updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

No sé mucho acerca de las Filipinas

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Patar beach y el faro de Bolinao

Algunos datos para los visitantes primerizos

Hay tres eventos importantes que tendrán lugar en Filipinas en enero de 2015: La llegada del Papa Francisco a Manila y Leyte; el festival de Sinulog en Cebú; y por supuesto, la Cumbre Global Voices también en Cebú.

Probablemente habrá muchos participantes de la cumbre GV que no están familiarizados con la historia y la cultura de Filipinas, y mientras una búsqueda en Internet dará alguna información bastante interesante y fiable sobre el país, aquí señalamos algunos hechos que pueden resultar útiles a los visitantes primerizos:

Palawan island, Filipinas

1. Filipinas es un archipiélago en la región del sudeste asiático. Compuesto por 7.107 islas, tiene una de las costas más largas del mundo. El país tiene tres grandes grupos de islas: Luzón, donde se encuentra la capital, Manila; Visayas (Cebú está en el centro de Visayas); y Mindanao, una isla del sur que solía estar dominada por los musulmanes. Muchas revistas de viajes han calificado a Boracay y Palawan entre las islas más bellas del mundo.

fiesta del Nazareno Negro, Filipinas

2. Aparte de Timor Oriental, Filipinas es el único país católico en Asia. El catolicismo es un legado de España, ya que las Filipinas fue una colonia española durante más de 300 años. Después de ganar brevemente su independencia en 1898, Filipinas se convirtió en una colonia de los Estados Unidos hasta 1946. Como algunos filipinos dicen para explicar el predominio de la religión católica y la popularidad del idioma Inglés en las islas: "Pasamos 300 años en el convento y 50 años en Hollywood"!

Debido a las fuertes creencias católicas de su gente y sus líderes, Filipinas sigue siendo el único país en el mundo, además del Vaticano, sin una ley de divorcio.

carteles en Manila para la visita del Papa Francisco

Los católicos filipinos están esperando con impaciencia la visita del Papa el próximo mes en Manila y Leyte. Manila ya ha declarado el período del 15 hasta el 19 como festivo y la oficina presidencial ha insinuado que también puede declarar un día de fiesta nacional para permitir que los filipinos presencien y participen en las actividades del Papa.

Metro Manila

3. Manila es la principal ciudad y capital política de Filipinas. Es parte del área metropolitana de Manila, que está compuesto por 17 ciudades y municipios. Makati City es el centro financiero del país.

En las Visayas, Cebú es el principal centro económico. Es una de las 80 provincias del país, y un destino turístico de primer orden. La cumbre de GV se llevará a cabo en la ciudad de Cebú, la capital de la provincia de Cebú.

festival Sinulog en Cebú, Filipinas

héroe filipino Lapu LapuCebu es conocida como la cuna de la religión católica en las Filipinas. Es famosa por su comida, fiestas religiosas, catedrales, santuarios de aves y las islas vírgenes. El aeropuerto Cebu se encuentra en Isla Mactan, en donde también se encuentran populares centros turísticos en playas de arena blanca.

Uno de los héroes de las Filipinas es Lapu-Lapu (un monumento le conmemora en Mactan), un jefe local que murió resistiendo a los invasores españoles en el siglo XVI.

4. Situada en el denominada Anillo de Fuego del Pacífico, Filipinas es frecuentemente azotada por fuertes tifones, terremotos y erupciones volcánicas. Las islas de Leyte y Samar estuvieron en los titulares mundiales el año pasado después de que fueran golpeadas por el súper tifón Haiyan (conocido localmente como Yolanda), la tormenta tropical más fuerte registrado en la historia.

Filipinas en el Anillo de Fuego del Pacífico

Pero no te preocupes, los tifones rara vez golpean las Filipinas durante el mes de enero. Es un buen momento para visitar el país, ya que todavía hay fresco en todo el país. ¿No es genial? No es genial si eres de un país templado, así que diría que empaca tu ropa de verano y deja el abrigo en casa. Pero lleva un paraguas!

5. Es seguro viajar en Cebu. Hay taxis disponibles (no hay trenes en Cebu) en toda la ciudad. Y asegúrate de tomar el taxi colectivo (jeepney), el icónico y popular vehículo de transporte público del país.

un jeepney de Filipinas

Y una vez que hayas aterrizado, ya sea en Manila o Cebú, comienza a divertirse porque es el lema oficial de Turismo del país es: #itsmorefun en Filipinas (It's More Fun in the Philippines).