updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Contaminantes pueden poner en peligro el futuro de la "Riviera Maya" mexicana

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manglares en la playa del Carmen, Riviera Maya

Resíduos químicos de todo tipo son llevados por los acuíferos hasta el Mar Caribe

La economía de la "Riviera Maya" basada en el turismo no será sostenible sin una gestión del acuífero

mapa turístico de la Riviera Maya

Productos farmacéuticos, drogas ilícitas, champú, pasta de dientes, pesticidas, efluentes químicos de las carreteras y muchos otros contaminantes se infiltran en el acuífero gigante de la "Riviera Maya" en México, muestra una investigación.

Los residuos contaminan un vasto laberinto de cuevas llenas de agua (cenotes) en el popular destino turístico en la Península de Yucatán. El agua contaminada fluye a través de las cuevas hasta el Mar Caribe. La contaminación de tierras agrícolas puede haber contribuido, junto con la pesca excesiva, enfermedades de los corales, y el cambio climático, a la pérdida desde 1990 hasta del 50% de los corales en los arrecifes de la costa de la región.

Y, con un aumento esperado de la población de 10 veces en el año 2030, los problemas tienden a empeorar, según la investigación publicada hoy en la revista Environmental Pollution.

"Estos resultados ponen claramente de relieve la necesidad de sistemas de vigilancia puntuales para averiguar de dónde vienen estos contaminantes del acuífero", dice Chris D. Metcalfe, profesor de la Trent University, e investigador principal del Research Fellow of the United Nations University's Canadian-based Institute for Water, Environment and Health (UNU-INWEH).

"Además de las medidas de prevención y mitigación necesarias para garantizar que la expansión del desarrollo no dañe el medio ambiente marino y la salud humana y, a su vez, la economía basada en el turismo de la región".

cenote en Yucatán, México

El Dr. Metcalfe condujo el estudio con Patricia A. Beddows de la Northwestern University, Evanston, IL, EE.UU.; Gerardo Gold Bouchot del CINVESTAV Unidad Mérida. México, Tracy L. Metcalfe y Hongxia Li, de la Universidad Trent de Canadá; Lavieren Van y Hanneke de la UNU-INWEH. El trabajo se realizó con la colaboración de una organización no gubernamental local, "Amigos de Sian Ka'an".

Los investigadores concluyeron que drogas ilícitas, productos farmacéuticos y de higiene personal, se encuentran en las aguas subterráneas en cuatro de los cinco lugares de origen de las aguas residuales domésticas.

Entre las drogas ilícitas se identificó la cocaína y su posterior transformación en su principal "metabolito" químico, la benzoilecgonina.

También se encuentran la cafeína y un metabolito de la nicotina, e ingredientes de los productos de cuidado personal tales como:

• Triclosán (un agente antibacteriano utilizado principalmente en la pasta dental, productos de limpieza y desinfectantes para las manos);

• Almizcles sintéticos (utilizado en perfumes, desodorantes, etc);

• Analgésicos de venta sin receta: paracetamol e ibuprofeno.

Los investigadores apuntan a las letrinas, fosas sépticas y fugas de alcantarillado como probables puntos de origen de la contaminación, señalando que sólo una tercera parte del Estado es atendida por los sistemas municipales de tratamiento de aguas residuales.

manglar en un acuífero del Yucatán, México

Las muestras tomadas cerca de un campo de golf en un balneario, resultaron en la aplicación de pesticidas como otra fuente de contaminación.

Contaminación de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), por su parte, arrastrados por el agua subterránea como la escorrentía de las carreteras, aparcamientos, pistas del aeropuerto, y otras superficies sólidas.

Los sistemas de ósmosis inversa para el tratamiento de agua potable son ampliamente utilizados en la "Riviera Maya", pero esta tecnología no es probable que retire todos los micro-contaminantes", dice el estudio.

manglar en el Yucatán, foto submarina

Si bien los niveles de contaminación encontrados no se consideran una amenaza para la salud hoy en día, "los datos aportados en este estudio plantean algunas preocupaciones sobre el potencial de exposición humana a partir del consumo de agua potable contaminada".

Los investigadores señalan la zona tiene "una falta general de conocimientos y equipo para el monitoreo o seguimiento de las fuentes de contaminación", y "pocos vínculos administrativos entre los responsables costeros y de la gestión del agua y los laboratorios en los que se generan (el monitoreo) los datos."

Recomiendan:

• Revestimientos impermeables instalados debajo de campos de golf y otras áreas que han sido ampliamente cubiertas con césped para limitar la filtración de contaminantes, nutrientes y patógenos;

• Canales de drenaje forrados e impermeables, estanques de retención y sistemas de tratamiento para hacer frente a la escorrentía en las zonas donde se han instalado los trazadores de líneas;

• Adecuado tratamiento de aguas residuales de infraestructura;

• Un alto a las inyecciones de aguas residuales tratadas en agua salada por debajo del acuífero de agua dulce;

• Medidas para evitar la contaminación de acuíferos de la escorrentía de superficie dura;

• Un enfoque integrado para la gestión de zonas costeras, y

• Protección de todos los manglares restantes, que protegen las zonas costeras de la contaminación.

Advierten también que una combinación de la subida del nivel del mar y la extracción excesiva de agua dulce contribuye a la intrusión de agua salada en los acuíferos, lo que representa una amenaza para la calidad del agua dulce de la región y la disponibilidad.

acuífero en la Riviera Maya

Sin enfoques integrados para la protección y gestión del acuífero, "la economía basada en el turismo de la región de la "Riviera Maya" no será sostenible a medio y largo plazo", concluyen los investigadores.

Se desplegaron dos tipos de dispositivos de muestreo pasivo en cinco localidades a profundidades de 1,5 a 10,5 metros en las aguas subterráneas de la muestra que fluye bajo la superficie a una velocidad de 0,5 a 2,5 km por día para medir las concentraciones de contaminantes y determinar las posibles fuentes. El agua dulce en los acuíferos de las formas de una lente distinta en la parte superior de la intrusión de agua salada. Las dos capas de agua se encuentran y mezclan en estos sistemas de cuevas inundadas, que se extienden desde 8 hasta 12 km tierra adentro.

La geología de alta permeabilidad de la zona, caracterizada por notables sumideros que permiten el acceso a los sistemas de cuevas de agua subterránea, hace la península del Yucatán muy susceptibles a la contaminación.

buceo en la Riviera Maya

"Bucear por un sumidero en estos sistemas de cuevas inundadas fue una experiencia verdaderamente única - y un poco aterradora para alguien que bucea en una cueva por primera vez", dice la Sra. van Lavieren, un oficial de programas de la UNU-INWEH y entranadora de buceadores de rescate. "Es difícil imaginar el tamaño real y la forma de estos sistemas de cuevas sin estar realmente en ellos. Afortunadamente, fuimos ayudados por buceadores con experiencia en el área para  desplegar y recoger los muestreadores pasivos".

El estudio es parte del UNU-INWEH's Caribbean Coastal Pollution Project (CCPP) , iniciado en 2007 para ayudar a construir una mejor evaluación, seguimiento y gestión de los Contaminantes Orgánicos Persistentes (COP) y las sustancias tóxicas persistentes (STP) en los ecosistemas costeros del Caribe.

La historia anterior se reproduce (con adaptaciones personales) de los materiales proporcionados por: EurekAlert!