updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Aceite de pescado: ¿Beneficia o es bombo?

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aceite de pescado

Estudios han revelado daños potenciales de tomar aceite de pescado sin necesidad

Entre los muchos suplementos nutricionales pregonados por sus potenciales beneficios para la salud, los suplementos de aceite de pescado han sido de los más aconsejados. Pero a medida que avanza la investigación sobre el aceite de pescado, no está claro si los suplementos proporcionan todos los beneficios promocionados, o son tan inofensivos como se reivindica.

Algunos de los posibles beneficios del aceite de pescado que aparecieron en los primeros estudios sobre el suplemento parecen haber desaparecido. Junto con la dificultad de aislar los efectos de un solo nutriente, es posible que los primeros estudios tuvieran tamaños de muestra pequeños, o los participantes eran verdaderamente deficientes en este nutriente. Desde entonces, los estudios a largo plazo han revelado daños potenciales de tomar aceite de pescado sin necesidad.

Los suplementos de aceite de pescado contienen varias vitaminas y dos ácidos grasos importantes (ácidos grasos omega-3), llamados ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA). Mientras que estos nutrientes son importantes, al igual que muchas vitaminas, muchas personas obtienen suficiente cantidad de la dieta. Estos ácidos grasos se encuentran en un numerosos de peces, por lo que a menudo se recomienda obtener las dosis apropiadas consumiendo pescado azul dos veces por semana.

Además, la cantidad de estos ácidos grasos en un suplemento puede variar, por lo que es importante comprobar la etiqueta. Hay riesgos y beneficios con los suplementos, así que es importante hablar nuestro médico para decidir si es probable que nos beneficie si los tomamos.

ácido graso omega-3

1. La salud del corazón

Cuando se trata de la enfermedad cardíaca, se recomienda comer pescado como una proteína saludable para el corazón para sustituir la carne roja.

Hay una fuerte evidencia de que los suplementos de aceite de pescado pueden ayudar potencialmente en la reducción de los triglicéridos, los cuales están asociados con las enfermedades del corazón, así como a disminuir el riesgo de ataque al corazón.

Pero aunque los suplementos de aceite de pescado pueden tener beneficios para las personas en riesgo de problemas de corazón, su beneficio ha sido fuertemente cuestionado para las personas sanas. Se han relacionado los altos niveles de consumo de omega 3 con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Los altos niveles también pueden interferir con algunos medicamentos, como los anticoagulantes, según los Institutos Nacionales de Salud.

2. Salud cerebral

El ácido graso omega-3 DHA se encuentra tanto en la sustancia gris y blanca del cerebro, y es un nutriente importante en el desarrollo temprano, por lo que se han hecho esfuerzos para complementar con él los alimentos infantiles, ya sea la madre la que alimenta amamantando o alimentos infantiles.

Pero tomar suplementos de DHA no ha demostrado beneficios claros en el otro extremo de la vida, donde se han hecho estudios para ver si el compuesto puede ayudar a las personas a mantener la función cognitiva a medida que envejecen. Aunque algunos estudios han demostrado los beneficios para llegar a determinados efectos, tales como mantener el tamaño del cerebro, no ha habido una demostración de que el DHA cumple con el objetivo general de ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio de junio 2012 publicado por Cochrane Collaboration, un grupo que se mira los estudios hechos sobre un tema para ayudar a tomar decisiones para los médicos, no encontró beneficios de los suplementos de aceite de pescado para las personas mayores cognitivamente sanas, pero los autores dijeron que serían necesarios estudios más largos para llegar a una conclusión firme.

suplemento de aceite de pescado3. Enfermedad autoinmune

El DHA se ha estudiado mucho tiempo en relación con la función inmune. Ya en la década de 1970 se encontró que el compuesto a desempeña un papel en el sistema inmunológico y se pensó que posiblemente beneficiaría a pacientes con enfermedades autoinmunes, tales como esclerosis múltiple, en el que el sistema inmunológico está hiperactivo. Desde entonces, el DHA ha sido probado en personas con otras enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide.

Sin embargo, se han desarrollado otros tratamientos desde el inicio de la investigación de suplementos de aceite de pescado. La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple informa que los pacientes utilizan la precaución y consultan con un profesional de la salud antes de tomar los suplementos, en parte debido a las preocupaciones que puedan interferir con los medicamentos inmuno modificados de primera línea que se utilizan para tratar la esclerosis múltiple, aunque esas preocupaciones han disminuido con el tiempo.

Hallazgos sobre los otros beneficios del sistema inmunológico por tomar el suplemento han sido mixtos, con algunos estudios que muestran un beneficio y otros que no muestran ninguno.

Para las personas con artritis reumatoide los suplementos han sido igualmente controvertidos, aunque ha habido alguna evidencia de que pueden reducir la necesidad de medicamentos anti-inflamatorios no esteroides, según un estudio publicado en 2000 en el American Journal of Clinical Nutrition.

4. La salud de los ojos

Las investigaciones demuestran que los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en los aceites de pescado juegan un papel importante en el desarrollo temprano de los ojos. Lo que resulta menos claro es si los compuestos también pueden ayudar a preservar los ojos con la edad.

La degeneración macular relacionada con la edad, una enfermedad relativamente común que puede conducir a la pérdida de la visión, se puede ayudar a través de la ingesta de ácidos grasos omega-3, han sugerido los estudios. Sin embargo, investigaciones recientes, incluyendo un estudio de 1.600 personas publicado en 2013 en el Diario de la Asociación Médica de Estados Unidos, han mostrado poco o ningún beneficio de tomar los suplementos.

5. Embarazo

Debido a la necesidad de los ácidos grasos omega-3 en el desarrollo cerebro y del ojo, se ha recomendado que las mujeres embarazadas lo tomen en cantidades adecuadas, que en algunos casos pueden incluir suplementos.

Aunque ha habido algunas preocupaciones planteadas por el mercurio en el pescado, que puede tener efectos tóxicos, comer pescado aún es recomendado por muchos como la mejor fuente de omega-3, por lo que las mujeres embarazadas se les aconseja elegir peces que se encuentran con bajo contenido de mercurio .

6. El cáncer de próstata

Aunque la mayoría de los estudios sobre los suplementos de aceite de pescado han encontrado pocos o ningún efecto secundario adverso, la evidencia reciente de estudios en busca de cáncer de próstata han dicho lo contrario.

Uno de estos estudios, publicado en 2013 en el Journal of the National Cancer Institute, encontró un vínculo entre los suplementos y el cáncer de próstata. Los autores escribieron que sus resultados confirman informes anteriores de un aumento del riesgo de cáncer de próstata en los hombres que tenían una alta concentración de ácidos grasos omega-3.

El hallazgo sugiere que estos ácidos grasos están involucrados en el desarrollo de los tumores de próstata, algo que debe ser considerado en cualquiera que esté pensando en tomar suplementos de omega 3, según los investigadores.