updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El rentable negocio del turismo de avistaje de icebergs

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iceberg en la costa de Twillingate, Canadá

Twillingate, en Canadá, es la capital mundial del iceberg

Las casas tradicionales de Twillingate, sus barcos de pesca y muelles hacen que se vea como una postal

Twillingate está obsesionada con los icebergs. A la pesquera ciudad oriental canadiense se la llama la capital mundial del iceberg, y los turistas acuden a visitarla en el verano cuando está en auge la temporada de los Goliat congelados.

Mucha gente de la comunidad frente a la costa noreste de Canadá en las provincias de Terranova y Labrador se ganan la vida de los icebergs.

"A todos nos gusta ver cuando están aquí los icebergs", dice el Capitán Perry Young.

icebergs en Twillingate, CanadáEl turismo del iceberg se abre paso en "todos los aspectos de los negocios en Twillingate", desde el alojamiento hasta restaurantes y tiendas de conveniencia, dice.

Y cuando no hay en la región icebergs a la deriva, cosa que pasó en fecha tan reciente como hace dos años, pone mucha presión en la ciudad.

"Se ejerce presión sobre nosotros económicamente, ya que, quiero decir, es más o menos el 50% de nuestros ingresos", dice el sr. Young.

"Y cuando se pierde el 50% de tus ingresos, duele", añade.

La temporada punta de iceberg es mayo y junio, aunque este año fue relativamente bueno, y los grandes bloques congelados todavía estaban flotando hasta agosto.

enorme iceberg en Twillingate, CanadáLas casas tradicionales de Twillingate, sus barcos de pesca y muelles hacen que se vea como una postal.

Unas 2.500 personas viven en Twillingate, pero cuando empieza la temporada de icebergs, los números aumentan de manera espectacular.

"En realidad, estamos justo debajo del callejón de los icebergs, que es la corriente del Labrador", dice Kim Young, que opera en la ciudad rutas turísticas en barco.

"Así que cuando la corriente corre por el callejón los trae para nosotros", añade la Sra. Young.

Al igual que muchos pueblos de pescadores de Terranova y Labrador, los habitantes de Twillingate han sufrido al perder la industria pesquera del bacalao, que fue cerrada por el gobierno canadiense en 2003 debido a la disminución de existencias.

Los residentes han tenido que encontrar otra manera de ganarse la vida, y la respuesta fue atraer a los turistas con témpanos.

Seguimiento de icebergs

Ahora la junta local de turismo ha puesto en marcha un nuevo programa piloto con dispositivos de localización GPS que permiten rastrear los icebergs cuando se descubren.

También hay tres diferentes sitios web dedicado a mostrar donde están los icebergs de la zona.

Un pequeño grupo de pescadores locales también han comenzado la recolección de agua para hacer vodka, cerveza y vino de iceberg para la venta en la provincia.

"Lo que pasa es que en Terranova tenemos que adaptarnos y cambiar con los tiempos, y esta es la razón por la que han sido capaces de sobrevivir en esta roca desde hace 500 años", dice el pescador local David Boyd, el dueño de la tienda de atraque del Gobierno, que atiende a los turistas.

"Los seres humanos tienen la capacidad de destruir, básicamente, todo lo que tocan, y lo hemos hecho con la pesca, con la tecnología y con una gestión muy pobre", añade.

Por siglos, los icebergs no eran un espectáculo bienvenido por los residentes y pescadores locales de Twillingate. Su atracción es un fenómeno reciente.

icebergs en Twillingate, Canadá 

Invasión de los gigantes

"Los icebergs fueron el azote de la pesca", dice Boyd.

"Los pescadores odiaban ver los icebergs, porque los icebergs grandes enganchaban sus redes y sus trampas de bacalao".

Estos "gigantes invasores", como los describen los habitantes, vienen con sus propios mitos y se están haciendo un hueco en el folklore local de arte y escritura.

Los visitantes pueden escuchar las historias de asesinatos en un iceberg o la muerte de los niños pequeños locales que jugaban a su alrededor.

"Hay todo tipo de historias en torno ellos en la provincia porque son impredecibles", dice el artista de Twillingate Gilbert Manuel.

"Aquí y en todas partes, en Terranova, tenemos un gran respeto por ellos, no te acerques a ellos - a menos que sepas lo que estás haciendo -, ya que pueden volcarse o fundirse, se parten, sin ninguna advertencia".

turismo de avistaje de icebergs en Twillingate,  Canadá

Avión Segunda Guerra Mundial

No se trata sólo de los propios témpanos de hielo lo que está lleno de misterio: a veces son los viajeros que traen con ellos a lo largo de la costa.

Una vez se trataba de un oso polar, que es extremadamente raro en la zona.

El cuerpo del animal está ahora en exhibición en el museo local de la ciudad. A veces, los icebergs traen tesoros del pasado.

Un avión, incrustado contra un iceberg a la deriva, también llegó una vez a la región, dice el Sr. Manuel.

"Alguien investigó y se trataba de un avión que se estrelló años atrás, durante la Segunda Guerra Mundial en Groenlandia", dice.

La naturaleza impredecible de los icebergs se ha sumado a su atractivo y han comenzado los debates en la ciudad.

Algunos residentes creen que el cambio climático es la razón por la que los fríos Goliat no están apareciendo en el área con tanta frecuencia.

turismo de avistaje de icebergs en Twillingate,  Canadá

Otros piensan que esto es sólo parte de un ciclo natural.

"Creo que es el efecto de El Niño en aguas más cálidas hacia el norte, los icebergs se están reuniendo en esas aguas más hacia el norte y el por el deshielo", dice el Sr. Stockley.

"Incluso en nuestros mejores años, es difícil conseguir un pequeño porcentaje de témpanos de hielo aquí. Incluso puede ser que consigamos un par de cientos, probablemente hay 2.000 en Groenlandia", añade el Sr. Stockley.

Pero el señor Manuel no está de acuerdo: "No hay menos icebergs en este momento, pero siempre fue así, hubo años en que había icebergs en todas partes y por alguna razón tenemos años en que no hay témpanos de hielo..."

Los residentes de Twillingate, sin duda, se adaptarán, no importa lo que pase.

Crédito imágenes: Newfoundland and Labrador, Canada – Official Tourism Website