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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Okinawa mozuku: Un tesoro bajo el mar

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cultivo algas mozuku

El alga Mozuku tiene importantes propiedades para la salud y puede combatir la obesidad

La mozuku es un alga marina única de Okinawa. Científicamente conocida como Cladosiphon okamuranus, esta alga es muy popular en la cocina japonesa y se ha estado cultivando durante más de 35 años. El cultivo de esta alga es un elemento clave en la economía de Okinawa: en 2006 la Oficina del Gabinete de Japón estimaba una producción de 20.000 toneladas, con un valor económico de miles de millones de yenes.

El 99% de estas algas se produce en Okinawa, casi en su totalidad cultivadas por pescadores. Cuando en 2015 la producción cayó por causas relacionadas con la temperatura más alta del océano, las instituciones políticas y centros de investigación comenzaron a coordinarse con el fin de desarrollar una estrategia para preservar este tesoro de Okinawa.

Koki Nishitsuji, Asuka Arimoto, Noriyuki Satoh y Eiichi Shoguchi, de la Unidad de Genómica Marina del Instituto de Ciencia y Tecnología (OIST) de la Universidad de Okinawa, llevaron a cabo la decodificación del ADN de una cepa específica de la Okinawa mozuku - la S-strain. Su proyecto fue una colaboración entre varias instituciones: la Okinawa Prefectural Fisheries Research and Extension Center, la Universidad de Meiji, la Universidad de Ryukyus, la Sección de Secuenciación de ADN de OIST y la OIST Marine Genomics Unit. Sus resultados se publican en DNA Research.

plato de algas mozukuLos científicos llevaron a cabo el examen del código genético de la mozuku comparando sus resultados con estudios publicados relacionados. Este enfoque basa los resultados del estudio en una mirada más amplia de los estudios genéticos de las algas marinas, asegurando la pertinencia y precisión de los resultados. Conociendo su ADN - que se hace por 13.640 genes - los investigadores tienen ahora la posibilidad de desarrollar un enfoque amplio y bien informado para la protección, el crecimiento y la comprensión científica de la mozuku. "Nuestro estudio proporciona una plataforma para futuros estudios de la Okinawa mozuku", dijo Shoguchi. "Representa el primer paso en la comprensión del organismo en sí mismo".

La primera manera en que se puede utilizar la información genética del alga marina es el desarrollo de una variedad de mozuku que puede prosperar en aguas más calientes. "Después de la obtención de este primer genoma, será más fácil comparar las diferentes cepas", explicó Nishitsuji. "Será posible entonces desarrollar una variedad más resistente de mozuku". Tal variedad de alga podría restaurar los niveles de producción, lo que ayudaría efectivamente a los pescadores en su lucha contra la actual caída en la producción de algas.

granjas de algas mozuku

La mozuku tiene importantes propiedades para la salud, debido a que es una fuente natural de fucoidan. Se encuentran en la mozuku altos niveles de esta rara molécula, que tiene poder supresor de tumores y propiedades anti-coagulantes. Asegurar los niveles de producción consistentes de la mozuku permitiría el consumo generalizado de esta saludable alga, que ya está presente en complementos alimenticios y ha mostrado características contra el cáncer durante las pruebas de laboratorio.

sopa de algas mozukuLos datos encontrados en este estudio serán un paso importante en la interpretación de la evolución de las algas pardas. Mozuku es uno de los miembros de esta familia de las algas marinas, las cuales juegan un papel clave en la ecología del océano. "Las algas pardas son también llamadas "lechos de algas" o "bosques bajo el agua", y varios organismos marinos utilizan estas algas como lugar de nidificación", dijo Nishitsuji. "Tener acceso completo al ADN de la Okinawa mozuku ayudará a clarificar la estrategia evolutiva del alga parda y su relación con el entorno".

Por último, la mozuku tiene una textura y un sabor únicos, que es buscado por los entusiastas culinarios. El secreto de este sabor específico está dentro del ADN de la mozuku, y ahora podría ser posible entender qué parte del código genético es responsable de ello.

Decodificar el genoma de la Okinawa mozuku es un paso importante para el futuro de esta alga. Ahora que se ha logrado este primer paso, queda abierto el camino para una comprensión clara y completa de la biología de esta alga.

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