updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

¿El protector solar de los buceadores mata los arrecifes de coral?

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el proctor solar mata a los arrecifes de coral

Hay impactos más grandes que los seres humanos están produciendo en los arrecifes de coral

Incluso si se tiene cuidado de no tocar los arrecifes de coral durante el snorkeling, sólo nuestra presencia en el agua cerca de ellos podría ser perjudicial para el ecosistema, por lo menos eso es lo que muchos centros turísticos nos hacen creer.

A los turistas que viajan a visitar ciertos arrecifes de coral a menudo se les solicita o requiere, por ejemplo, que cambien su protector solar normal por una alternativa biodegradable si quieren entrar en el agua. En México, en los parques privados como Xcaret y Xel Ha, o ciertas zonas públicas como el Parque Nacional Marino de Cozumel, el protector solar biodegradable ha sido un requisito estándar durante años. Algunas empresas de turismo incluso ganan dinero con la venta a los turistas desprevenidos del llamado protector solar "seguro de arrecife". Pero es estas precauciones basadas en la ciencia ¿son sólo un robo de dinero o son efectivas?

protector solar biodegradableHay un poco de ciencia detrás de esta práctica; un estudio de 2008 publicado en Environmental Health Perspectives encontró que los compuestos químicos en los protectores solares provocan una infección viral latente que mata las algas simbióticas que viven en los corales. Esto hace que el coral se vuelva blanco y finalmente muera en un proceso denominado "blanqueo".

Pero ese solitario estudio parece ser la única prueba de que la protección solar normal provoca algún daño a los arrecifes de coral. Nadie ha publicado un estudio desde los siete años en que apareció que haya replicado o apoyado estos hallazgos. Eso no quiere decir que los resultados del estudio no sean de fiar, pero es una señal de que tal vez hay impactos humanos más sustanciales en los arrecifes de coral.

"No es que los protectores solares no afectan a los corales, es que sólo ha habido un estudio sobre el tema", dijo Andrew Baker, biólogo marino de la Universidad de Miami que estudia los efectos del cambio climático en los arrecifes de coral. "Antes de que nos volvamos locos intentado cambiar a diferentes filtros solares y luego dar la sensación de que estamos cuidando los arrecifes, probablemente deberíamos estar buscando otros impactos que están teniendo efectos mucho mayores".protector solar biodegradable para snorkel

Por lo tanto, ¿nos molestamos con el protector solar biodegradable? Baker, dice que no puede hacer daño, siempre y cuando la gente se tome tiempo para pensar acerca de los impactos más grandes que los seres humanos están produciendo en los arrecifes de coral. Rebecca Vega Thurber, microbióloga de la Universidad Estatal de Oregon que estudia las enfermedades de coral, estuvo de acuerdo.

"El campo ha demostrado que la destrucción del hábitat, la pesca excesiva y la contaminación, sin mencionar mencionar el cambio climático, son probablemente mucho más importantes que los insumos de origen individual como los protectores solares de turistas", dijo Vega Thurber. "Es evidente que cualquier cosa que podamos hacer para reducir la entrada de sustancias extrañas en el océano es probablemente una buena cosa, pero debemos elegir nuestras batallas basados en datos claros y la eficacia de la mitigación".

¿Qué podemos hacer, además de cambiar nuestro protector solar antes de bucear? Baker sugirió hacer algunas investigaciones sobre la pesca sostenible: una gran cantidad de turistas bucean con cuidado a través de un arrecife durante el día y luego sin querer se sientan a una cena de pescados que ha agotado el arrecife de organismos importantes, como el pargo o el mero. También dijo que debe leerse sobre la empresa de turismo con que se viaja, aunque se trate de un complejo barco de cruceros, para asegurarse de que gestiona adecuadamente sus aguas residuales y no está contaminando el arrecife.

arrecife de coral saludable

Pero incluso viajando a estas áreas puede ser un paso demasiado lejos. Jean-Michel Cousteau, hijo del famoso oceanógrafo y fundador del grupo de conservación Ocean Futures Society, ha abogado en el pasado por el uso del protector solar biodegradable. Pero en un comunicado, Cousteau observó que los mayores riesgos a los arrecifes de coral son "la contaminación por la escorrentía y el desarrollo del hábitat costero", así como el cambio climático. Entre el combustible quemado por un vuelo de avión a México, y la invasión de algunos de los centros y lugares turísticos a lo largo de la orilla, el daño de ir de vacaciones será en primer lugar mucho mayor que el daño causado por un poco de protector solar.

Pero Cousteau no necesariamente tiene un panorama sombrío.

"Todo está conectado. El debate sobre la protección solar ambientalmente segura puede promover conversaciones sobre mayores amenazas que enfrenta el medio ambiente, lo que lleva a una mayor conciencia y soluciones innovadoras", escribió Cousteau. "Los retos aquí son mayores, pero no todavía alcanzables: disminuir la contaminación de carbono, preparar a nuestras sociedades en materia de energía renovable, y mantener los océanos limpios y saludables para que los corales pueden tener la oportunidad de adaptarse a estas condiciones cambiantes".

¿El veredicto? Claro, cambia a un protector solar ecológico, si quieres. Pero no te convenzas de que es la panacea a los riesgos reales que enfrentan los corales.