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Skellig Michael y el antiguo Monasterio en el medio del océano

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isla de skellig Michael, Irlanda
Isla de skellig Michael, Irlanda - Crédito

La isla de Skellig Michael, en la costa suroeste de Irlanda, es un paraíso de aves marinas

Skellig Michael, que significa Roca de Miguel en lengua irlandesa (Sceilig Mhichíl), también conocida como Gran Skellig, es una escarpada isla rocosa en el Océano Atlántico a 12 kilómetros de la costa del suroeste de Irlanda, en Kerry. Situado en lo alto de la cima de una roca de 230 metros de altura, hay un antiguo monasterio fundado probablemente en el siglo séptimo.
chozas de pidra isla Skellig Michael, Irlanda
chozas de pidra isla Skellig Michael, Irlanda - Crédito

Durante 600 años la isla fue un centro de vida monástica de los monjes cristianos irlandeses. Los monjes vivían en chozas 'colmena' de piedra (clochans), que sobresalen por encima de las paredes de los acantilados de corte casi totalmente vertical, aislados del resto del mundo por la inmensa extensión de agua, a excepción de los invasores vikingos ocasionales que asaltaron el monasterio de vez en cuando.

isla Skellig Michael, Irlanda
isla Skellig Michael, Irlanda - Crédito

Skellig Michael es un ejemplo sobresaliente de un asentamiento religioso deliberadamente situado sobre una roca piramidal en el océano, conservada debido a un ambiente extraordinario. Las condiciones muy espartanas en el interior del monasterio ilustran el estilo de vida ascético practicado por los primeros cristianos irlandeses. Debido a su lejanía, la isla de Skellig Michael desanimaba a los pocos visitantes que acudían. Esto mantuvo el sitio excepcionalmente bien conservado.

chozas isla Skellig Michael, Irlanda
chozas isla Skellig Michael, Irlanda - Crédito

Skellig Michael fue ocupada de forma ininterrumpida hasta finales del siglo XII, cuando un deterioro climático general llevó a un aumento de las tormentas de los mares que rodean la isla y obligaron a la comunidad a trasladarse a tierra firme. Sin embargo, se mantuvo una presencia monástica y los edificios tuvieron mantenimiento y reparación hasta el siglo XVI. Aunque el monasterio ya no existía, siguió siendo un lugar de peregrinación. Llegaban un gran número de peregrinos que hacían el camino de la cruz desde el lugar de desembarque hasta el monasterio. Skellig Michael también se convirtió durante la Cuaresma en un lugar de boda para las parejas jóvenes, una temporada en que la que el matrimonio no podía tener lugar en el continente, pero se permitía en la isla.

cruz entre las de la isla de Skellig Michael, Irlanda
cruz entre las de la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito

Alrededor de 1826 la isla pasó a la Corporación para la conservación y mejora del puerto de Dublín (que más tarde se convirtió en miembro de la Comisión de las Luces de Irlanda), que construyó dos faros en la costa atlántica, uno de los cuales se encuentra hoy en día todavía en uso.

Skellig Michael en su totalidad se convirtió en Patrimonio de la Humanidad en 1996.

escalera en la isla de Skellig Michael, Irlanda
escalera en la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito

escalera de piedra en la isla de Skellig Michael, Irlanda
escalera de piedra en la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito

chozas colmena frente a la isla de Skellig Michael, Irlanda
chozas colmena frente a la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito

pasarela en la isla de Skellig Michael, Irlanda
pasarela en la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito

Las aves marinas son abundantes en Skellig Michael - araos, frailecillos, alcas, alcatraces, gaviotas tridáctilas y petreles. La isla entera se vuelve blanca en los meses de verano de la gran cantidad de aves que anidan allí.

frailecillos en la isla de Skellig Michael, Irlanda
frailecillos en la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito

 

frailecillo en la isla de Skellig Michael, Irlanda
frailecillo en la isla de Skellig Michael, Irlanda - Crédito