updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Algas: Una fuente alternativa de proteínas

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alga Palmaria palmata

Valiosos aminoácidos están bien representados en varias especies de algas

Investigadores de Teagasc están buscando las proteínas de las algas marinas como beneficiosas para la salud para su uso como alimentos funcionales. Históricamente, las algas marinas comestibles han sido consumidas por las comunidades costeras de todo el mundo y hoy las algas son una dieta habitual en muchos países, particularmente en Asia. De hecho, las algas marinas enteras se han añadido correctamente a los alimentos en los últimos tiempos, desde salchichas y queso a las bases de pizza congelada y productos cárnicos.

Fuente de proteínas

Los investigadores han demostrado previamente que las proteínas son ricas en las algas rojas tales como la Palmaria palmata (de nombre común dulse) y Porphyra (nombre común Sleabhac o Laver) especies potencialmente que se pueden usar para un desarrollo de bajo coste de dietas altamente nutritivas que pueden competir con las actuales fuentes de proteínas cultivadas, tales como haba de soja. Por ejemplo, el contenido de proteína de Dulse varía entre el 9-25% dependiendo de la temporada de recolección y cosecha. El porcentaje más elevado de proteína por gramo de alga marina seca entera se encuentra normalmente en la P. palmata recogida durante la temporada de invierno (octubre - enero). Valiosos aminoácidos tales como leucina, valina y metionina están bien representados en Dulse. En la especie Porphyra, el perfil de aminoácidos es similar a los reportados por las plantas leguminosas como los guisantes o las habas.

Beneficios de las algas para la salud

alga PorphyraHoy en día, las enfermedades cardiovasculares (ECV) representa más de 4,3 millones de muertes cada año y la presión arterial alta es una causa principal de las enfermedades cardiovasculares. Además de su uso como fuente de proteínas, los investigadores han encontrado que algunas de estas proteínas de algas marinas puede tener beneficios para la salud más allá de los de la nutrición humana básica - para el uso en alimentos funcionales.

Los péptidos bioactivos son los alimentos derivados de péptidos que ejercen un efecto fisiológico "similar a las hormonas", como efecto beneficioso para la salud. Proteínas y péptidos de las fuentes de alimentos tales como productos lácteos, huevos, carne y pescado están bien documentados como agentes capaces de reducir la presión sanguínea alta y se cree que son capaces de prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Inhibidores ACE-I se utilizan comúnmente como terapia en la reducción de la presión arterial alta. Derivados de alimentos péptidos pueden actuar como inhibidores de enzimas importantes tales como la enzima de conversión de la angiotensina I (ACE-I) y la renina.

Los investigadores encontraron un péptido inhibidor de la renina en el alga Palmaria palmata. Esto es significativo como inhibidor de los renina-péptidos ya que no han sido identificados antes a partir de especies de algas marinas.

alga Palmaria palmataEstos péptidos inhibidores de renina se están evaluando actualmente en productos de pan para el consumo humano. Los trabajos de investigación en Teagasc también evaluarán los efectos de proteínas de la P. palmata hidrolizados en los atributos técnicos y sensoriales de productos de panadería, pan en particular. "En la actualidad está en marcha el análisis de un producto de pan de P. palmata y han sido evaluados los efectos del hidrolizado en el contenido de humedad, cenizas, grasa cruda, fibra y contenido de proteína. También se está llevando a cabo los efectos de la proteína de algas sobre el color y la textura de perfil del pan", dice la investigadora Dra. María Hayes en Teagasc Food Research Centre, en Ashtown.

"También es posible que podría ser utilizada la proteína aislada de P. palmata como parte de este estudio para fines técnicos en la fabricación de alimentos, por ejemplo en la fabricación de productos reducidos en grasa", dice la doctora Hayes.

En NutraMara (Grant-Aid Acuerdo No. MFFRI/07/01) se lleva a cabo bajo la Sea Change Strategy con el apoyo del Instituto de la Marina y el Departamento de Agricultura, Alimentación y Marina, financiado por el Plan Nacional de Desarrollo 2007-2013.

La Marine Functional Foods Research Initiative, también conocido como el programa NutraMara tiene como objetivo impulsar el desarrollo del sector marino y ayudar a las empresas de alimentos a través de la identificación de nuevos alimentos funcionales, e ingredientes bioactivos a partir de recursos marinos irlandeses sostenibles. Estos recursos incluyen algas, microalgas marinas, procesamiento de los subproductos y materiales de la acuicultura.

NutraMara está dirigido por el Centro de Investigación de Alimentos Teagasc, Ashtown y Declan Troy es el director.