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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

¿Respirar bajo el agua sin necesidad de tanques de aire?

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máscara de buceo Triton

Nuevo diseño de máscara de buceo todavía tiene mucho camino por recorrer

El diseñador surcoreano Jeabyun Yeon acaba de presentar su nuevo concepto de máscara de buceo que permitiría a cualquier persona respirar bajo el agua sin necesidad de tanques de aire. Su diseño, llamado Triton, incluye dos brazos unidos a una pieza para la boca. Los brazos ramificados están diseñados para extraer los átomos de oxígeno libres en el agua y suministrar aire respirable directamente al usuario.

Los brazos de la máscara están cubiertos de escamas de plástico que permiten que el agua entre a través de pequeños agujeros debajo de ellas, para ser redirigida a una cámara donde se separa el oxígeno del agua. Esto se consigue utilizando un filtro interno formado por finos hilos con agujeros más pequeños que las moléculas de agua, permitiendo que sólo pase el oxígeno a través.

máscara de buceo Triton, detalle

Los gases se comprimen y almacenan en un tanque en miniatura, listos para que el buceador respire. Todo el aparato está alimentado por una pequeña microbatería, fácilmente recargable. Hasta el momento, el diseño es sólo un concepto, pero Yeon tiene grandes esperanzas de que algún día se convertirá en un producto comercial que pueda sustituir completamente a todo un equipo de buceo.

máscara de buceo TritonEsa es la teoría. Pero yo no estoy convencido del Triton. Mi mayor problema con él es que tendría que filtrar mucha agua para proporcionar todo el oxígeno que necesita un ser humano para un solo aliento. El ser humano promedio necesita 500 ml de aire con cada respiración. Al entrar, el aire tiene una concentración de oxígeno del 21% y una concentración del 16% al salir, para un total de ~ 25 ml de consumo de oxígeno con cada respiración. La literatura científica pone la concentración de oxígeno en 6 mg/l de agua de mar que el Triton tendría que pasar, para filtrar 6L de agua para cada respiración (asumiendo que nuestros pulmones puedan utilizar casi todo el oxígeno en el aire, que no lo hacen). Realmente no creo que el Triton pueda hacer eso. (Para ampliar el concepto Deep Sea News ofrece una una explicación detallada aquí: "Triton not. Dive, or dive not, there is no Triton").

Dicho esto, encontrar una manera de extraer oxígeno del agua de mar es una gran idea. Pero Yeon necesita que este aparato filtre muy rápido una gran cantidad de agua de mar antes de que sea realmente útil para el buceo. Pero, si lo consigue, esto tiene el potencial de convertirse en un equipo de James Bond, si funciona y cuándo.

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