles de oxígeno en la sangre y en el cerebro, según un vídeo sobre la investigación. El dispositivo funcionó a profundidades de al menos 351 pies (107 m), según el comunicado.

Los investigadores encontraron que los buzos libres que alcanzaron esas profundidades tenían niveles de oxígeno en el cerebro que cayeron a niveles más bajos que los encontrados en las focas; algunos cayeron hasta un 25%. Eso es "equivalente a algunos de los valores más bajos medidos en la cima del Monte Everest", dijo en el comunicado Chris McKnight, investigador de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de St Andrews. Los niveles de oxígeno en el cerebro suelen rondar el 98%, y si caen por debajo del 50%, es casi seguro que una persona perderá el conocimiento, según el comunicado.

buceador libreTambién encontraron que la frecuencia cardíaca de los buceadores se redujo a tan solo 11 latidos por minuto, dijo McKnight. A medida que los buzos descienden, su frecuencia cardíaca comienza a disminuir para ayudar a preservar los niveles de oxígeno en sangre, según el vídeo.

La frecuencia cardíaca de los buceadores era tan baja como la de las focas, ballenas y delfines buceadores, según el comunicado. Estas criaturas marinas son algunos de los mejores atletas del mundo; por ejemplo, los elefantes marinos pueden contener la respiración durante 2 horas bajo el agua para buscar comida, según The Conversation.

"Más allá de las excepcionales respuestas fisiológicas que muestran los buzos libres y los extremos que pueden tolerar, pueden ser un grupo fisiológico muy informativo", dijo McKnight. "Sus reacciones fisiológicas son tan únicas y las condiciones a las que están expuestos no se replican fácilmente, por lo que ofrecen una forma única de comprender cómo responde el cuerpo a la falta de oxígeno en la sangre, la baja oxigenación del cerebro y la supresión cardiovascular grave".

Por lo tanto, los hallazgos también pueden informar a los investigadores sobre cómo proteger los corazones y cerebros de los pacientes que se someten a procedimientos quirúrgicos o experimentan eventos cardíacos, según el comunicado.

Los hallazgos aparecen en la edición del 28 de junio de la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B: When the human brain goes diving: using near-infrared spectroscopy to measure cerebral and systemic cardiovascular responses to deep, breath-hold diving in elite freedivers

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