Buceando entre antiguas ruinas donde solían divertirse los romanos

estatua romana sumergida en Baiae

El parque arqueológico submarino de Baiae, Italia

Los peces atraviesan los suelos de mosaicos y entran en las villas en ruinas, donde los romanos de vacaciones una vez bebieron, conspiraron y coquetearon en la festera ciudad de Baiae, ahora un parque arqueológico submarino cerca de Nápoles.

Las estatuas que alguna vez decoraron residencias de lujo en este complejo junto a la playa ahora son áreas de juego para cangrejos frente a la costa de Italia, donde los buceadores pueden explorar ruinas de palacios y casas de baños con cúpulas construidas para emperadores.

La nobleza de Roma se sintió atraída por primera vez en el siglo II a. C. a las aguas termales de Baiae, que se encuentra en la costa dentro del Campi Flegrei, un supervolcán conocido en inglés como Phlegraean Fields (Campos Flégreos en español).

Siete emperadores, incluidos Augusto y Nerón, tenían villas aquí, al igual que Julio César y Marco Antonio. El poeta Sexto Propercio describió la ciudad como un lugar de vicio, que era "enemigo de las criaturas virtuosas".

Era donde "los viejos se comportan como niños y muchos niños actúan como niñas", según el erudito romano Varro.

Pero en el siglo IV, los pórticos, columnas de mármol, santuarios y estanques de peces ornamentales habían comenzado a hundirse debido al bradisismo, el ascenso y descenso gradual de la tierra debido a la actividad hidrotermal y sísmica.

Toda la zona, incluida la vecina capital comercial de Pozzuoli y la sede militar de Miseno, quedó sumergida. Sus ruinas ahora se encuentran entre cuatro y seis metros (15 a 20 pies) bajo el agua.

mosaico romano sumergido en Baiae

'Algo único'

"Es difícil, especialmente para los que vienen por primera vez, imaginar que pueden encontrar cosas que nunca podrían ver en ningún otro lugar del mundo en tan solo unos metros de agua", dijo Marcello Bertolaso, director del centro de buceo Campi Flegrei, que lleva a los turistas por el sitio.

"A los buceadores les encanta ver cosas muy especiales, pero lo que puedes ver en el parque de Baiae es algo único".

estatua romana sumergida en Baiae

El sitio submarino de 177 hectáreas (437 acres) ha sido un área marina protegida desde 2002, luego de décadas en las que se encontraron antigüedades en las redes de los pescadores y los saqueadores tuvieron rienda suelta.

Los buzos deben ir acompañados de un guía registrado.

Un cuidadoso barrido de arena cerca de un bajo muro descubre un impresionante suelo de mosaico de una villa que perteneció a Cayo Calpurnio Pisoni, conocido por haber pasado sus días aquí conspirando contra el emperador Nerón.

mosaico romano sumergido en Baiae

Los exploradores siguen las antiguas piedras de la carretera costera pasando ruinas de spas y tiendas, la luz del sol en un día despejado perfora las olas para iluminar estatuas. Estas son réplicas; los originales están ahora en un museo.

"Cuando investigamos nuevas áreas, quitamos suavemente la arena donde sabemos que podría haber un mosaico, lo documentamos y luego lo volvemos a cubrir", dijo a la AFPTV el arqueólogo Enrico Gallocchio.

mosaico romano sumergido en Baiae

"Si no lo hacemos, la fauna o flora marina atacará las ruinas. La arena las protege", dijo Gallocchio, quien está a cargo del parque Baiae.

"Las grandes ruinas se descubrieron fácilmente moviendo un poco de arena, pero hay áreas donde los bancos de arena pueden tener metros de profundidad. Indudablemente todavía hay reliquias antiguas por encontrar", dijo.

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