updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Hotel de sal en un océano de sal

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Hotel de sal en un océano de sal

Salar de Uyuni (océano de sal)

El Salar de Uyuni o de Tunupa es con sus 12.000 km² el mayor desierto de sal del mundo. Está situado a unos 3.650 metros de altura en el Departamento de Potosí, en el Altiplano Boliviano, en la Cordillera de los Andes. Parece un océano por los reflejos de los cristales salinos cuando se producen precipitaciones.

La superficie que ocupa hoy este desierto, estaba cubierto hace 40.000 años por un Lago, el Ballivián. El Salar de Coipasa y los lagos Poopó y Uru Uru también son vestigios de aquel gran lago prehistórico.

Se calcula que existen once capas diferentes con espesores que varían entre los dos y diez metros. La primera costra de la superficie tiene un espesor de diez metros. La profundidad total del salar es de ciento veinte metros, compuesta, como decimos, de capas de salmuera superpuestas y barro lacustre.

Esta salmuera se compone de litio, boro, potasio, magnesio, carbonatos (bórax) y sulfatos de sodio. Un muy interesante mezclado en esta salmuera es la ulexita o "piedra televisión", transparente, con el poder de refractar a la superficie de la piedra la imagen de lo que esta abajo. Se considera al lago como la mayor reserva mundial de Litio, aunque es muy difícil su extracción debido a la falta de agua.

Cactus en la Isla del Pescado (Salar de Uyuni)

El Salar de Uyuni se calcula que contiene unos 64 mil millones de toneladas de sal, y de él se extraen anualmente 25 mil toneladas.

El mes de noviembre aprovechan el lugar tres especies de flamencos (Phoenicopterus andinus, chilensis y jamesi) para criar.

En la Isla del pescado, la más grande del conjunto de islotes situadas en el centro del salar, se desarrolla una especie de cactus gigante que llega a medir más de diez metros de altura.

Estos lugares son uno de los destinos turísticos preferidos de Bolivia con mas de sesenta mil visitantes anuales. Y como no podía ser de otra manera en sus orillas se encuentra el único hotel del mundo construido enteramente con bloques de sal.

El nombre del establecimiento es además sugerente: "Hotel Luna Salada"

Hotel Luna Salada en el Salar de Uyuni (Bolivia)

Dentro de su estructura de dos pisos cuenta con 25 habitaciones, con capacidad para 50 huéspedes. Está continuamente azotado por fuertes vientos y temperaturas de hasta 10º  bajo cero.  Algunos de los huespedes que han estado en el cuentan sus experiencias y parece no lo pasaron del todo mal:

"En el hotel nos sirven una cena del país con arroz y carne. Nos gusta mucho pero, sobre todo, calienta. Tienen un generador que produce electricidad, pero no calefacción. Han convertido un viejo barril para funcionar como estufa, que no calienta más que sus alrededores. El resto de la sala y de la casa queda con el frío. No queremos creerlo, pero, en efecto, las camas tienen temperaturas muy agradables y son comodas también. Sobre los bloques de sal tienen colchones de mucha espuma y diversas cubiertas de lana"

Mas información:   Embajada de Bolivia     Comunidad Andina

Fotos:  Joachim Pietsch (Flickr)       Iván Loire (www.2earth.org)

Vídeo del Salar de Uyuni