updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Bunda Cliffs en Australia: ¿Es este el fin del mundo?

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Desde el mirador de Head of the Bight se pueden ver en el océano a las ballenas franca australes

Situada en la Gran Bahía Australiana en el sur de Australia, está la vasta y monótona Nullarbor Plain - la piedra caliza más grande del mundo de una sola pieza, con una superficie de 270.000 kilómetros cuadrados y que se extiende unos 1.000 km de este a oeste. La zona es tan plana que el Ferrocarril Trans Australiano atraviesa su superficie durante unos 483 kilómetros en una línea completamente recta.

En la superficie de la llanura hay áreas de leves depresiones donde las escasas lluvias ha disuelto lentamente un poco de la piedra caliza. También hay lugares que han colapsado en cuevas subterráneas o dolinas para formar abolladuras en la superficie. Pero sobre todo, la llanura es horizontal plana y carente de árboles, como lo sugiere su nombre en latín. La llanura de Nullarbor termina abruptamente en los espectaculares acantilados de Bunda (Bunda Cliffs), que comprenden unos 200 kilómetros de longitud en un barranco curvado alrededor de la Gran Bahía Australiana.

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Los acantilados de Bunda forman el extremo sur de la llanura de Nullarbor que se extiende tierra adentro. La base de color blanco que aparece en la parte inferior de la pared del acantilado es risco de piedra caliza Wilson. Este material calcáreo formado en Australia forma parte de un antiguo lecho marino que comenzó a separarse de la Antártida hace 65 millones de años. Esta piedra caliza Wilson tiene hasta 300 metros de espesor, pero sólo se puede ver la parte superior en los acantilados de Bunda.

Por encima de la blanca piedra caliza Wilson están capas blanquecinas, gris o marrón de piedra caliza o roca cristalina. Algunas capas incorporan fósiles marinos, incluyendo gusanos y moluscos, con indicación de su origen marino. Otras capas se componen enteramente de sedimentos marinos (foraminíferos). Los acantilados están limitados por una capa endurecida de arena arrastrada por el viento hace entre 1,6 millones y 100.000 años atrás.

Los acantilados tiene unos 60 a 120 metros de altura, y se pueden ver desde varios puntos de observación a lo largo de la Eyre Highway al este de Eucla y al oeste de Nullarbor Roadhouse. Pero se aprecian mejor desde el aire. La autopista Eyre, principal enlace este-oeste de Australia, sigue la línea de esta espectacular costa a menos de un kilómetro tierra adentro. La carretera lleva el nombre de Edward John Eyre, quien junto a John Baxter y tres aborígenes, partió de Fowlers Bay en febrero de 1841 en un intento de llegar a Albany, en Australia Occidental a través de la llanura de Nullarbor. La falta de agua y la dificultad extrema dieron lugar a un motín y dos de los aborígenes dispararon a John Baxter y se fugaron. Eyre y el tercer aborigen, Wylie, continuaron su viaje y completaron la travesía en junio de 1841. La autopista Eyre fue acabada exactamente un siglo después, en 1941.

Sobre una distancia de 85 kilómetros a lo largo de la carretera, hay cinco principales miradores vallados sobre los acantilados, junto a las vías de acceso de grava de la carretera. El mirador occidental es el más popular porque los visitantes pueden caminar hasta un pedazo de roca que sobresale del acantilado y ofrece un privilegiado punto de vista.

En el extremo oriental de Bunda Cliff hay un mirador llamado Head of the Bight, donde los visitantes pueden permanecer durante horas viendo en el océano a las ballenas franca australes por debajo de los acantilados. Las ballenas francas australes migran desde la sub-antártida en el otoño y dan a luz a crías en el agua cerca de la orilla a lo largo de la costa sur de Australia, y luego permanecen en las proximidades un mes mientras que cogen peso los retoños. Head of the Bight es uno de los territorios de cría/apareamiento.

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

 

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia

Acantilados de Bunda Cliffs, Australia