La pesca submarina hace a los peces más precavidos

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pesca submarina

¿Pueden saber los peces cuando un buzo va a dispararlos?

Los científicos prueban si los peces pueden reconocer si un buzo sostiene un fusil

Un buzo que porta un fusil se lanza al mar frente a la costa española. Desde una docena de metros de distancia ve un sargo común o dorada blanca (Diplodus sargus) y, con una patada de sus aletas, reduce rápidamente la distancia entre ellos. Sin embargo, antes de que pueda disparar, el pez se eleja velozmente, desapareciendo en la neblina azul verdosa mediterránea.

El buzo no intentó empalar al pequeño pez a rayas, al menos esta vez. En cambio, quería ver qué tan cerca podía estar antes de que escapara.

La pesca deportiva recreativa es una popular actividad en todo el Mediterráneo, y la sabiduría común sostiene que las especies de peces frecuentemente atacadas por pescadores submarinos pueden decir si un buzo está sosteniendo un fusil o no.

El pescador recreativo Valerio Sbragaglia está familiarizado con esta creencia, pero también es ecologista en el Leibniz-Institute de Freshwater Ecology and Inland Fisheries, con sede en Berlín. Él y sus colegas decidieron estudiar si el axioma se podía demostrar científicamente. De acuerdo con su nueva investigación, parece.

Diplodus sargusEntre mayo y octubre de 2016 los investigadores se sumergieron en el Mediterráneo y persiguieron a más de 1.300 peces, a veces con un arpón y otras veces desarmados. El objetivo era ver qué tan cerca podían estar antes de que los peces nadaran lejos, una medida llamada distancia de iniciación de vuelo (FID).

Los investigadores centraron sus esfuerzos en cinco tipos de peces comunes en los arrecifes rocosos mediterráneos que tienen diferentes niveles históricos de explotación por la pesca submarina. Realizaron el experimento en tres áreas marinas protegidas frente a las costas de Francia y España, donde está prohibida la pesca submarina, y en tres áreas cercanas donde se permite la pesca submarina.

Los investigadores encontraron que los peces huyen de un buzo con un fusil desde una distancia mucho más lejana que cuando huyen de un buzo sin un fusil. Esto fue particularmente cierto para los peces que viven en lugares donde se permite la pesca submarina, y especialmente para las especies más explotadas.

Sbragaglia y sus colegas tienen dos posibles explicaciones de lo que vieron.

Podría ser que los peces más frecuentemente atacados por los pescadores submarinos hayan aprendido a reconocer cuándo un buzo está empuñando un arma. Para cuando una dorada blanca es lo suficientemente grande como para merecer la pena, ya tiene 15 o 20 años, dice Sbragaglia. "En esos años, el pez aprende a lidiar con el pescador submarino. Si sobrevive, sabe muy bien lo que significa un fusil submarino".

Este razonamiento explicaría el hecho de que los peces que viven en áreas marinas protegidas tenían menos miedo porque han tenido una exposición mucho menor a los pescadores submarinos.

La otra explicación posible es que a través de muchos años de explotación, los pescadores ilegales han matado a los peces más audaces, dejando solo a sus contrapartes asustadizos. Esto podría explicar por qué los peces que viven fuera de las áreas protegidas responden con mayor rapidez al peligro, mientras que de dos a cuatro décadas de protección legal les permite a los peces que viven dentro de las áreas protegidas conservar su osadía.buzo con un fusil submarino

Sbragaglia cree que la FID podría sumarse a las medidas convencionales de los efectos de la actividad humana en las poblaciones silvestres. A diferencia de una métrica bruta como la biomasa de capturas, que solo explica la cantidad de peces que mueren, la FID mediría cómo estamos afectando el comportamiento de los peces.

Antes de que se abra un área para la pesca submarina, por ejemplo, los administradores de pesquerías podrían evaluar qué tan cerca pueden llegar a pescar antes de que huyan los peces, estableciendo una FID de referencia para cada especie.

A través de pruebas recurrentes de la FID de cada especie, los administradores podrían rastrear cómo cambian con el tiempo las respuestas de los peces. Si la FID pasa un cierto punto de referencia, sugiriendo que los peces se han vuelto más tímidos, la pesquería podría cerrarse para dar un respiro al pescado agotado. Una vez que la FID haya vuelto a la normalidad, lo que podría demorar tan poco como un año, la pesquería podría reabrirse.

Justine A. Smith, una ecóloga del comportamiento de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en el estudio, considera que esta propuesta es convincente, aunque advierte contra poner demasiado énfasis en las medidas de miedo.

"Me preocuparía si una especie está limitada por otras razones", dice ella. Si un pez está viviendo en una región donde su propia presa se ha agotado, dice, entonces podría actuar con valentía incluso ante el peligro. Un pez hambriento podría seguir buscando alimento incluso si se arriesga a cruzar la frontera de un fusil. "Si un animal puede huir, entonces lo hará". Pero a veces, no tienen esa capacidad".

Lee el estudio en el ICES Journal of Marine Science: Spearfishing modulates flight initiation distance of fishes: the effects of protection, individual size, and bearing a speargun

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