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La fortaleza de Monemvasia, la Peñíscola de Grecia

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Monemvasia, panoramica

Una fortaleza construida por la naturaleza que se levanta 300 metros sobre el mar

Como Peñíscola, tiene un único acceso desde tierra

Peñíscola desde la Playa Norte, 2009
Leo en el blog "Cabovolo" un post sobre Monemvasia, donde el autor la describe como el Gibraltar griego. Al ver las imágenes no he podido menos que asociarlo con Peñíscola, por su parecido paisajístico e incluso su similar historia de guerras y batallas, y he solicitado al autor poder presentar aquí un resumen con sus fotografías. Este es (entre el texto inserto fotos actuales de Monemvasia, a la izquierda, y Peñíscola, a la derecha):
Monemvasia está situado en el suroeste de la península del Peloponeso y es un imponente peñón de 1.8 kilómetros de longitud que en el siglo IV quedó separado de la costa a causa de un terremoto. Desde el siglo VI, han sido muchos los que han buscado refugio y los que han intentado apoderarse de la roca. Una fortaleza construida por la naturaleza, como decían los venecianos, que se levanta 300 metros sobre el mar, rodeada de pronunciados precipicios que la convertían en inexpugnable.

Monemvasia, grabado de 1687    Peñíscola, grabado de 1786

Según cuenta una crónica del siglo VI, fueron los griegos que huían de las invasiones eslavas y ávaras los que encontraron refugio en “un lugar en la costa, poderoso e inaccesible, donde se asentaron con su propio obispo y al que llamaron Monemvasia porque tenía un único acceso”. Estas invasiones marcaron el comienzo de una época convulsa para el dominio bizantino sobre el Peloponeso –en aquel tiempo conocido como Morea– hasta el punto de que algunas crónicas –muy discutidas– han llegado a sugerir que los invasores eslavos llegaron a constituir su propio estado independiente en la mayor parte de la península.

Monemvasia, Il borgo        peniscola-calle-fiestas.jpg

En el 747, una epidemia golpeó Monemvasia y devastó la costa este del istmo. Muchas zonas quedaron despobladas, aunque la ciudad se recuperó rápidamente, llegando a superar, incluso, su anterior importancia. En los años siguientes, esta creciente prosperidad no pasó inadvertida para los piratas árabes, que la atacaron en varias ocasiones, aunque ninguno de sus ataques consiguió superar las murallas de la ciudad.

Monemvasia, puerta en la muralla     Peñíscola, Portal Fosc

La distribución de Monemvasia seguía la típica de una ciudad bizantina fortificada, con una ciudadela en su punto más alto y dos líneas de murallas más abajo que dividían la ciudad en dos: la parte alta y la baja. La zona alta de Monemvasia era el centro administrativo y en ella vivía la aristocracia. La parte baja, situada en una pequeña terraza al borde del mar, era la zona comercial y en ella se encontraban los talleres y las casas de los comerciantes y marineros. Los comercios ocupaban la calle central, como siguen haciendo hoy en día. En la parte suroeste de la isla, fuera de las murallas, también existía un pequeño asentamiento.

Monemvasia, campanario           Peñíscola, Ntra. Sra. de la Ermitana

En 1911, el último habitante abandonó la parte alta de la ciudad, que hoy en día, y a excepción de un par de edificios y de los muros que la rodean, es sólo una gran extensión de ruinas. La parte baja también fue perdiendo habitantes y en 1971 su población llegó a su mínimo, 32 habitantes. La vida y la actividad se fueron trasladando poco a poco al otro lado del puente, donde entorno a un pequeño puerto ha ido surgiendo Gefira. Pese a todo, en los últimos tiempos, y gracias al turismo, la población de la ciudad vieja se ha ido recuperando. Gentes provenientes del resto de Grecia o, incluso, del extranjero han comenzado a reconstruir sus antiguas casas y, en 2001, eran ya 90 los residentes permanentes.

Monemvasia, camino de acceso     Peñíscola, vista de faro y casas

En el artículo original de Cabovolo "La fortaleza natural de Monemvasia" podéis encontrar completa la apasionante historia de Monemvasia, esta Peñíscola griega.

Monemvasia, muralla marítima    Peñíscola, muralla hacia el mar

Texto e imágenes de Monemvasia gentileza de: Cabovolo