updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

La luna llena atrae al feroz muskie a morder el anzuelo

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Muskellunge (Esox masquinongy)

El lucio de los Grandes Lagos es el mayor pez de agua dulce en América del Norte

Hombres lobo y vampiros no son las únicas criaturas propensas a morder durante la luna llena.

El mejor momento para pescar un 'muskellunge' (o lucio de los Grandes Lagos), uno de los peces más grandes y feroces de Norteamérica, es durante la luna llena o nueva, ha encontrado una nueva investigación. El nuevo estudio proporciona apoyo científico a décadas de tradición pesquera.

Un pez enorme

El muskellunge (Esox masquinongy), es el mayor pez de agua dulce en América del Norte y puede crecer hasta 6 pies (1,8 metros) y pesar hasta 70 libras (32 kilogramos).

Sin embargo, estos "muskies", aunque comunes en los lagos de América del Norte, son increíblemente difíciles de atrapar.

pesca del muskie en los Grandes Lagos"Dicen que se necesita, en promedio, lanzar el anzuelo 10.000 veces para coger un muskie", dijo el coautor del estudio, Mark Vinson, un biólogo de peces del Servicio Geológico de EE.UU. en Ashland, Wisconsin. "Para mucha gente es una captura de una vez en la vida".

Pero la sabiduría está llena de ideas acerca de cómo mejorar las probabilidades de capturar un muskie.

"Todo el mundo jura por su técnica secreta, y si vas a una gran tienda de artículos deportivos en el norte de Wisconsin, hay una extensa pared de señuelos gigantes que son cosa segura", dijo Vinson.

Muchos pescadores creen que los muskies son más propensos a morder durante la luna llena y luna nueva (la primera fase de la luna). Los periódicos publican las tablas solares y lunares sobre la base de esa premisa. Para otras especies de peces algunas evidencias sugieren que sus hábitos de alimentación decrecen con los ciclos de la luna, lo que podrían afectar a su vez a la forma fácil de capturar los peces, dijo Vinson. Pero para los muskies la idea nunca había sido probada.

Efecto de la luna llena

Para ver si la ciencia respalda la tradición pesquera, Vinson y su colega Theodore Angradi, investigador de la Agencia de Protección Ambiental en Duluth, Minnesota, estudiaron minuciosamente los datos de 341.959 capturas muskie entre 1970 y 2013. La información se recogió mediante Muskies Inc., un organización pesquera y de conservación que registra los datos. Los investigadores se centraron en los pescadores que pasaban la mayor parte de su tiempo tratando de atrapar muskies.

Las capturas de muskies fueron hechas más probablemente durante las lunas llena y nueva. Un pescador que pescaba solo en las lunas llena y nueva aumentaría sus posibilidades de conseguir el pez en un 5 por ciento, según el estudio.

Muchos ávidos pescadores ya creen fervientemente en la pesca durante las lunas llena y nueva, así que es posible que todavía se capturen más peces en esos momentos debido a que están ahí fuera más pescadores en su busca.

Pero el efecto lunar fue aún más fuerte en latitudes más altas, para los peces más grandes y los peces capturados en pleno verano. Tomados en conjunto, los resultados sugieren que los pescadores no están capturando más peces simplemente porque están ahí fuera muchos de ellos. En cambio, los muskies en realidad puede que se alimenten más durante las lunas llena y nueva, lo que facilita su captura, dijo Vinson.

Para probar esta teoría, Vinson y Angradi esperan ver el contenido estomacal de los muskies para evaluar si se comen más durante las lunas llena y nueva.

Los resultados se publicaron el 28 de mayo en la revista PLoS ONE: Muskie Lunacy: Does the Lunar Cycle Influence Angler Catch of Muskellunge (Esox masquinongy)?