updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

El turismo de tugurios en Filipinas no es para débiles de corazón

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turismo de tugurios en Manila

El mayor barrio pobre de Manila es Smokey Mountain, un gran montículo en el que constantemente se quema basura

Para los turistas que deseen explorar la capital de Filipinas hay un montón de lugares para mantenerlos ocupados. La fortaleza colonial española de Intramurous, el más antiguo barrio chino del mundo, el mayor centro comercial de Asia... y los barrios bajos.

Un número cada vez mayor de visitantes a Manila están optando por hacer un tour a las zonas más empobrecidas de la gran ciudad. La tendencia es parte de un creciente movimiento mundial de turismo de tugurios, que los operadores turísticos dicen que es una buena manera de mostrar la realidad de la pobreza y los críticos dicen que es una forma de prostituir la pobreza.

Nada menos que 4 millones de personas viven en barrios pobres de Manila, ya sea en los cementerios, barrios de chabolas a lo largo del río Pasig o en la parte superior de un enorme vertedero de ardiente basura conocido como Smokey Mountain.

Smokey Mountain, Manila

Para aquellos interesados en este lado "lacrimoso" de Manila, Smokey Tours hace rutas con guía a través de las profundidades de estos barrios pobres, lo que les permite hablar con la gente y aprender sobre cómo viven, comen y ganan.

El turismo de tugurios tiene una larga historia. A finales de 1800 los londinenses adinerados visitaban las zonas de tugurios, como Whitechapel, para observar cómo vivía la otra mitad. El moderno turismo de tugurios se inició en la década de 1980 en la era del apartheid en Sudáfrica, donde los negros sudafricanos mostraban a la gente alrededor de sus municipios la segregación racial. Cuando terminó el apartheid, las visitas continuaron hasta hoy y una cuarta parte de los visitantes de África del Sur van en excursiones por los pueblos, sobre todo en el área de Soweto, el municipio más grande y más famoso de Sudáfrica.

Desde entonces, giras de tugurios han aparecido en los extensos barrios pobres de la India y en las favelas de Río. Los barrios pobres de las ciudades fueron popularizados en películas como Slum Dog Millionaire, Tsotsi y City of God.

niños en barrio pobre de Manila

El mayor barrio pobre de Manila, Smokey Mountain, un gran montículo en el que constantemente se quema basura, recientemente alcanzó el mismo nivel de fama en la novela de Dan Brown, El infierno, en la que se describe la zona como las "puertas del infierno".

Smokey Tours ofrece a los turistas la oportunidad de visitar el basurero y conocer a las personas que viven de hurgar y reciclar la basura que allí termina.

No es para los débiles de corazón. Los visitantes pisan a través de años de basura blanda comprimida con el olor de la comida, los animales muertos y desechos humanos flotando en el aire, conducidos por guías que son de la barriada.

Si bien puede parecer a muchos como una forma de voyeurismo, Julia Kwee, la fundadora de Smokey Tours, dice que las visitas no están destinadas a tratar el lugar como una atracción turística, sino para abrir los ojos y las mentes de la otra cara de Manila. Ella ha tomado medidas tales como la prohibición de fotografías durante las giras para dar a los residentes un poco de privacidad y no hacer que se sientan como si estuvieran en un zoológico.

El concepto nació en 2011 cuando organizó un tour a pie con un grupo de amigos y residentes de Manila a las zonas de tugurios donde se ofreció como voluntaria. Después, ella montó una exposición de las fotos tomadas e invitó a los participantes en los temas de las fotos. Ellos se llenaron de alegría por la exposición que recibieron, y estuvieron dispuestos a compartir historias sobre sus vidas con los invitados.

"Durante la fotografía a pie noté que algunos residentes se mostraban a los fotógrafos con orgullo y dignidad, y me di cuenta que se hacen recorridos de tugurios en la India y Brasil, ¿por qué no aquí también?".

turismo de tugurios en Manila

La Sra. Kwee dijo que el turismo de tugurios ha ido ganando popularidad a medida que los viajeros se cansaron de los viajes de ocio y de turismo y buscan algo diferente.

La empresa contrata a guías que vienen de y viven en los barrios pobres, proporcionándoles un medio de vida. Algunos de los beneficios también van a una organización benéfica, Bahay at Yaman ni San Martin de Porres, que tiene como objetivo mejorar la vida de los niños desfavorecidos a través de programas de capacitación para la subsistencia, educación y salud.

"Recibimos reacciones increíbles", dijo la Sra. Kwee. "Ellos se ponen en contacto para donar, nos dicen que están inspirados a hacer algo, y algunas personas nos dicen que todavía piensan acerca de su experiencia y ahora están buscando en sus vidas de manera diferente".

Desde que comenzaron en 2011, más de 500 personas han realizado sus giras, de países tan diversos como Vietnam, Australia, los Países Bajos, Finlandia, Japón y los Estados Unidos.

"Esta gira realmente me ha abierto los ojos, ya que es la primera vez que he visto la pobreza tan de cerca. Mis amigos en los Países Bajos no saben lo bien que lo tenemos", dijo un invitado holandés que deseaba no ser identificado.

Sin embargo, no todo el mundo cree que es buena idea que Filipinas muestre sus extensos barrios bajos.

¿No se supone que "el turismo es para mostrar el lado bueno de un país? Tal vez no sea una buena cosa mostrar el lado pobre de Manila y promover su lado malo", dijo Io Ramos, de 32 años, un productor de televisión y un residente de toda la vida en Manila.

Si bien el concepto puede tener sus detractores, el creciente número de personas que se han apuntado a los tours de tugurios muestra que hay una curiosidad y un interés y que están en crecimiento.

Por ahora, sin embargo, Smokey Tours sigue siendo el único operador de visitas de tugurios en Manila.