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Fortaleza marina transformada en un hotel de lujo

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hotel fortaleza de Spitbank

Spitbank Fort fue construida para defender el puerto de Portsmouth de la invasión francesa

Durante los años 1800, Lord Palmerston, primer ministro británico de la época, encargó la construcción de varias fortalezas marinas en el Solent para proteger el puerto de Portsmouth de la invasión francesa tras la noticia de que Napoleón III se había convertido en emperador de Francia.

Los ataques nunca se materializaron, sin embargo, los fuertes continuaron siendo fortalecidos con armas de fuego y se mantuvieron durante la mayor parte del siglo siguiente. Después de ser dados de baja en la década de 1980, los fuertes fueron vendidos a particulares. Ahora, después de un cambio de imagen que ha costado £3 millones de libras (4.850.000 dólares estadounidenses), una de estas fortalezas ha sido transformada en un exclusivo hotel de lujo, con otras dos que le seguirán.

El Horse Sands Fort es ahora un museo, el Spitbank Fort se ha transformado en un hotel de lujo con ocho suites, y el Man’s Land Fort también será convertido en un hotel, incluso más grande.

fortaleza Spitbank

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El Horse Sands Fort y Man’s Land Fort se construyeron para defender la costa de Gran Bretaña contra los buques, y el propósito de Spitbank Fort era ofrecer una segunda línea de defensa contra los barcos que llegaran más allá de las dos fortalezas principales. Para ello, Spitbank Fort fue equipado con nueve cañones de 12.5 pulgadas de carga de boca, que más tarde en 1884 fueron reemplazados con armas más "modernas" de 12 pulgadas de retrocarga, permaneciendo en servicio hasta después de la Primera Guerra Mundial. En ese momento, el papel de la fortaleza cambió para defenderse de embarcaciones ligeras y el techo fue equipado con dos armas de 4.7" y faros. A principios de 1900 se eliminaron todos menos tres de los grandes cañones originales. A lo largo de los años fueron hechas otras mejoras  menores a las pequeñas armas y faros.

En 1982 el Ministerio de Defensa dio de baja la fortaleza y desde entonces la histórica construcción ha estado en manos de propietarios privados. Durante este período, la fortaleza se utilizó para albergar diversos programas como el 2009 Coalition Festival, fiestas de baile disco y reality shows. Por un corto tiempo, Spitbank Fort se convirtió en un museo.

Los actuales propietarios compraron la fortaleza en 2010 y, después de una amplia renovación, la transformaron en un hotel que abrió sus puertas en el segundo semestre de 2012.

Spitbank Fort Hotel es ahora el hogar de nueve lujosas habitaciones, tres bares, tres restaurantes, bar champán en la azotea, bodega, biblioteca, piscina de hidromasaje en la azotea, sauna y cubiertas solares. Se han mantenido muchas de las características originales de la fortaleza, como las paredes de ladrillo a la vista, las ventanas de la fortaleza y un par de viejos cañones.

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