updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Cómo el cambio climático podría acabar con el surf

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suf extremo

Como los niveles del mar se elevan, cambiará dónde y cómo rompen las olas

Dan Ross comenzó a surfear cuando tenía cinco años de edad. Habiendo crecido en Australia, Ross soñaba con ser un surfista profesional. "Cuando éramos niños, mi hermano y yo prácticamente vivíamos en el océano en las playas locales y experimentamos su belleza en muchos niveles". Ahora, veinticinco años más tarde, y miembro del ASP World Tour, Ross viaja por el mundo para practicar el surf y es dramático ver el camino que ha empezado a tomar el cambio climático - amenazando las comunidades costeras y el deporte que ama.

"En Australia, he notado mayores líneas de mareas y la erosión extrema de las playas es evidente a lo largo de la costa este... En los Estados Unidos, he visto lugares donde las casas están literalmente cayendo en el mar y puedes ver realmente sus efectos en Malibu y Point Dume en California". Y Ross dice que estos cambios son aún más aterradores para destinos de surf como las Maldivas - con su punto más alto a sólo 2 metros sobre el nivel del mar - que se encuentra actualmente en riesgo de ser la primera nación isla en ser sumergida. "¿Qué harían?", Se pregunta.

Tanto el deporte y la cultura del surf están cada vez más en riesgo debido a los efectos del cambio climático. En pocas palabras, el surf es dependiente de la salud de los océanos y las costas. Así como el cambio climático impulsa cambios fundamentales - la subida del nivel del mar, el calentamiento y la acidificación del océano - el resultado podría ser un gran reajuste, y la potencial pérdida de las comunidades de surf del mundo.

Chad Nelsen, director ambiental de la Surfrider Fundation, una red de base de surf en dieciocho países de todo el mundo, explica que los spots de surf del mundo son muy sensibles a los cambios. Mientras que los surfistas están más adaptados a las condiciones que afectan a sus olas locales, muchos de los cambios relacionados con el clima son lentos y difíciles de ver. A sí mismo durante toda la vida que ha practicado surf, Nelsen dice que ha estado yendo a la orilla de Laguna Beach desde 1975 y realmente no se ha notado una diferencia perceptible, a pesar de que sabe lo que está sucediendo debajo de la superficie.

"El problema del cambio climático es que no lo estamos percibiendo como incremental. Estas cosas se acelerarán, incluso si dejásemos hoy todas las emisiones de carbono", dijo Nelsen. Su mayor temor es que "en el momento en que se inicie la aceleración a una velocidad en la que podemos percibir el cambio, va a ser demasiado tarde y vamos a sufrir grandes consecuencias en las costas".

El gemelo malvado del calentamiento global

Otro subproducto peligroso de la quema de combustibles fósiles, la acidificación de los océanos, amenaza con hacer añicos la totalidad del saldo de los océanos y acabar en el proceso con algunos de los destinos de surf más importantes del mundo. Emitir cantidades cada vez mayores de contaminación de carbono en la atmósfera no sólo está causando estragos en la calidad del aire. Los océanos son los mayores sumideros de carbono del mundo, absorbiendo la cuarta parte del dióxido de carbono que se emite todos los años. A mayor cantidad de dióxido de carbono absorbido, el agua se hace más ácida. Como resultado, el plancton que forma la base de la cadena alimenticia del océano y mariscos como ostras y almejas, ya no tienen el carbonato de calcio que necesitan para formar sus conchas y exoesqueletos, lo que plantea un enorme riesgo para toda la vida marina.

Los océanos son también la principal fuente de absorción de calor por el planeta, y análisis de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestran que más del 90 por ciento del calentamiento que ha ocurrido en la Tierra durante los últimos 50 años se ha producido en el océano.

Combinadas, estas aguas más cálidas y ácidas, también significan una catástrofe para los corales, que también dependen del carbonato de calcio para sobrevivir. Los arrecifes de coral son frágiles, extremadamente sensibles a las variaciones en la composición química y tienen un rango de temperaturas limitado y específico en el que puedan sobrevivir. Cuando se suman los efectos del calentamiento del océano, la acidificación, la contaminación marina y la sobrepesca, los científicos esperan que el 90 por ciento de todos los ecosistemas de arrecifes de coral estén peligro de extinción en 2030.

Los arrecifes de coral producen muchos de los mejores saltos de surf en el mundo, la pérdida de los arrecifes tiene serias implicaciones para spots de surf de todo el mundo. La acidificación y el calentamiento ya están teniendo efectos perjudiciales sobre emblemáticos ecosistemas y el surf de clase mundial que producen. "La Gran Barrera de Coral en Australia ha sido tristemente afectada por esto", dice Ross. "Si mueren los arrecifes de coral y ambientes circundantes, entonces va a morir el ambiente mágico propio de los saltos de surf".

El aumento de las mareas y las olas cambiantes

Un informe reciente de estimaciones del clima de la Oficina del Programa de la NOAA dice que el efecto del derretimiento de los glaciares y capas de hielo, junto con la expansión térmica de los océanos, se traducirá en que el nivel del mar aumente hasta 6,6 pies en el próximo siglo (2 metros). Según Kevin Whilden, geólogo de formación y co-fundador de la organización sin fines de lucro Sustainable Surf, "esto se traducirá en la pérdida y la destrucción de muchos de spots de surf en todo el mundo, porque si bien el proyectado aumento del nivel del mar se produce en una escala de tiempo de 100 años, los procesos geológicos que forman los saltos de surf ocurren en una escala de tiempo de 1.000 años".

