updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las variopintas torres de los socorristas de Miami Beach

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torre de socorrista en Miami Beach, Florida

La mayoría de torres salvavidas se pueden descubrir en South Beach

Se pueden encontrar en todo el mundo torres de salvavidas (o puestos de socorristas como se conocen en España). Sin embargo, no hay muchos lugares que puedan presumir de tantos ejemplos únicos de este tipo de arquitectura como aquellos a lo largo de un tramo de ocho millas y media de Miami Beach. En total hay veinticinco torres que vigilan a los que utilizan la playa. A la vez funcionales y decorativas, contribuyen muy bien con la estética general de esta ciudad turística de Florida.

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

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Sin embargo, aunque la ciudad es el hogar de la mayor variedad de arquitectura art-decó en el mundo, que data de la década de 1920 hasta la entrada de América en la Segunda Guerra Mundial, los puestos de salvavidas que hoy salvaguardan la playa son adiciones más recientes a Miami Beach. Tenemos que agradecer su existencia al huracán más costoso en la historia de EE.UU..

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

El huracán Andrew, que se desarrolló sobre el Atlántico en agosto de 1992 causó daños catastróficos cuando llegó a la costa de Florida. Durante el período de recuperación el arquitecto William Lane ofreció sus servicios gratuitamente a la ciudad y creó una serie de torres que de inmediato se convirtieron en icónicas, y que se ven y se sienten como si hubieran estado allí "desde siempre". Con el paso del tiempo, se han añadido otras torres a través de la competencia y la comisión.

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

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Cualquiera que haya visto en televisión Baywatch - Los vigilantes de la playa (España), Guardianes de la Bahía (Hispanoamérica) - sabrá que las torres de socorristas se utilizan para vigilar a los nadadores para evitar cualquier potencial ahogamiento, así como limitar cualquier otra amenaza, incluyendo la presencia de tiburones antes de que se acerquen demasiado a los bañistas. Sin embargo, a pesar de ser lo que se podría considerar como una contribución vital a la seguridad pública están a menudo pagadas por recaudadores de fondos y su personal no siempre está garantizado.

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

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Aunque todas las torres comparten la misma función, se presentan en una variedad de formas y tamaños. Aunque su propósito es casi inmediatamente reconocible incluso para el más casual de los observadores, cada una ha sido decorada distintivamente, yendo desde la estridente a la excéntrica, de la antigua a la enfáticamente patriótica.

torre de socorrista en Miami Beach, Florida

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Se podría pensar que veinticinco son, tal vez, demasiadas para un solo tramo de playa, pero cientos de miles de personas visitan la playa cada año (no es una mala estadística cuando se piensa que el primer hotel de Miami Beach se construyó en 1915): tal vez no lo es si se tiene en cuenta que Miami Beach tiene el clima más cálido de invierno en el territorio continental de Estados Unidos.

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

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Sin duda hay suficiente terreno que tienen que cubrir los socorristas. Miami Beach tiene de 8,5 millas (13,6 kilómetros) de largo y se encuentra en una isla conectada a Miami por una serie de pasos elevados. La playa cuenta con tres partes bien diferenciadas. South Beach, también conocida como SoBe tiene de 2 millas de largo y es probablemente el tramo más conocido, ya que contiene la parte histórica art-decó de la ciudad.

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

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Luego está Mid-Beach, una parte de la ciudad que abarca la zona norte de la calle 23 y la Indian Creek y el sur del Surprise Lake y la calle 63. Contiene una serie de barrios y el distrito arquitectónico Collins Waterfront Architectural District (hogar de 110 notables edificios y estructuras construidas a partir de la década de 1940 a 1960.

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

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Por último, está la Playa del Norte (North Beach), limitada por la calle 63 y la Indian Creek Drive al sur y la 87th Terrace hacia el norte. Las torres de salvavidas se encuentran en las tres secciones de Miami Beach, pero la mayoría se pueden descubrir en South Beach. En total se trata de una larga playa en todos los sentidos.

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

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Imagina todas esas personas, toallas y sombrillas. Esa es una razón suficiente para que cada torre tenga un atractivo único, ya que destacan por su cuenta en lugar de ser una un clon de otra, porque entonces no sería la geografía de Miami Beach.

torre salvavidas en Miami Beach, Florida

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