Humanos de la Edad de Piedra ya degustaban el caviar

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restos de caviar en una olla de la Edad de Piedra

Identifican rastros de huevos de carpa en una vasija de arcilla de hace 6.000 años

El análisis de proteínas de las partículas de antiguos alimentos encontradas adheridas a ollas de cerámica en el sitio arqueológico de Friesack 4 en Brandeburgo, Alemania, sugiere que los humanos han comido caviar durante al menos 6.000 años.

Los hallazgos, recientemente publicados en PLoS One, actúan como una especie de libro de cocina de la Edad de Piedra, que describe el proceso de preparación de alimentos de los antiguos humanos con un detalle sin precedentes: Al principio, escribe Andrew Masterson para Cosmos, los primeros cocineros probablemente recolectaron huevos frescos de carpa —el ingrediente principal del caviar— y los dejaron caer en una olla de agua hirviendo o caldo de pescado calentada con brasas. Luego, cubrieron la olla con hojas, ya sea buscando atrapar el calor dentro o agregar otro sabor a la comida.

Friesack 4Según Nature, la autora principal, Anna Shevchenko, del Instituto Max Planck de Biología y Genética Celular Molecular en Dresde, Alemania, identificó los elementos de esta receta prehistórica mediante el análisis de proteínas de restos de alimentos carbonizados en un recipiente de cocción de arcilla que data de alrededor de 4.000 aC.

Esta técnica cae bajo el campo creciente de la proteómica, o el estudio a gran escala de conjuntos de proteínas. La proteómica permite a los investigadores concentrarse en proteínas específicas de la especie o la edad, lo que ofrece un mayor nivel de detalle que la mayoría de las evaluaciones arqueológicas de sustancias alimentarias históricas.

Como explica Masterson, los científicos a menudo basan el análisis de alimentos antiguos en la presencia de marcadores biológicos como los isótopos y las grasas. La evidencia indirecta, que incluye objetos, arte o escritura, y fuentes físicas, como el contenido de las letrinas, también contribuye a estas evaluaciones.

cerámica endmesolítica

Aunque este proceso a menudo produce resultados precisos, la proteómica lleva la investigación al siguiente nivel, lo que permite a los científicos separar las proteínas antiguas de los contaminantes contemporáneos, en este caso, las queratinas derivadas de los humanos, las partículas de alimentos transportadas por los dedos de los arqueólogos e incluso un poco de gel para el cabello. Si añadimos en el análisis la capacidad de extrapolar proteínas específicas de la especie, que les dicen a los científicos los animales y las plantas exactos que se encuentran en una muestra, así como los cambios en las propiedades biológicas de las proteínas activadas por varios métodos de cocción, se llega a un retrato asombrosamente completo de cocina mesolítica.

En última instancia, Shevchenko y sus colegas identificaron aproximadamente 300 proteínas que quedaron en 12 fragmentos de una olla no esmaltada de color marrón oscuro conocida como espécimen #3258. La vasija es uno de los aproximadamente 150.000 objetos excavados en Friesack 4, un sitio arqueológico descubierto por primera vez en la década de 1930. Otros hallazgos incluyen vasijas de gres y artilugios hechos de hueso, madera y astas.

Al comparar la mezcla de proteínas antiguas con muestras frescas de huevas de carpa y tejido muscular de pescado hervido en agua salada, los científicos pudieron etiquetar definitivamente los restos de alimentos de 6.000 años como carpa roe (caviar de carpa).

restos de plantas en una olla de la Edad de PiedraPero eso no es todo: según el estudio, el equipo encontró en otro recipiente rastros de carne de cerdo con hueso, lo que indica que los cazadores-recolectores de la Edad de Piedra cenaron no solo con caviar, sino también con "carne de cerdo con huesos, tendones o piel".

En un comunicado, el coautor Günter Wetzel señala: "El hecho de que las investigaciones con el nuevo método puedan llevarse a cabo de manera tan exitosa en el ejemplo de cerámicas de más de 6.000 años del lugar de descubrimiento en Friesack debería ser un hito en el enfoque de los hábitos de nuestros antepasados cazadores-recolectores".

Al mismo tiempo, Wetzel advierte a los arqueólogos que tengan en cuenta la forma en que remueven los objetos en la excavación inicial. Concluye que el equipo tuvo la suerte de que los excavadoras originales no lavaron la cerámica después de que fueron descubiertas.

Artículo científico: Fine Endmesolithic fish caviar meal discovered by proteomics in foodcrusts from archaeological site Friesack 4 (Brandenburg, Germany)

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