Surfistas al rescate

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Según una nueva investigación, los surfistas desempeñan un papel que se pasa por alto a la hora de mantener seguros a otros bañistas.

Los surfistas están totalmente entusiasmados de ayudar

Las olas estaban limpias y rizadas un día hace unos diez años cuando el surfista Will Rose entró al agua en Ocean Beach en San Diego, California.

A mitad de su sesión, Rose, un surfista experimentado que entonces tenía veintitantos años, vio a un joven surfista, de unos 10 años, que había perdido su tabla y luchaba en una poderosa corriente de resaca. Rose remó en su persecución mientras el niño era canalizado bajo un largo muelle y arrastrado rápidamente hacia el mar.

"Fue una de las corrientes de resaca más locas que he visto en mi vida", recuerda Rose.

Intercambió sitio con el niño, le entregó su tabla y empujó al surfista más joven hacia la orilla en el seno de una ola rompiente. Rose se aferró a un muelle que se amontonaba en el agua mientras un salvavidas se apresuraba en su propia tabla antes de ayudarlo a regresar a la playa.

El acto de heroísmo de Rose, sugiere una nueva investigación, es sorprendentemente común entre los surfistas. En una encuesta reciente realizada en Nueva Zelanda, los científicos descubrieron que a lo largo de su vida, los surfistas supuestamente rescatan a un promedio de tres personas que se están ahogando o luchando en el agua.

Los hallazgos arrojan luz sobre los surfistas —típicamente estereotipados como los que armonizan, practicando longboard en los Beach Boys, como el drogado pero afable Jeff Spicoli del actor Sean Penn de Fast Times at Ridgemont High, o como los adictos a la adrenalina que roban bancos en Point Break—, bajo una nueva perspectiva: como guardianes de la playa que en gran medida se pasan por alto.

La encuesta, realizada en 2022 por Jamie Mead, entonces estudiante de posgrado en la Universidad Tecnológica de Auckland (AUT) en Nueva Zelanda, revela que algunos surfistas informaron haber participado en entre 10 y 20 rescates. La investigación, escribe Mead en un comunicado, sugiere que las organizaciones involucradas en la prevención de ahogamientos "deberían trabajar estrechamente con las comunidades de surfistas para encontrar formas de reducir las muertes en las playas costeras".

El estudio, del que fueron coautores los colegas de la AUT Loïc Le Dé y Melanie Moylan, comenzó con una encuesta en línea a 418 surfistas de toda Nueva Zelanda. Al procesar las respuestas, Mead descubrió que estos surfistas afirmaban haber participado en un total de 1.274 rescates, incluidas 296 veces en las que sintieron que habían salvado la vida de una persona. De estos rescates, el 73 por ciento tuvo lugar en playas sin salvavidas presentes, lo que subraya el papel crucial que desempeñan los surfistas en la protección de los bañistas.

Las respuestas a la encuesta también muestran que en casi nueve de cada 10 rescates, las personas que los surfistas ayudaron no necesitaron tratamiento adicional después del incidente y presumiblemente no dejaron ningún registro o informe oficial del evento.

surfistasImagen derecha: El inexplorado papel de los surfistas en la prevención de ahogamientos

"Necesitamos darle a los surfistas el reconocimiento que merecen y hacer más investigaciones para cuantificar con precisión cuántos rescates están haciendo realmente", dice Mead.

Mead y sus coautores proponen aprovechar el estatus de tutor adoptado de los surfistas y hacer que equipos como camillas y desfibriladores electrónicos automáticos estén disponibles en lugares como clubes de surf, cabañas de playa y cajas de seguridad cerca del agua.

Otros surfistas también están considerando formas de aprovechar al máximo esta propensión para proteger a otros bañistas. Andy Joyce, responsable de desarrollo de la Asociación Internacional de Surf, encuestó recientemente a 169 entrenadores de surf registrados en su organización.

Estos encuestados informaron haber rescatado la friolera de 938 personas en total. De estos rescates, casi la mitad fueron realizados por 27 surfistas; son alrededor de 16 cada uno. Joyce descubrió que los surfistas que rescatan a la mayoría de las personas tienden a tener mucha experiencia en el agua y estar capacitados para brindar primeros auxilios. Él cree que con un poco de esfuerzo organizado, las comunidades costeras podrían ampliar estas habilidades entre la población de surfistas.

"Deberíamos [ofrecer] a los surfistas cursos gratuitos de rescate de bañistas de uno o dos días sobre cómo hacer RCP, cómo sacar a las personas del agua de manera efectiva, etc.", dice.

Joyce dice que los surfistas podrían ser un recurso especialmente valioso en los países en desarrollo que carecen de programas coordinados de prevención de ahogamientos, como servicios de salvavidas y educación sobre natación para niños.

La Organización Mundial de la Salud estima que cada año mueren 236.000 personas por ahogamiento. Eso es casi 27 personas por hora, una cifra que probablemente sería considerablemente mayor en ausencia de surfistas.

Joyce dice que nada de esto pretende restar importancia al servicio crítico que ofrecen los socorristas capacitados. "Son absolutamente esenciales", dice.

Pero como los surfistas tienden a estar ya en el agua cuando se desarrolla una situación peligrosa, a menudo están mejor posicionados que los socorristas de la playa para actuar como socorristas, dice Joyce.

Esa es exactamente la razón por la que Rose alcanzó al nadador en Ocean Beach varios minutos críticos antes de que llegara la ayuda oficial desde la costa. Y es por eso que, cuando hay olas altas, los socorristas no son los únicos de guardia.

La investigación se ha publicado en Environmental Hazards: The unexplored role of surfers in drowning prevention: Aotearoa, New Zealand as a case study

Etiquetas: SalvamentoSurfistaBañista

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