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Las dunas de arena itinerantes de la isla de Fraser

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dunas de arena de la isla Fraser, Australia

La región, en la costa sur de Queensland, Australia, cuenta con más de 250 kilómetros de playas de arenas claras

Fraser Island se encuentra a lo largo de la costa sur de Queensland, Australia, a unos 200 kilómetros (120 millas) al norte de Brisbane. Midiendo 120 kilómetros de largo y aproximadamente 24 kilómetros en su punto más ancho, está considerada como la mayor isla de arena del mundo.

La isla es de una excepcional belleza natural con selvas tropicales, bosques de eucaliptos, bosques de manglares, Wallum y turberas, dunas de arena y matorrales costeros. La región cuenta con más de 250 kilómetros de playas de arenas claras, con recorridos ininterrumpidos de playas oceánicas, incluyendo más de 40 kilómetros de acantilados de arena de llamativo color, así como espectaculares deslizamientos. Tierra adentro desde la playa aparecen majestuosos restos de frondosa selva que crecen en las altas dunas de arena, un fenómeno considerado único en el mundo. La mitad de los lagos de dunas de agua dulce del mundo se producen en la isla, dejando un espectacular y variado paisaje. También se ha encontrado aquí el mayor acuífero no confinado del mundo en una isla de arena.

lago de agua dulce en la isla Fraser, Australia

lagos de agua dulce en la isla Fraser

La arena en la isla de Fraser se ha ido acumulando durante aproximadamente 750.000 años en la roca volcánica que ofrece una cuenca natural para el sedimento que se realiza por una fuerte corriente hacia el norte, mar adentro de la costa. Estas dunas progresan a través de la isla y suelen enterrar a los bosques y otras comunidades vegetales. La velocidad de movimiento anual de las dunas depende de factores tales como la fuerza del viento, la cantidad de humedad en la arena y la colonización de las plantas. Estas dunas dejan de moverse poco a poco cuando llegan a áreas protegidas de los vientos.

Los jóvenes dunas detrás de las playas del este son colonizadas y estabilizadas por la hierba spinifex (triodia) y otras plantas costeras adaptadas a la sal y las duras condiciones del viento. En las regiones centrales protegidas de la isla, donde las dunas son estables y hay más nutrientes para el crecimiento, se encuentran diversas comunidades de plantas y bosques tropicales.

duna de arena y bosqye en la isla Fraser, Australia

A diferencia de muchos dunas de arena, la vida vegetal es abundante debido a los hongos micorrícicos de origen natural presentes en la arena, que liberan nutrientes en una forma que puede ser absorbida por las plantas. Fraser Island es el hogar de un pequeño número de especies de mamíferos, así como una gran variedad de aves, reptiles y anfibios, como el cocodrilo de agua salada. La isla forma parte de la Región de la Costa Fraser y está protegida en el Parque Nacional Great Sandy.

Fraser Island ha sido habitada por los seres humanos por nada menos que 5.000 años. El explorador James Cook navegó por la isla en mayo de 1770. Matthew Flinders desembarcó cerca del punto más septentrional de la isla en 1802. Durante un breve período, la isla fue conocida como la Isla Grande de arena. La isla acabó siendo conocida como Fraser por las historias de la superviviente de un naufragio llamada Eliza Fraser. La isla es hoy un popular destino turístico.

costa de la isla Fraser, Australia

duna de arena de la isla Fraser, Australia

duna de arena de la isla Fraser, Australia

dunas de arena de la isla Fraser, Australia

dunas de arena de la isla Fraser, Australia

dunas de arena de la isla Fraser, Australia

dunas de arena de la isla Fraser, Australia

dunas de arena de la isla Fraser, Australia

playas de la isla de Fraser, Australia

barco varado - Isla de Fraser, Queensland, Australia

Ver también:

La Gran Duna de Pyla, el 'Sahara' francés
Donde el desierto del Namib se encuentra con el mar