updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

El pez león, un delicioso invasor

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pez león al horno

Con más pesca y mayor consumo se podría revertir la invasión del pez león

preparación del pez león La NOAA está alentando a los chefs para que introduzcan nuevas formas de consumirlo


Un nuevo estudio que busca la manera de frenar el rápido crecimiento del pez león, una especie invasora no nativa del Océano Atlántico, sugiere que aproximadamente el 27 por ciento de pez león maduro tendrá que ser capturado cada mes durante un año para reducir la tasa de crecimiento de su población a cero.

Pero la buena noticia es que los peces invasores pasaran a ser deliciosos, y la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) está alentando a los chefs para encontrar nuevas formas de introducirlos a los consumidores de EE.UU..

Los peces león son nativos del oeste y centro del Océano Pacífico, pero se han establecido desde Carolina del Norte hasta América del Sur. Es un pez popular de los acuarios y desde donde probablemente fue lanzado el primero en las aguas de Florida a mediados de la década de 1980. Desde entonces, la especie se ha propagado rápidamente. Los científicos y los funcionarios públicos están seriamente preocupados por los efectos que el pez león está teniendo en los ecosistemas de arrecifes, ya que este depredador es capaz de un crecimiento acelerado, compitiendo con la población nativa de pescado en la alimentación y territorio.

pez león, promocionarlo los chefs

"Este estudio nos ofrece el primer objetivo para la pesca y otras actividades de control local, tales como torneos de pesca de pez león", dice Lad Akins , director de operaciones de la Reef Environmental and Education Foundation, una organización de buceadores y amantes del mar que están trabajando para luchar contra el problema del pez león.

Los trabajos de pesca de la especie ya han comenzado. Naciones del Caribe como las Islas Turcas y Caicos alientan la pesca generalizada del pez león mediante la institución de torneos todo el año, con premios en efectivo para quien atrape el mayor número de peces león.

pez león, un plato delicioso
Las autoridades también están fomentando un mercado local para la especie, cuya delicada carne blanca tiene un sabor similar a un pargo o mero. científicos de la NOAA coinciden en que el desarrollo de un mercado de pez león es una de las formas de reducir considerablemente su número. Con este fin, la NOAA ha desarrollado una campaña "Comer Pez león" que reúne a comunidades de pescadores, mayoristas, y chefs en un esfuerzo por ampliar el conocimiento de los consumidores de EE.UU. sobre este invasor delicioso.

Mientras que el estudio representa un importante paso adelante en la comprensión de cómo cambiar el rumbo de la invasión, los autores del estudio advierten que se necesita más trabajo para entender los efectos ecológicos del pez león, seguimiento de la población, y desarrollar estrategias de control.

"El pez león representa al primer invasor de peces de arrecife en establecerse en el Atlántico, pero como sabemos por la historia, las especies invasoras son un problema persistente", dice el Dr. James Morris, ecólogo marino de la NOAA en el Center for Coastal Fisheries and Habitat Research. "Comprender los factores que intervienen en la propagación del pez león puede ayudarnos a estar mejor preparados para futuras invasiones".

proceso de preparación del pez león

La recomendación del estudio de una reducción del 27 por ciento mensual, representa un esfuerzo de pesca muy importante que puede no ser viable en algunas zonas, como las zonas de expansión donde el pez león se han establecido cerca de la costa sureste de EE.UU., pero que puede ser posible en zonas donde el hábitat del pez león es más limitado.

pez león frito con salsa thai El estudio, una colaboración entre científicos de la NOAA y la Universidad Estatal de Carolina del Norte, se encuentra en el número de junio de 2010 de las revista Biological Invasions.

En la actualidad el pez león es un plato muy cotizado por su exquisito sabor, el mismo se ofrece en diversas zonas del Caribe, por ejemplo en Bahamas, y el precio por plato es superior a los 15 dólares.

La misión de la NOAA es entender y predecir los cambios en el entorno de la Tierra, desde las profundidades del océano a la superficie del sol, conservar y gestionar los recursos costeros y marinos.

Ver también: La invasión del pez león   El Pez León amenaza peligrosamente el Caribe mexicano
Pez León, el nuevo e invencible invasor del Mar Caribe

Algunas imáges de la página son de Vinicio Ulloa de la República Dominicana