updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El turismo sostenible prospera en el Santuario Marino más grande de Filipinas

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buceo en El Nido, Filipinas

Conservar la biodiversidad es sostener la vida. Necesitamos la naturaleza. La naturaleza nos necesita

A unos 420 kilómetros al suroeste de Manila, en Bacuit Bay, se encuentra el mayor santuario marino de Filipinas. El Nido es un área protegida de 45 islas e islotes que cubren un total de 903 kilómetros cuadrados, y cuenta con uno de los ecosistemas más diversos de la región.

En los últimos diez años se ha más que triplicado el número de turistas que acuden a playas de arena blanca, frondosos bosques e islas esculpidas de jade de El Nido. Pero mientras que el turismo es uno de los pilares de la economía de El Nido, es una industria sensible a las condiciones del arrecife: una vez que los arrecifes de coral están dañados, las zonas de origen de esos arrecifes pierden su atractivo como destinos turísticos.

La Global Coral Reef Monitoring Network estima que el mundo ha perdido efectivamente el 19 por ciento de áreas de arrecifes productivos, con otro 15 por ciento bajo amenaza inmediata. Aproximadamente 500 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para los alimentos, la protección del litoral y los ingresos por turismo.

Green Fins (Aletas Verdes)

Sin embargo, en toda la región de Asia-Pacífico y el Océano Índico, la iniciativa de Green Fins (Aletas Verdes) - establecida por el PNUMA y la Reef-World Foundation con otros socios - está luchando contra la tendencia a la disminución de los arrecifes proporcionando un conjunto único de normas ambientales internacionalmente reconocidas para las empresas propietarias y las autoridades nacionales para promover las mejores prácticas en el buceo sostenible y el turismo de buceo.

situación de El Nido en Asia

"Aletas Verdes es una combinación de qué hacer y qué no hacer para impulsar una industria sostenible", dijo la directora del proyecto Reef-World Foundation, Samantha Craven. "En Filipinas, alrededor de 130 centros de buceo están registrados como Green Fins, sobre 260 miembros de nivel mundial. Es un número que sigue creciendo mientras nosotros introducimos también el programa en Vietnam y las Maldivas".

Desde la introducción en 2012 de Aletas Verdes en El Nido, 16 tiendas de buceo y 60 oficinas de turismo de buceo han establecido operaciones allí. Ramil Panganiban, dueño de una tienda de buceo, está convencido de que el snorkeling y el buceo deben ser unas actividades sostenibles.

"Si no protegemos el medio ambiente, vamos a ir a la quiebra", dijo.

guía de conducta de Aletas Verdes

La sostenibilidad está pagando dividendos para el Sr. Panganiban, quien comenzó su compañía en 2011 con sólo una mesa y una pila de folletos. Ahora tiene capacidad para 20 visitas al mes, con tres barcos y una tienda.

"Aletas Verdes ha sido algo una revolución entre sus miembros", dijo Kim McMenemy, un instructor de buceo en Tailandia. "Yo estaba suficientemente impresionado por su filosofía, el apoyo, la metodología y la facilidad de uso que todavía puedo implementar activamente en mi nuevo centro de buceo, y animo a fondo a todos nuestros instructores y buzos a participar".

El turismo sostenible es un ejemplo importante de la economía verde en acción. Dado que el turismo sigue creciendo más rápido en los países en desarrollo que en los países desarrollados, es vital que se integren con el turismo los patrones de consumo y producción sostenibles, por lo que se puede conservar la biodiversidad única de lugares como El Nido y proporcionar medios de vida para las generaciones venideras.

"Conservar la biodiversidad es sostener la vida. Necesitamos la naturaleza. La naturaleza nos necesita a nosotros", dijo la Directora Ejecutiva Adjunta del PNUMA, Ibrahim Thiaw.