updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

La increíble belleza de los lagos del Mar de Arena de Ubari

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lago Umm al-Maa en el Mar de Arena de Ubari, Libia

Algunos de estos lagos son casi cinco veces más salados que el agua de mar

El Mar de Arena de Ubari es una vasta área de imponentes dunas de arena en la región de Fezzan, en el suroeste de Libia. Sin embargo, hace 200.000 años, esta era una región húmeda y fértil con abundante lluvia y ríos que fluían. Estos ríos eran alimentados por una gran lago, del tamaño de la República Checa, en la cuenca del Fezzan llamado Lago Megafezzan. Durante los periodos húmedos el lago alcanzaba un tamaño máximo de 120.000 kilómetros cuadrados.

El cambio climático causó que la región, una parte del Sahara, se secase gradualmente y entre hace 3.000 y 5.000 años el lago se evaporó en el aire. Todavía existen hoy rastros de este gran lago en forma de micro lagos esparcidos entre imponentes dunas como manchas húmedas en el desierto. Actualmente hay cerca de 20 lagos en el Mar de Arena de Ubari - hermosos oasis de palmeras que aparecen como anomalías en el entorno desértico.

 lago Oum al-Maaen el Mar de Arena de Ubari, Libia

 lago Oum al-Maaen el Mar de Arena de Ubari, Libia

 lago Oum al-Maaen el Mar de Arena de Ubari, Libia

Entre los lagos más pintorescos están el Gaberoun y el Umm al-Maa (la Madre del Agua)[imágenes de más arriba y al final]. Situado además junto a las ruinas de una antigua aldea, Gaberoun es el que visitan la mayoría de turistas. Hay en la orilla un rudimentario campamento turístico, incluyendo un patio abierto, cabañas para dormir y una tienda de recuerdos.

lago Gaberoun en el Mar de Arena de Ubari, Libia

lago Gaberoun en el Mar de Arena de Ubari, Libia

lago Gaberoun en el Mar de Arena de Ubari, Libia

Hay dos hermosos lagos más - el Umm al-H'isan (la Madre del Caballo), también escrito como Oum El Hassan, que se encuentra al norte del Gaberoun; y otro en Tarhouna, a alrededor de 11km del Umm al-H'isan. Estos son, sin embargo, rara vez visitados por los turistas.

Los lagos de Ubari son muy salados. Esto se debe al hecho de que estos lagos se evaporan continuamente y no tienen ríos que los repongan (Libia no tiene ríos perennes que persistan durante todo el año). Esto ha provocado que se concentren los minerales disueltos en las aguas de los lagos. Algunos de estos lagos son casi cinco veces más salados que el agua de mar. Algunos toman una tonalidad rojo sangre de la presencia de algas tolerantes a la sal.

lago Mandara en el Mar de Arena de Ubari, Libia

lago Mandara en el Mar de Arena de Ubari, Libia

Aunque los lagos de Ubari no son exactamente poco profundos, van desde 7 a 32 metros de profundidad, están en riesgo de desecación. Las aguas de los acuíferos subterráneos del Sahara, que fueron depositadas decenas de miles de años atrás en tiempos mucho más húmedos, están limitadas y disminuyendo gracias a la creciente utilización del agua del acuífero por la creciente población humana. Hace unas tres décadas el gobierno de Libia emprendió un ambicioso proyecto denominado Gran Río Artificial, destinado a sacar agua de los acuíferos por debajo de la región de Fezzan a través de una red de tuberías subterráneas para hacer florecer el desierto. El proyecto, de tener éxito, drenará éstas enormes reservas de agua dulce en tan sólo 50 a 100 años.

 lago Oum al-Maaen el Mar de Arena de Ubari, Libia

 lago Oum al-Maaen el Mar de Arena de Ubari, Libia