updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La diminuta isla volcánica habitada de Aogashima en Japón

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isla volcánica de Aogashima, Japón

Aogashima es un volcán submarino que ha surgido del mar en escarpados acantilados

Aogashima es una pequeña isla tropical volcánica en el Mar de Filipinas, bajo el gobierno de Tokio a pesar de estar situada a unos 358 kilometros de distancia de la capital del país. Es la isla más meridional y la más aislada habitada del archipiélago de Izu. La isla en sí es un cráter volcánico gigante, y dentro de ese cráter hay otro volcán, más pequeño.

Aogashima todavía se considera un volcán activo de clase C y erupcionó por última vez en la década de 1780. La última vez que hizo erupción mató a casi la mitad de la población de la isla y obligó a huir a los restantes habitantes. Pasaron sólo cincuenta años para que la gente regresase. En la actualidad viven en la isla unos 200 valientes pobladores.

isla volcánica de Aogashima, Japón

Aogashima es un volcán submarino que ha surgido del mar y forma parte de un gran cráter cuyo borde exterior tiene unos rangos de altura de 200 m hasta 420 m. Se cree que la isla fue formada por los restos superpuestos de por lo menos cuatro calderas submarinas. Aogashima consta con bordes de cráteres en interior y el exterior. La costa sur se eleva en un agudo acantilado formando un borde de una caldera denominada Ikenosawa con un diámetro de 1,5 km. La caldera está ocupada por un cono secundario denominado Maruyama, que todavía es evidente que está emitiendo vapor geotérmico en torno a un área donde hay plantas. Otonbu, el pico del borde del cráter exterior a una altura de 432 metros sobre el nivel del mar, es el punto más alto de la isla. Desde el volcán se tiene una vista panorámica de todo el Océano Pacífico.

Situada en la región de mar abierto de Kuroshio la isla es apenas accesible excepto en barco. La isla no tiene un puerto real para anclar embarcaciones debido a los escarpados acantilados de capas de depósitos volcánicos que rodean toda la isla. La otra opción es tomar un helicóptero proporcionado por el servicio de traslado de Tokio Island. Ambos parten de Hachijojima, la isla más cercana a unos 60 kilómetros de distancia. Antes de que fuese inaugurado en 1993 el servicio de helicóptero el transporte de pasajeros, mercancías y productos alimenticios esenciales se hacía únicamente en barco, pero la gente no sabía cuándo esperar su llegada. El helicóptero viaja una vez al día y sólo lleva un máximo de 9 pasajeros. Muchas veces se cancela debido a la densa niebla, dependiendo de la temporada. Esta es la razón por lo que Aogashima sigue siendo una isla rara vez visitada.

isla volcánica de Aogashima, Japón

isla volcánica de Aogashima, Japón

isla volcánica de Aogashima, Japón

No hay mucho que hacer en Aogashima a excepción de disfrutar de la tranquilidad de un paraíso tropical. En el centro de la isla se encuentra una sauna geotérmica. Hay un centro público que utiliza la energía geotérmica y el gas y la gente los usa para cocinar. Esta cocina con vapor geotérmico está disponible de forma gratuita. Verduras frescas al vapor, patatas o huevos son una de las especialidades de Aogashima. La instalación también cuenta con una sauna, un baño público y duchas calientes.

Aogashima es el pueblo más pequeño de Japón. En 2009 la población de la isla era de 205 personas y está disminuyendo. La isla cuenta con una escuela primaria con unos 25 alumnos. Cuando llegan a la edad de quince años tendrán que ir a la escuela secundaria en el continente y no se sabe si volverán a Aogashima o cuando. Las canciones folclóricas que canta la gente en su mayoría son allí historias de salir de la isla y separarse de sus seres queridos.