La dieta humana está causando un daño 'catastrófico' al planeta

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frutas y verduras

El sistema alimentario global es el mayor emisor de gases de efecto invernadero

Según un estudio histórico publicado el jueves, la forma en que la humanidad produce y come alimentos debe cambiar radicalmente para evitar millones de muertes y daños "catastróficos" en el planeta.

La clave para ambos objetivos es un cambio dramático en la dieta global: aproximadamente la mitad de azúcar y carne roja, y el doble de verduras, frutas y nueces, concluyó en The Lancet, una revista médica, un consorcio de tres docenas de investigadores.

"Estamos en una situación catastrófica", dijo a la AFP el coautor Tim Lang, profesor de la Universidad de Londres y líder de políticas de la Comisión EAT-Lancet que compiló el estudio de 50 páginas.

En la actualidad pasan hambre casi mil millones de personas y otros dos mil millones están comiendo demasiados alimentos equivocados, causando epidemias de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes.

Las dietas poco saludables representan hasta 11 millones de muertes prematuras evitables cada año, según el informe más reciente de Global Disease Burden.

Al mismo tiempo, el sistema alimentario global es el mayor emisor de gases de efecto invernadero, el mayor impulsor de la pérdida de biodiversidad y la causa principal de la proliferación de algas mortales a lo largo de las costas y las vías navegables interiores.

La agricultura, que ha transformado casi la mitad de la superficie terrestre del planeta, también consume alrededor del 70 por ciento del suministro mundial de agua dulce.

"Para tener alguna posibilidad de alimentar a 10 mil millones de personas en 2050 dentro de los límites planetarios" - los límites de la capacidad de la Tierra para absorber la actividad humana - debemos adoptar una dieta saludable, reducir el desperdicio de alimentos e invertir en tecnologías que reduzcan los impactos ambientales", dijo el co-autor Johan Rockstrom, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto del Cambio Climático.

La piedra angular de "la gran transformación de los alimentos" que se pide en el estudio es una dieta humana de aproximadamente 2.500 calorías por día.

"No estamos diciendo que todos tienen que comer de la misma manera", dijo Lang. "Pero en términos generales, especialmente en el mundo rico, significa una reducción de la carne y los productos lácteos, y un aumento importante en el consumo de plantas".

La dieta permite aproximadamente de 7 a 14 gramos de carne roja por día. En comparación, una hamburguesa típica tiene de 125 a 150 gramos.

hamburguesas

Para la mayoría de las naciones ricas, y muchas otras emergentes como China y Brasil, esto representaría una reducción drástica de cinco a diez veces.

La carne de res es la principal culpable.

No solo los bovinos pasan cantidades masivas de metano que calienta en el planeta, sino también enormes extensiones de bosques que absorben carbono, principalmente en Brasil, que se cortan cada año para dejarles espacio.

"En lo que respecta al clima, sabemos que el carbón es la fruta del mal, el combustible fósil más sucio", dijo Rockstrom. "En el lado de los alimentos, el equivalente es la carne de vacuno alimentada con granos".

Se requieren al menos cinco kilos de grano para producir un kilo de carne.

Y una vez que el filete o la chuleta de cordero lleguen al plato, un 30 por ciento terminará en el contenedor de basura.

Los lácteos también se limitan a aproximadamente una taza (250 gramos) de leche entera, o su equivalente en queso o yogur, por día, y solo uno o dos huevos por semana.

ganado vacuno

Hacer retroceder

Al mismo tiempo, la dieta requiere un aumento de más del 100 por ciento en las legumbres como los guisantes y las lentejas, junto con las verduras, frutas y nueces.

Los granos son considerados fuentes menos saludables de nutrientes.

"Ya no podemos alimentar a nuestra población con una dieta saludable mientras equilibramos los recursos planetarios", dijo el editor en jefe de The Lancet, Richard Horton.

"Por primera vez en 200,000 años de historia humana, estamos muy desincronizados con el planeta y la Naturaleza".

dieta saludable para el planeta

El informe generó fuertes críticas de la industria ganadera y lechera, y de algunos expertos.

"Es extremo para crear la máxima atención, pero debemos ser más responsables cuando hacemos recomendaciones dietéticas serias", dijo Alexander Anton, secretario general de la Asociación Europea de Productos Lácteos, y señaló que los productos lácteos están "llenos" de nutrientes y vitaminas.

Christopher Snowdon, del Instituto de Asuntos Económicos de Londres, dijo que el informe "revela la agenda completa de los activistas de la niñera-estado".

"Esperábamos estos ataques", dijo Lang. "Pero las mismas compañías de alimentos que rechazan estos hallazgos se dan cuenta de que es posible que no tengan un futuro si no se adaptan", dijo.

"La pregunta es: ¿viene esto por crisis, o empezamos a planearlo ahora?"

Algunas multinacionales respondieron positivamente, aunque con cautela, al estudio.

"Necesitamos que los gobiernos ayuden a acelerar el cambio al alinear las pautas dietéticas nacionales con los requisitos saludables y sostenibles, y al reutilizar los subsidios agrícolas", dijo en un comunicado el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible.

Artículo científico: The 21st-century great food transformation

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