updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El árbol de la suerte de Chapel Rock

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árbol de Chapel Rock, lago Michigan

Se encuentra en el Lago Michigan y, se podría decir, que es un caso arbóreo de la gallina y el huevo

mapa en relieve de Estados Unidos, Chapel RockLa naturaleza puede afianzarse en lugares precarios. Chapel Rock en el lago Michigan tiene un solo árbol en lo alto de una columna de roca. Por derecho el árbol no debería estar allí: la pequeña superficie de tierra en la parte superior de la roca no es suficiente para sostener un árbol de estas dimensiones. Casi no hay tierra vegetal, sin duda no es suficiente para un árbol pero, evidentemente, prospera. Entonces, ¿cómo florece?

Mira un poco más y verás la respuesta... La cuerda a la derecha de la imagen no es, de hecho, una cuerda. Es un sistema de raíces, que se extiende y se extiende sobre el borde de la roca hacia el risco principal, donde hay nutrientes y agua en abundancia.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan

Pero ¿cómo diablos se extienden las raíces hacia el continente? ¿Se deslizan por algún camino oculto hasta llegar al otro lado? Que pasa aquí, ¿hay una pequeña tienda de horrores? Si puedes recordar el rompecabezas sobre el hombre ahorcado en una habitación vacía, entonces te estás moviendo en la dirección correcta para resolver uno de los misterios de la naturaleza.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan

árbol de Chapel Rock, lago Michigan - raíces

La respuesta está en el tipo de roca en la que se asienta el árbol. Es parte de la rocas del National Lakeshore en el lago Michigan, que se encuentran entre la ciudad de Munising y la localidad de Grand Marais. Parte de este National Lakeshore (el primero designado como tal en los EE.UU., en 1966) se extiende 42 millas por 15 millas en coloridos acantilados de arenisca. La arenisca se erosiona.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan - raíces

Durante milenios los acantilados han sido esculpidos en gran número de formas maravillosas, desde cuevas y arcos en formaciones que parecen rostros humanos a románticas torres de castillos medievales. Chapel Rock es una de esas rocas a lo largo del borde del acantilado. Sin embargo, hasta un día en la década de 1940 la roca no era un pilar - era un arco.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan -acantilado

árbol de Chapel Rock, lago Michigan - raíces

Por lo tanto, es la respuesta. Si en la vida algunas personas nacen con suerte, al parecer, este es el caso del árbol. Éste se había establecido mientras que Chapel Rock se unió a la barranca principal de la pared del acantilado. Como lo hizo en el borde del acantilado, sus raíces crecieron naturalmente hacia la fuente más cercana de agua dulce y desarrollaron un sistema largo y fuerte. Entonces, hace setenta y tantos años, llegó el fatídico día. Cuando la piedra arenisca se había erosionado hasta un punto en que ya no podía soportar su propio peso, todo el arco cayó al suelo dejando un único pilar.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan

árbol de Chapel Rock, lago Michigan

Sin embargo, en lugar de caer al suelo con la roca y la tierra vegetal, las raíces se las arreglaron para aferrarse a cada lado donde había estado anteriormente el arco. Las raíces han dejado de crecer en las últimas décadas y ahora son gruesas y de madera (a pesar de aquello tendrían que haber sido muy fuertes). Se ven, a todos los efectos, como si hubieran deliberadamente luchado y tensado sobre el abismo. Por muy tentador que pueda parecer, no se ha podido encontrar ninguna evidencia de que algún temerario haya tratado de utilizar las raíces para trepar a la columna y al árbol.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan

Si hubiese estado un poco más cerca del arco, entonces no hay duda de que el árbol se hubiera caído. En su lugar, ha desconcertado a muchos visitantes de esta hermosa parte del Picture Rocks National Lakeshore. Se podría decir que es un caso arbóreo de la gallina y el huevo. Sin embargo, al igual que el rompecabezas de hombre colgado, si se sabe cómo buscar el bloque de hielo metafórico de la respuesta, finalmente, parece obvio.

árbol de Chapel Rock, lago Michigan