updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Paradisiaco bosque de Filipinas reaparece junto a un basurero de Manila

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ecoparque La Mesa en Manila, Filipinas

Un programa de revitalización ha restablecido un paraíso verde en medio de enormes barrios de tugurios de Manila

Una selva tropical ha vuelto a crecer a pesar de todo junto al mayor vertedero a cielo abierto de la capital de Filipinas, y es un pedazo de paraíso verde en una metrópolis en expansión arruinada por barriadas gigantes.

El único parque de la naturaleza en Manila, la cuenca de La Mesa, un matorral de cerca de un quinto del tamaño de París, se envuelve alrededor de un dique que almacena el agua potable para la metrópoli de 14 millones de personas.

"Es como si hubieras dejado Manila", dijo Anton Haltland, gerente de un concesionario de automóviles, después de que él y sus amigos pasasen medio día montando en bicicletas de montaña bajo las gruesas copas y cruzando a través de ríos hasta las rodillas.

"Como si te deslizases en una zona horaria diferente de una época pasada... que cumple todos los requisitos de recusación y la belleza".

ecoparque La Mesa en Manila, Filipinas

Cerca de 300.000 personas visitan cada año la cuenca y sus más de 50 kilómetros (30 millas) de senderos naturales, dicen los funcionarios del parque.

La selva tropical dentro de la ciudad es el producto de una asociación de 15 años en la que participan el Gobierno nacional, empresas de agua y grupos ecologistas.

Antes de eso, el bosque que rodeaba el embalse había sido quemado en gran parte, sustituido por un mosaico de granjas y ranchos que se habían ampliado en paralelo con la creciente población de la nación.

"La mayoría de estos asentamientos informales dependía de los recursos de la cuenca para ganarse la vida, por lo que cortaban árboles para obtener madera, carbón o leña. Las áreas deforestadas fueron convertidas en huertas", dijo el director del proyecto Dave Azurin.

Entender lo que habría pasado a la zona si no fuera por los esfuerzos de conservación requiere simplemente mirar desde una cresta a través de los enormes barrios bajos que bordean la cuenca y son el hogar de cerca de 350.000 personas.

Uno de los vertederos a cielo abierto más grandes de la ciudad también está al lado de ella.

Desde que comenzaron los esfuerzos de reverdecimiento han sido plantados más de 750.000 árboles y son el hogar de 125 especies de aves, dijo Azurin.

Dijo que 99 de las especies de árboles eran endémicos de Filipinas, y muchos de ellos estaban en peligro de extinción.

plantación de árboles en el parque La Mesa, Manila - Filipinas

También se trasladaron gradualmente a áreas cercanas más de 7.000 colonos ilegales que vivían en la cuenca, gracias a la vivienda gratuita proporcionada por la empresa estatal de aguas, el Sistema de Abastecimiento de Agua y Alcantarillado Metropolitano.

Sin embargo, el programa no ha sido todo un éxito, ni exento de peligros.

Desconocido para muchos visitantes, el parque permanece sitiado por intrusos que se cortan y roban árboles, y en ocasiones incluso construyen casuchas allí.

La primera línea de defensa del parque es un muro perimetral de la altura de dos adultos, pero los intrusos utilizan palancas y martillos para hacer agujeros, dijo el guardabosques Exequiel Lobres.

"Tapamos un agujero hoy y volverán a perforar otro cuando nadie esté mirando", dijo Lobres.

"Es un trabajo peligroso. Siempre estamos combatiendo fuegos desatados por los intrusos. Algunos de ellos están armados".

barcas en el parque La Mesa, Manila - FilipinasEn el incidente más infame colonos armados asaltaron un barracón de los Rangers en 2002 y decapitaron a su cuidador.

Azurin, que se encontraba entre un grupo de guardaparques y funcionarios del proyecto, fue amenazado a punta de pistola durante el ataque, dijo que los agresores también prendieron fuego al edificio y varias torres de vigilancia a lo largo de la cuenca.

Dijo que fueron detenidas cuatro personas, juzgadas y condenadas por asesinato, mientras que otro sospechoso seguía en libertad.

De tres a cinco personas son todavía acusadas cada año ante los tribunales por el corte y el robo de árboles o la quema del bosque, mientras que muchos delincuentes menores fueron despedidos con una amonestación, dijo Azurin.

El parque cuenta con 59 guardabosques, pero sólo están armados con machetes y aerosoles químicos con los que luchar contra los incendios.

Sin embargo, Azurin dijo que el problema de la interferencia de personas en las zonas vecinas estaba empezando a mejorar.

"Creemos que lo peor está detrás de nosotros. Estos incidentes están en una tendencia a la baja", dijo, acreditando una campaña educativa en las comunidades aledañas como clave para prevenir nuevos actos de violencia.

Sin embargo, Azurin dijo que ocupantes informales aún permanecían en cerca de 225 hectáreas (555 acres), poco más del 10% de la selva, en una disputa por la propiedad con la empresa estatal de aguas.

El caso ha estado en los tribunales durante años, hasta la celebración de las actividades de reforestación.

Gina López, jefa del programa de reforestación, dijo que el futuro de la cuenca no estaba de ninguna manera seguro.

Ella dijo que el programa debía finalizar el próximo año y el gobierno nacional aún tenía que decidir si prorroga la colaboración con los grupos ecologistas y diversos organismos estatales implicados.

Advirtió que, sin una financiación adecuada para proteger la cuenca, los intrusos fácilmente podrían entrar y cortar los árboles, que se convertirían en cada vez más valioso a medida que maduraban.

"En unos pocos años, este bosque va a valer millones y millones de pesos", dijo López.

Artículo original: Philippine forest paradise re-emerges alongside Manila rubbish dump