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Buceando en los naufragios de las Islas Caimán

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naufragios en las Islas Caimán

Se han hundido intencionadamente varios barcos para que sirvan de arrecifes artificiales

Las Islas Caimán se componen de tres islas - Gran Caimán, Caimán Brac y Pequeño Caimán. Se encuentran en el oeste del Mar Caribe, a unos 700 km al sur de Miami, 366 km al sur de Cuba y unos 500 km al noroeste de Jamaica. Gran Caimán es, con mucho, la mayor y más desarrollada, con una superficie de 197 kilómetros cuadrados. Las dos "Islas Hermanas" de Gran Caimán, Caimán Brac y Pequeño Caimán, son pequeñas 38 y 28,5 kilómetros cuadrados respectivamente, y situadas a unos 120 km al este noreste de Gran Caimán.

Uno de los principales atractivos de las Islas Caimán es el buceo. Las tres Islas Caimán son las puntas expuestas de una enorme montaña submarina. Las laderas de estas montañas son bastante empinadas y, en algunos lugares, verticales a tan sólo unos pocos cientos de metros de la orilla. Estas paredes tienen arrecifes de coral, peces de colores y otras exóticas criaturas submarinas, proporcionando algo extraordinario para los buceadores. Y luego están los naufragios.

situación de las Islas CaimánSe han hundido más de 325 barcos alrededor de las Islas Caimán, que se encuentran en la ruta de los veleros que navegan entre Cuba, la última parada antes de salir a mar abierto, y Europa. A través de los años, los buzos aficionados y profesionales han descubierto una gran cantidad de tesoros hundidos en las Caimán. En 1970, una joven pareja de Dalton, Georgia, descubrieron mientras buceaban en una playa de la Isla de Gran Caimán los restos del naufragio de un barco de 450 años de edad que había desaparecido en 1522 en ruta de México a España. El barco estaba cargado con más de 135 kg de oro, platino, plata y muchas piezas de joyería, siguía intacto y brillante después de siglos bajo el agua.

Pecio del Kittiwake en las Islas Caimán

banco de peces en las Islas Caimán

Otros buques tienen tesoros de un tipo diferente - una rica diversidad de vida marina.

El naufragio más célebre es el de Keith Tibbetts, una fragata rusa de tipo Brigadier II de 330 pies que fue hundida en 1996 por el gobierno de las Islas Caimán como sitio para un arrecife artificial y buceo recreativo. Sus propulsores, casi medio enterrados en la arena a 56 metros, se han convertido en el hogar de miles de coloridos meros, gruñidores y más de 100 especies de peces y corales. Midiendo cerca de la longitud de un campo de fútbol, la proa del Keith Tibbetts está situada a sólo 100 metros de una pequeña meseta, que conduce directamente a una pared que desciende verticalmente a miles de pies. Esta es una de las inmersiones más impresionantes en Caimán Brac.

Otro famoso lugar de buceo es el naufragio del Cali. El pecio se encuentra en aguas tranquilas a unos 20 pies, a sólo 30 metros de la costa, con las nervaduras de la nave a la vista, y el motor y mástiles visibles. Construida en 1944, el Cali era una goleta de mástiles de 66m que fue catalogada como un peligro para la navegación en 1957. Fue volada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército británico y desde entonces ha sido un sitio popular de buceo, ya que se encuentra cerca de la costa. Su ubicación en aguas relativamente poco profundas también hace que sea fácil de explorar para los buceadores, y es muy atractivo debido a su abundante vida marina.

El más reciente naufragio en Islas Caimán se produjo en enero de 2011, cuando el USS Kittiwake fue remolcado hacia el lado oeste de Gran Caimán y se hundió para servir como un arrecife artificial y otro sitio de buceo. El Kittiwake (La gaviota tridáctila) es ya una inmersión extremadamente popular. Con siete boyas de amarre que lo sujetan al fondo, se encuentra en una posición vertical casi perfecta a una profundidad máxima de sólo 62 pies (unos 19 metros). La parte superior de los restos del naufragio se encuentra a dos metros de la superficie, por lo que es uno de los pocos barcos hundidos intencionalmente accesibles para buceo e incluso a nadadores ocasionales.

naufragio del Kittiwake, Islas Caimán

pecio del Kittiwake, Islas Caimán

el Kittiwake, Islas Caimán

restos del Kittiwake, Islas Caimán

pecio del Kittiwake, Islas Caimán

pecio del Kittiwake, Islas Caimán

pecio del Kittiwake, Islas Caimán

el Kittiwake, Islas Caimán

buceo en el Kittiwake, Islas Caimán

banco de peces en las Islas Caimán

banco de peces en las Islas Caimán

naufragio en las Islas Caimán

naufragio en las Islas Caimán

naufragio en las Islas Caimán

Crédito imágenes en Flickr: Ocean Frontiers Diving Adventures | Doug Finney