Para los surfistas, el contorno de una ola es tan importante como su tamaño y la forma en que se construye y rompe una ola está determinada principalmente por la forma en que el fondo del mar se ajusta a la costa. Como los niveles del mar se elevan, cambiará dónde y cómo rompen las olas. Como explica en Pacific Standard, "es probable que conserven su misma forma básica a medida que avanzan hacia la tierra olas que rompen en puntos de surf de fondo de arena como Huntington Beach en el sur de California, o los Outer Banks en Carolina del Norte. Pero las olas de spots de surf que carecen de un fondo dinámico, en los que rompen sobre guijarros, como en Rincon, o de arrecifes de coral, como el G-Land, en Java - podrían cambiar significativamente".

La 'nueva normalidad' de las tormentas costeras destructivas

El cambio climático impulsa tormentas más intensas y destructivas, las comunidades costeras son cada vez más vulnerables a las tormentas, las inundaciones costeras, la erosión y otros efectos dañinos. Estos eventos, y nuestra respuesta a ellos, alteran permanentemente las costas, amenazando con acabar con spots de surf más populares en todo el mundo. El súper huracán Sandy, la monstruosa tormenta tropical que devastó grandes extensiones de costa a lo largo de Nueva York y Nueva Jersey a finales de 2012, significó una "nueva normalidad" de las tormentas impulsadas por el cambio climático. A medida que aumenta el nivel del mar, conducirá a mayores tormentas de mareas y las temperaturas superficiales del mar más altas traerán más lluvias, y las tormentas como Sandy seguirán creciendo en severidad.

Un nuevo estudio realizado por Kerry Emanuel, un investigador líder de huracanes en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, estima que el cambio climático aumentará la frecuencia y la intensidad de los ciclones tropicales, mientras que estamos "sólo empezando a comprender" teniendo en cuenta la relación entre el clima global y la actividad de los huracanes.

Si bien las fuertes tormentas pueden parecer una bendición inicial para los surfistas debido a las olas más grandes que a menudo dan como resultado, los efectos a largo plazo de este cambio podrían alterar o borrar muchos puntos de surf de forma permanente. A diferencia de los saltos de los arrecifes formados en Australia y Hawai, spots de surf a lo largo de la costa atlántica de los EE.UU. dependen de bancos de arena y playas para crear las olas.

Mega tormentas como Sandy causarán mayor erosión y el desplazamiento de arena en las zonas costeras. Si bien estos procesos en sí mismos pueden alterar spots de surf, los surfistas se preocupan de que el mayor impacto potencial se deriva de nuestra respuesta a estos eventos extremos. Como Nelsen explica: "Si respondemos a los eventos de erosión costera con un blindaje y relleno de la playa indiscriminados, no sólo estamos propensos a perder muchos de nuestros spots de surf favoritos, sino que en el futuro vamos a ser más vulnerables a las tormentas".

Como la subida del nivel del mar y las tormentas costeras crecen más potentes, actuales spots de surf en todo el mundo podrían desaparecer cuando el agua sea demasiado profunda sobre ellos y las defensas duras construidas para proteger a las ciudades y las infraestructuras de los bloques desplacen las olas en una costa cambiante. Sólo cuando se utilicen barreras naturales, como humedales y dunas, para proteger las costas y dejarlas fluir sobre la tierra, posiblemente, aparecerán nuevas roturas de olas.

Canarios en una mina de carbón

Los surfistas pueden ser embajadores naturales de comunicación de los riesgos del cambio climático, pero no es un tema ampliamente discutido en la comunidad. Ross especula que la naturaleza de movimiento lento del cambio climático es parte de la razón por la que no es un tema de primera plana de muchos surfistas. "Si hubo un gran derrame de petróleo y se vieron afectadas las playas locales, los surfistas se unen al instante para resolver el problema", dice. "No siento que este sea el caso del cambio climático, pero los riesgos son mucho mayores si no actuamos con urgencia".

Tomando nota de la mayor inmediatez del cambio climático, compañías como Volcom, una importante marca de surf y snowboard, están trabajando para crear conciencia y educar a sus consumidores. Derek Sabori, Director de Sostenibilidad de Volcom, dijo que la compañía está haciendo un esfuerzo concertado para incorporar el cambio climático en su modelo de negocio. "En un momento las compensaciones de carbono se situaban fuera de nuestro alcance, pero cuanto más aprendemos sobre el efecto permanente de mareas altas, acidificación, pérdida de los arrecifes, diversidad - es algo que sabemos cada vez más que tiene que ser tratado".

Basándose en el éxito de Protect Our Winters, una red profesional de atletas de deportes de invierno, en calidad de portavoces de acción sobre el cambio climático, los practicantes de surf ven un enorme potencial para involucrar a su comunidad. Organizaciones de base como Surfrider y Sustainable Surf están trabajando para utilizar el surf como una rampa de acceso a la discusión de estos complejos y potencialmente espinosos temas.

"Estamos tratando de ser muy sensibles al hecho de que el surf es un lujo, no es necesariamente el conductor de la adaptación costera, sino una forma importante de entender el problema, al igual que el esquí", señala Nelsen. "El surfing está impulsando un componente clave de la economía costera y los surfistas son icónicos bañistas".

Ross, embajador de la compañía de ropa de medio ambiente Patagonia, está de acuerdo en que el empoderamiento de sus compañeros surfistas puede pagar grandes dividendos en los esfuerzos más amplios para mover el dial sobre el cambio climático. "Los surfistas son los guardianes naturales y portavoces del mar... Basamos nuestra vida en y alrededor de él. Los surfistas deben estar entre los primeros en dar ejemplo para crear la masa crítica de cambio que inspire a otros a cuidar el océano - el patio de recreo".

Artículo original publicado en ClimateProgress.