updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Un enorme mero goliat arrastra a un pescador y se lleva su captura

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mero goliat roba la captura de un pescador

Los inteligentes cazadores de emboscada pueden aprender rápidamente y recordar, dicen los expertos

Cuando vas tras el mismo pez que un mero goliat puedes encontrarte con un tira y afloja, como recientemente aprendió un pescador en una inmersión cerca de Apalachicola, Florida.

Grayson Shepard fue en junio de pesca submarina de pargo a un sitio de naufragio cuando capturó un sorprendente vídeo de varios meros goliat tratando de llevarse su captura.

Después de una serie de peleas, uno de los meros dobla el arpón de Shepard "tan mal que ya no pude cargar mi fusil", dijo Shepard a National Geographic. En un momento, varios goliats fueron a la vez tras la captura de Shepard, y él se retiró brevemente a lo largo de un pasadizo natural.

"Yo peso 220 libras [100 kg], y me arrastró fácilmente 20 pies [6 metros] o así antes de dejarme ir", dice Shepard.

Como su nombre indica, los meros goliat son verdaderos gigantes bajo el agua, llegando a 8 pies (2.4 metros) de largo y un peso de hasta 800 libras (360 kilogramos).

Originarios de los arrecifes poco profundos y aguas costeras del Atlántico occidental y el Golfo de México (véase el mapa de distribución), los peces fueron una vez agresivamente cazados, y han sido protegidos de la caza en los EE.UU. desde 1990.

Cazadores de emboscada

En el nuevo vídeo, los Goliats parecen ser los cazadores, acechando a Shepard y esperando el momento justo para agarrar al pez (ver otro caso parecido).

"¿Estaban siguiendo al buzo? Sin duda alguna. Probablemente sabían de su barco por el sonido", dice R. Grant Gilmore, un ecólogo de peces en la empresa Estuarine, Coastal and Ocean Science, Inc. con sede en Florida.

Gilmore, quien ha estudiado a los peces durante décadas, dice que los meros goliat son depredadores de emboscada que "atrapan predominantemente a animales de movimiento lento. Un pargo clavado en la punta de un arpón es un animal lento", dice Gilmore.

Añade que los goliats, que pueden vivir hasta 50 años, son lo suficientemente inteligentes para aprender y recordar el comportamiento humano.

"Si un buzo intenta dispararle, es suficiente, él lo sabe. Son muy inteligentes".

Sylvia Earle, Nacional Exploradora en Residencia, también sugirió mirar el incidente desde la perspectiva de los peces.

"Pensar como un océano, está claro que el buzo, no el mero, está haciendo el robo", dice ella por correo electrónico.

"¿Qué se supone que debe hacer un mero, de todos modos, cuando un pez se lesiona en su barrio?

Hora de la cena!"

Protegidos... por ahora

Los meros Goliat se han recuperado lentamente en Florida y, a pesar de estar protegidos, Gilmore dice que la caza furtiva de goliats es común, y él teme que pescar los gigantes podría ser nuevamente legal.

"El mero goliat tiene un papel ecológico ya que se trata del mayor depredador de los arrecifes", dice Gilmore. "Si capturamos a los principales depredadores, obtendremos un desequilibrio".

Lo que es más, Gilmore dice que el mero goliat puede ser nuestra mejor esperanza para el control del pez león invasor, que están causando estragos en las especies nativas de peces en el Atlántico, y que son una merienda favorita de los meros goliat.

En cuanto a Shepard, el pescador submarino, él dice que tiene un gran respeto por el poderoso pez.

"Es frustrante perder mi captura por ellos, pero yo respeto las leyes que protegen los goliats y nunca los mataría o dañaría físicamente", dice.

"Como depredadores, los goliats llenan un nicho en ese ecosistema en el que yo sólo soy un visitante temporal. Estamos apuntando a la misma presa y están bien dentro de su derecho a pelear conmigo por lo que es suyo".