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El Islote de Vila Franca do Campo

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vista aérea del Islote de Vila Franca do Campo

El islote rodea el cráter de un antiguo volcán submarino

Situado en medio del Atlántico, 1.369 kilómetros al oeste del continente europeo, el archipiélago las Azores consta de nueve islas repartidas en tres grupos. Los volcanes que dieron origen a estas islas también crearon pequeños islotes, situado justo frente a la costa de las principales. Probablemente la más famosa de estas pequeñas formaciones es el Islote de Vila Franca do Campo, situado a unos 500 metros de la costa de la isla de São Miguel, la isla más grande y poblada del archipiélago. Lleva el nombre de la ciudad de Vila Franca do Campo, la antigua capital de São Miguel, que se encuentra al otro lado del islote.

El Islote de Vila Franca do Campo está formado por el cráter de un antiguo volcán submarino. El islote que ahora está clasificada como reserva natural es una de las principales atracciones turísticas de São Miguel, en particular desde que se celebró aquí un evento del campeonato Red Bull Cliff Diving.

Las paredes del cráter están tapizadas de una vegetación endémica, mientras que en el interior hay un lago natural casi perfectamente circular, que está unido al mar por un estrecho canal. Esta apertura se llama Boquete y mira hacia el norte, hacia la costa de São Miguel. El canal permite la circulación de agua entre el océano y la laguna, mientras que evita que las olas entren en el cráter, lo que permite que crezca una rica vida marina de crustáceos, peces y algas.

lago en el Islote de Vila Franca do Campo, Azores

Boquete en el Islote de Vila Franca do Campo, Azores

El islote se ha utilizado para una variedad de propósitos, desde haber servido como un mirador para los balleneros y como un fuerte militar. Incluso se han cultivado viñas. En 1983 fue adquirido por el Gobierno Regional y ese mismo año fue clasificado como Reserva Natural, con el fin de protegerlo de la destrucción y a las especies que lo habitan. El islote es el hogar de muchas especies de aves, crustáceos y flora que necesitan ser protegidos de la intervención humana.

Una vez abierto todo el año, el islote sólo puede ser visitado ahora durante la temporada alta, de junio a septiembre, durante la cual un servicio especial de barco lleva a los pasajeros desde Vila Franca al islote en una ruta diaria. Las aguas cristalinas de la laguna y de la preciosa playa son excelentes para tomar el sol, nadar, bucear y hacer snorkeling.

camino en el Islote de Vila Franca do Campo, Azores

laguna del Islote de Vila Franca do Campo, Azores

Abajo participantes en las inmersiones de buceo de la Serie Mundial Red Bull Cliff en el Islote Vila Franca do Campo, Azores, Portugal el 21 de julio y 8 de septiembre de 2012:

saltos Red Bull en el Islote de Vila Franca do Campo

saltos Red Bull en el Islote de Vila Franca do Campo