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Islas en el sol (Tahití, Polinesia Francesa)

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Tahití, Polinesia Francesa, desde satélite

Los arrecifes de coral que bordean la isla son espectaculares

Si el frío del invierno te está congelando, coge nuestro vuelo imaginario a algunas islas tropicales. Esta serie de artículos presentará algunas de nuestras favoritas tal como se ven desde los satélites y la Estación Espacial Internacional. Podemos meterlas en tu mente, pero necesitarás tu propia agencía de viajes para que lleve tu cuerpo hasta allí.

Tahití, Polinesia Francesa

En agosto de 1768, el capitán James Cook, el naturalista Joseph Banks y un equipo de marineros partieron de Inglaterra a Tahití para observar el tránsito de Venus. Acamparon en Point Venus y fueron testigos del evento el 3 de junio de 1769. Cook esbozó el tránsito, pero Banks tuvo muy poco que decir al respecto. Quizás estaba distraído por las maravillas de la isla en sí.

El Enhanced Thematic Mapper Plus en el satélite Landsat 7 captó esta imagen de color natural de Tahití el 11 de julio de 2001. Esta isla es parte de una cadena volcánica formada por el movimiento hacia el noroeste de la Placa del Pacífico a través de una determinada zona interactiva. Tahiti se compone de dos viejos volcanes, Tahiti-Nui, en el noroeste, y Tahití Iti, en el sureste, unidos por un istmo.

A través de estudios de sus capas de roca, los geólogos han descubierto la historia probable de Tahiti-Nui. Hoy en día es más o menos redonda, y era más o menos redonda cuando se formó por primera vez como un escudo volcánico entre 1,4 millones y 870.000 años atrás. Pero desde entonces hasta ahora, tenía un contorno diferente. Tanto los flancos norte y sur de Tahiti-Nui se derrumbaron en algún momento alrededor de 860 mil años, excavando enormes arcos fuera del perímetro de la isla. Poco después del colapso del flanco norte, se comenzó a formar un segundo volcán en escudo. El material volcánico en el lado norte de Tahiti-Nui finalmente sobrepasó la estructura volcánica original y comenzó a llenar la depresión del sur.

Aunque Tahiti-Nui tiene ahora un contorno bastante simétrico, tiene una forma tridimensional asimétrica. Las montañas son más altas en la mitad norte de la isla.

Sin embargo algo más, aparte de la actividad volcánica, ha dado forma a Tahití: la lluvia. Las fuertes lluvias tropicales han labrado valles profundos, algunos con paredes casi verticales de hasta 1.000 metros (3.000 pies) de altura. La luz del sol en ángulo en esta imagen ilumina algunas laderas, dejando a otras en la sombra. El relieve de Tahití ha complicado los estudios geológicos a causa de tanta erosión. Pero las mismas lluvias también han promovido el crecimiento de exuberantes plantas que alfombran tanto Tahiti-Nui como Tahiti Iti.

Aunque el tránsito de Venus fue el objetivo declarado de la expedición británica, Banks probablemente estaba más interesado en las plantas de Tahití. Los especímenes que recogió de Tahití, Nueva Zelanda, América del Sur, Australia y Java contabilizan aproximadamente 1.300 nuevas especies, y su famoso acopio se almacena ahora en el Museo de Historia Natural de Londres.

Como complemento de la rica vida en la tierra está la vida marina alrededor del perímetro de Tahití. Los arrecifes de coral que bordean la isla, y los arrecifes son más gruesos en los lados sur y oeste. Los arrecifes se forman con frecuencia a lo largo de las laderas sumergidas de islas volcánicas.

Otros artículos de esta serie Islas en el Sol:

Isla de Maupiti
Hawái
Isla del Gato, Bahamas
Atolón Mataiva

Recursos relacionados:

  1. Hildenbrand, A., Gillot, P.-Y., Bonneville, A. (2006) Offshore evidence for a huge landslide of the northern flank of Tahiti-Nui (French Polynesia). Geochemistry, Geophysics, Geosystems, 7(3), Q03006.
  2. Hildenbrand, A., Gillot, P.-Y., Le Roy, I. (2004) Volcano-tectonic and geochemical evolution of an oceanic intra-plate volcano: Tahiti-Nui (French Polynesia). Earth and Planetary Science Letters, 217, 349–365.
  3. Hildenbrand, A., Gillot, P.-Y., Marlin, C. (2008) Geomorphological study of long-term erosion on a tropical volcanic ocean island: Tahiti-Nui (French Polynesia). Geomorphology, 93, 460–481.
  4. Natural History Museum, London. (2012) Sir Joseph Banks.
  5. Phillips. T. (2012, June 2) James Cook and the Transit of Venus. Science@NASA.

Enlaces:

  1. Viewing the Transit of Venus from Space. NASA Earth Observatory.
  2. Cook’s View of the Transit of Venus. NASA Earth Observatory.
  3. Island Evolution, Part 1: Pitcairn Island. NASA Earth Observatory.