Las historias no contadas de las mujeres pioneras del surf

Pauline Menczer

El documental 'Girls Can't Surf' examina el sexismo al que se enfrentaron las surfistas en los años 80 y 90

En junio de 2018, una foto de dos jóvenes surfistas en una competición en Sudáfrica se volvió viral. En la foto, el ganador de la división masculina sostiene un cheque gigante por 8.000 rand (alrededor de $470 hoy). De pie junto a él, la ganadora de la división femenina sostiene un cheque por 4.000 rand (235 dólares), la mitad.

La foto provocó tanta indignación que la Liga Mundial de Surf anunció más tarde que otorgaría premios en metálico por igual a los competidores masculinos y femeninos.

Pero la desigualdad de género en el surf no es nada nuevo. Desde los primeros días del surf profesional femenino en las décadas de 1980 y 1990, los organizadores de pruebas han tratado a las mujeres de manera diferente. Los surfistas masculinos también tuvieron la culpa de crear una cultura de misoginia en el deporte, en la que a menudo se realizaban concursos de biquinis durante las competencias oficiales de surf profesional. Damien Hardman, ex campeón mundial de surf, le dijo una vez a un entrevistador: "Creo que solo necesitan verse como mujeres. Luce femenina, atractiva y vístete bien".

Ahora, el documental Girls Can't Surf finalmente comparte las historias de las mujeres pioneras que lucharon contra la discriminación, la homofobia e incluso el abuso para seguir compitiendo en el deporte que amaban.

Christopher Nelius, el director de la película y también surfista, ya había hecho películas sobre el surf cuando comenzó a investigar a las mujeres que competían en los años 80 y 90, pero no encontró casi nada. Cuando comenzó a llamar a las surfistas pioneras, se quedaron estupefactas de que alguien quisiera hacer una película sobre ellas.

"El surf masculino está tan escrito, tan mitificado", dice Nelius a Cath Clarke de The Guardian. "El surf mitifica a sus atletas de una manera que ningún otro deporte lo hace, pero [estos atletas han] sido hombres el 99 por ciento del tiempo".

Usando entrevistas recientes y material de archivo, Girls Can't Surf pinta una desgarradora imagen de cómo era la vida de las pocas mujeres surfistas profesionales que para perseguir sus sueños desafiaron un entorno abrumadoramente dominado por hombres.

Jodie Cooper

Imagen: Jodie Cooper. Cortesía de Madman Entertainment

Tomemos como ejemplo a Pauline Menczer: cuando ganó el campeonato mundial en 1993, no recibió ningún premio en metálico; los organizadores también le dieron un trofeo dañado, según The Guardian. Al crecer en la pobreza en Australia, Menczer aprendió a surfear sola en una tabla rota y, a menudo, sus compañeros de surf en Bondi Beach la maltrataban. Algunos la empujaron fuera de su tabla, mientras que otros tiraron de la cuerda de su pierna para que no pudiera atrapar olas.

Muchas otras mujeres surfistas también sufrieron discriminación. Jodie Cooper fue una de las primeras atletas de alto nivel abiertamente homosexuales del deporte; su patrocinador la dejó después de que ella salió del armario. Pam Burridge desarrolló un trastorno alimentario después de que le dijeran, una y otra vez, que debería perder peso.

"Fue frenéticamente difícil y la cultura era terrible", dijo Burridge el año pasado a Garry Maddox del Sydney Morning Herald. "Pero era de su tiempo y necesitaba cambiar… Mirando hacia atrás algunas de las cosas, oh Dios mío, fue realmente malo".

Pam Burridge

Imagen: Pam Burridge. Cortesía de Madman Entertainment

Los organizadores de las competiciones a menudo enviaban a las mujeres en olas malas o inexistentes, mientras reservaban la mejor agua para los hombres. Las surfistas profesionales mujeres estaban tan arruinadas, y su alojamiento en las pruebas a menudo era tan malo, que dormían en sus bolsas de tablas de surf o se quedaban con amigos. Como escribe Leslie Felperin para el Financial Times, las giras para mujeres eran "una especie de estilo de vida sin hogar semipatrocinado, que se ganaba a duras penas en la parte trasera de coches y furgonetas averiados".

El sexismo llegó a un punto crítico en 1999, cuando los organizadores de un evento en Sudáfrica querían que las competidoras surfearan en aguas tranquilas. Las mujeres se sentaron en la playa a modo de protesta, aunque incluso después de ese momento crucial, el deporte todavía tardó mucho en cambiar.

Wendy Botha

Imagen: Wendy Botha. Cortesía de Peter Joli / Madman Entertainment

Décadas más tarde, Girls Can't Surf está ayudando ahora a algunas de las mujeres pioneras del deporte a obtener el reconocimiento que merecen. Los partidarios esperan colocar una estatua de Menczer en Bondi Beach, donde un artista ya pintó un enorme mural en el paseo marítimo.

Una campaña de crowdfunding para darle a Menczer el dinero del premio que debería haber ganado en 1993 (alrededor de $25.000) superó con creces su objetivo, recaudando un total de $60.000. (Menczer donó el excedente a la caridad). También diseñó su propia tabla de surf, acertadamente llamada The Equalizer.

Estos actos me han "cambiado la vida", dice Menczer a The Guardian. Ella agrega: "Siento que he ganado el título mundial nuevamente".

Etiquetas: SurfFemeninoDiscriminación

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