updated 3:52 PM CEST, Aug 17, 2018

La dieta mediterránea puede reducir los efectos negativos de la contaminación del aire

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dieta mediterránea

Sin embargo, una cosa que la dieta no parece afectar es al ozono

Agrega una cosa más a la ya impresionante lista de beneficios que ofrece la dieta mediterránea: ayuda a nuestro cuerpo a combatir la contaminación del aire.

La dieta mediterránea no es tanto una dieta como un estilo de vida. Varía de un país a otro, por lo que puede encontrarse en varias formas, pero la idea general es: alta en vegetales, frutas, legumbres, nueces, frijoles, cereales, granos, pescado y grasas insaturadas como el aceite de oliva, baja en carne y productos lácteos.

Existe una gran cantidad de investigaciones que demuestran que la dieta mediterránea reduce el riesgo de desarrollar enfermedades como la diabetes tipo 2, la alta presión arterial y el elevado colesterol, que son todos factores de riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer. La dieta mediterránea también parece estar asociada con una vida más larga y más saludable. Pero, en este caso, los investigadores querían ver otra cosa.

Analizaron los datos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) - American Association of Retired Persons Diet and Health Study. El estudio siguió durante 17 años a 548.699 personas (con un promedio de edad de 62 años en la inscripción) de 6 estados: California, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Florida, Louisiana y Pensilvania, y dos ciudades: Atlanta y Detroit.

Como se esperaba, descubrieron que un aumento en los diferentes tipos de contaminación del aire genera una gran cantidad de efectos negativos para la salud. Sin embargo, curiosamente, encontraron que apegarse a la dieta mediterránea parece proteger de estos efectos negativos, algo que los investigadores atribuyen al alto nivel de antioxidantes en los alimentos preferidos.

pirámide de la dieta mediterránea"Estudios previos han demostrado que los cambios en la dieta, en particular la adición de antioxidantes, pueden contrarrestar los efectos adversos de la exposición a altos niveles de contaminación atmosférica en cortos períodos de tiempo", dijo Chris C. Lim, MS, un estudiante de doctorado en la Escuela de Medicina de la NYU. "Lo que no sabíamos es si la dieta puede influir en la asociación entre la exposición a la contaminación atmosférica a largo plazo y los efectos en la salud".

Sin embargo, una cosa que la dieta no parece afectar es al ozono, y los investigadores sospechan que esto sucede porque el ozono afecta al cuerpo humano a través de un mecanismo diferente.

"Teniendo en cuenta los beneficios que encontramos de una dieta alta en antioxidantes, nuestros resultados son consistentes con la hipótesis de que la contaminación del aire de partículas causada por la combustión de combustibles fósiles afecta negativamente la salud al inducir el estrés oxidativo y la inflamación", dijo el autor principal del estudio George Thurston, ScD, director del Programa de Evaluación de la Exposición y Efectos de la Salud Humana en el Departamento de Medicina Ambiental de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.

"Por otro lado, el efecto del ozono no se atenuó significativamente con una dieta mediterránea, por lo que el ozono aparentemente afecta la salud cardíaca a través de un mecanismo diferente", concluyó Thurston.

Artículo científico: Air Pollution, Mediterranean Diet, and Cause-Specific Mortality Risk in the NIH-AARP Diet and Health Study

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