updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Whisky, sabor a sal marina

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Whiky escocés de malta

Whisky de malta de las islas y costas escocesas

Islas con una impresionante vida marina: delfines, marsopas, tiburones y ballenas

Escocia tierra del whiskyEn una muy cuidada publicidad que me ha llegado esta semana desde "Premium Spirits" firmada por Charlie Smith, gerente de la distelería Talisker, se afirma que entre las notas de cata de los whiskies de malta escoceses se encuentran la sal marina y las algas.

Como yo no soy que digamos buen catador, y además el whisky lo mezclo con el café, pues no lo había notado, pero afirman en este folleto que el sabor salado -uno de los cuatro sabores primarios del whisky- se percibe fácilmente en los laterales de la lengua, justo después de la punta, teniendo un gusto más rico y complejo que el de la sal refinada, aunque menos frecuente.

Otro aroma marino que tienen estos whiskies de malta es el de las algas, más frecuentes en los de las islas escocesas (en particular en Islay). La brisa marina y las algas acumuladas a lo largo de los siglos en la turba dan forma a esta característica nota.

También todas estas fragancias, olores y sabores dan estos whiskies en las notas de cata: Miel, Higos secos, Especias, Brezo, Pimienta, Jengibre, Frutos secos, Madera, Hierbas frescas, Vainilla, Jerez, Humo de turba, Tarta y Malta. Otro día describiré el porqué de cada sabor y más curiosidades sobre el whisky.

En la interesante página web www.malts.com, en perfecto castellano, de estos promotores, dan rica información sobre los lugares de producción de whiskies en Escocia:

Islay es, de las islas Hébridas interiores situadas al oeste de la costa de Escocia, la que se encuentra más al sur. Considerada una región en sí misma, sus whiskies de malta se merecen su gran reputación. La población de la isla se halla centralizada alrededor de los pueblos de Bowmore, Port Ellen y Port Charlotte. El resto de la isla está escasamente poblada y es mayoritariamente agrícola. En el final suroeste del área principal hay una región rocosa llamada la Oa, mientras que al brazo occidental de la isla se le llama los Rhinns de Islay. Su terreno es una mezcla de colinas rocosas cubiertas de brezo y musgo antiguo con turba a lo largo de llanuras más fértiles.

Islay produce malta de fuerza y determinación, ahumada, con sabor a turba y con el olor de los fuegos terreros. Con frecuentes vendavales que azotan las costas rocosas de Islay, los sabores fuertes de estos whiskies ayudan a los visitantes a prepararse para el frío del Atlántico.

mapa de Islay, Escocia
De las tierras costeras o West Highlands, dicen lo siguiente: Salvajes y pintorescas, las cumbres áridas y rocosas de la Costa Oeste de las Tierras Altas fueron talladas por los glaciares de la Era Glacial y por la lluvia de muchos siglos. Esta área abarca lo salvaje y remoto de los paisajes tallados en la roca del lejano noroeste, el viejo burgo de Cromarty en la punta de Black Isle (Isla Negra) y el antiguo lugar arqueológico de Caithness. El brezo violeta viste las faldas más bajas de las montañas al final del verano. La región mantiene el legado histórico de un suministro pequeño de cebada cultivada de manera local. El resultado de esto son unas pocas destilerías. Los whiskies de esta región mantienen el dulce característico de las Tierras Altas, pero con un apetecible sabor salobre. Todavía es tema de debate cómo estos toques marítimos llegaron a encontrarse en el whisky, no obstante, de lo que no cabe duda es de que están ahí. Los whiskies de las West Highlands combinan el calor de las Highlands con la turba de los whiskies de las islas.

En Oban, cerca de las ruinas del Castillo Dunollie, una fortaleza del siglo XII, se encuentra la gran roca llamada Dog Stone (la Piedra del Perro) donde se dice que el héroe gaélico Fingal tenía encadenado a su perro gigante Bran. El mismo Fingal lideró una banda de guerreros conocidos como los "Feinn" y se dice que derrotaron al ejército vikingo dirigido por el rey Erragon de Sora.

cadhu Para acabar con: Las islas escocesas comprenden las Hébridas interiores y exteriores en la orilla más noroccidental de Europa, así como las islas Orkneys al norte de Escocia. El whisky de Malta sólo se produce en las Orkneys y en las islas interiores de Arran, Jura, Mull y Skye. El Whisky de malta que se produce aquí está entre los más valorados por los amantes del whisky. Rocosa, azotada por el viento y dura, el paisaje de la isla es más duro y árido que otras partes de Escocia, con bosques que dan lugar a la turba que sirve de combustible para la cebada de la malta. El ahumado resultante es inconfundible con la combinación de un olor y sabor a turba. Escabrosas, remotas, románticas y extrañas, estas famosas islas componen una de las zonas más naturales de Europa.

Las islas son conocidas por su paisaje espectacular, vibrante cultura y herencia, así como por su abundante vida salvaje en la que se encuentran el águila real, el águila pescadora, el ciervo rojo y la nutria. La vida marina es impresionante y ofrece la oportunidad de disfrutar viendo ballenas, tiburones, marsopas y delfines.

Enlaces: www.malts.com     Cardhu      Talisker Destillery