updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Atolón Manihiki

Ratio: 2 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Manihiki

Allí se producen raras perlas negras, que se cosechan a partir de especies locales de ostras

Utilizando una lente de gran aumento un astronauta tomó esta fotografía de casi toda la isla de Manihiki de 10.5 kilómetros de largo (6,5 millas), que se encuentra en el medio del Océano Pacífico. Manihiki es una de las islas más grandes de la cadena de las lejanas Islas Cook.

Desde el espacio Manihiki tiene las características de un atolón clásico, con su arrecife de coral y una laguna central. El coral vive en las aguas cálidas y poco profundas que aparecen como zonas de luz azules alrededor de la costa principal y los numerosos pequeños islotes dentro de la laguna. La mayor parte del atolón principal está hecho de playas de arena sin vegetación; aparece de color blanco o crema debido al coral muerto roto por las olas. Los suelos se desarrollan en las partes más altas de estas playas, sosteniendo densos grupos de árboles de color verde oscuro. Algunas nubes proyectan sombras en el agua.

Dos pequeñas ciudades - Tauhunu y Tukao - aparecen como racimos de pequeñas manchas brillantes grabadas en el bosque. Los aviones llegan a la pista de aterrizaje en Tukao después de volar desde Nueva Zelanda, que está a 3.650 kilómetros (2.270 millas) al suroeste. El turismo es la principal actividad económica en el atolón, con el buceo en la laguna y la pesca en las aguas fuera de ella como los principales puntos de interés. Manihiki también produce raras perlas negras, que se cosechan a partir de especies locales de ostras.

Las Islas Cook son una nación independiente en "libre asociación" con Nueva Zelanda. La población es pequeña (15.000 personas en 2011) y situada en su mayoría en Manihiki y las otras 14 grandes islas.