updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Papakolea: La playa de arena verde

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Papakolea: La playa de arena verde

El color de la arena proviene de la presencia de una piedra semipreciosa llamada olivino

Papakolea Beach, también conocida como Green Sand Beach o Mahana Beach, es una playa de arena verde situada cerca de South Point, en el distrito Ka'u de la isla de Hawái.

Es uno de las cuatro únicas playas de arena verde en el mundo, estando las otras dos en las Islas Galápagos y una en Noruega. El color de la arena verde olivo proviene de la presencia de una piedra semipreciosa de color verdoso, llamada olivino que proviene del cono de cenizas de Pu'u Mahana, un volcán de 49.000 años de antigüedad en el suroeste de la grieta de Mauna Loa, en contra de donde se encuentra la playa. La fuerza erosiva de las olas del océano en la base del cono de cenizas del Pu'u o Mahana ha extraído olivinas fuera de la ceniza y las ha depositado en la playa, dando a la arena un tinte verde.

Papakolea: La playa de arena verde

playa de Papakolea, detalle de la arena

Pu'u Mahana estalló hace 49.000 años. Desde entonces, el cono de ceniza se ha derrumbado parcialmente y ha sido erosionado por el mar. El cono de ceniza es rico en olivino, un mineral de silicato que contiene hierro y magnesio. El olivino es un componente mineral común de las lavas de Hawái y uno de los primeros cristales que se enfría para formar el magma. El olivino es conocido localmente como "Hawaiian Diamond" y se encuentra en particular en el famoso volcán Diamond Head de Oahu.

El olivino es más denso y más resistente que otros cristales de arena, por lo que tiende a acumularse en la playa mientras que la arena volcánica habitual es arrastrada por el mar. Aunque estos cristales son finalmente lavados, así, la constante erosión del cono de cenizas asegura un suministro constante de arena en el futuro previsible. Con el tiempo, el suministro se agotará y la playa se verá como cualquier otra.

Papakolea, la playa de arena verde en Hawái

Papakolea, la playa de arena verde en Hawái

Papakolea, la playa de arena verde en Hawái