updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Menos turismo en las Islas Galápagos

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

islas Galápagos

200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin

Las Galápagos tienen una gran biodiversidad marina que peligra

La directora general de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), Julia Marton-Lefèvre, opina que es necesario reducir el número de turistas que visitan las Islas Galápagos y que se debe dar preferencia a quienes "saben de la importancia" de esa reserva natural.

Para comprobar la aceptación de esta noticia, y aprovechando la celebración en Madrid de FITUR, me pasé por el stand de Ecuador donde la promoción de estas islas sigue siendo la estrella del turismo del país.

Las islas deben su nombre a las grandes tortugas que la habitan y sus reservas terrestre y marina contienen una rica biodiversidad, considerada como un laboratorio natural, que permitió al científico británico Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

stand Ecuador en Fitur 2009

Las islas Galápagos están ubicadas en el archipiélago del mismo nombre y en la intersección entre la línea ecuatorial, y la ruta de las corrientes frías, ricas en nutrientes. Esta combinación es lo que las diferencia de otras islas en el mundo.

En la "Reserva Marina de Galápagos" podemos encontrar corales, tiburones, y otras especies de vegetales y animales, típicamente tropicales; conviviendo junto a pingüinos, lobos marinos, peleteros y otras especies de aguas frías, este entorno es producto de su ubicación tan especial. El Archipiélago de las Islas Galápagos está conformada por 13 islas grandes, 17 pequeñas y 47 islotes rocosos, que cubren una extensión de 8,000 km².

En una entrevista publicada la semana pasada por el diario El Comercio, Marton-Lefèvre, que acaba de visitar ese archipiélago ecuatoriano, declaró que "uno de los mayores problemas para la conservación (de la reserva) es la presencia de muchos turistas".

Según la representante de la UICN, "Galápagos puede soportar 70.000 visitantes al año, pero ahora llegan a 190.000".

La directora de la UICN señaló a las operadoras turísticas como un primer filtro para la selección de turistas e indicó que "deben hacer un plan de educación y concienciación sobre por qué es tan vulnerable y por qué es un patrimonio mundial" el archipiélago.

Para Marton-Lefèvre sería preferible que no se realizaran actividades como grandes torneos de surf y apuntó como posibilidades para reducir las visitas a las islas que se establezca una lista de espera o algún tipo de sorteos y que sólo "se incentive el turismo ecológico".

mapa de las Islas Galápagos

El archipiélago de las Galápagos, situado en el Océano Pacífico a mil cincuenta kilómetros de las costas continentales ecuatorianas es Patrimonio Natural de la Humanidad desde 1978.

Sin embargo, el 26 de junio de 2007 la Unesco incluyó a las Galápagos en su lista de Patrimonios en Peligro, en respuesta a una degradación medioambiental por el crecimiento del turismo, la inmigración y la introducción de especies no autóctonas.

Las islas Galápagos fueron descubiertas al azar el 10 de marzo de 1535, cuando el religioso dominico Fray Tomás de Berlanga, entonces obispo de Panamá, se dirigía al Perú en cumplimiento de un encargo del monarca español, Carlos V, para arbitrar en una disputa entre Francisco Pizarro y sus subordinados luego de la conquista del imperio Inca.

A causa de una calma chicha y las fuertes corrientes marinas, la nave del obispo fue arrastrada hasta las Galápagos.

En la crónica de su aventura, dirigida desde Portoviejo al emperador Carlos V acerca del descubrimiento de las Islas Galápagos, Berlanga describía las inhóspitas condiciones prevalecientes en las desérticas islas, así como las gigantescas tortugas que las habitaban. También describió las iguanas marinas, los lobos marinos y muchos tipos de aves, recalcando la inusual mansedumbre de los animales.

tortugas marinas de las Islas Galápagos

Se estima que las islas se formaron hace 350 millones de años como resultado de actividad meteórica en el fondo marino. El archipiélago estuvo habitado mucho tiempo atrás, por eso el explorador Thor Heyerdahl en 1963 reportó haber encontrado restos arqueológicos de los incas y algunos objetos considerados pre-incas.

Las Galápagos fueron utilizadas por piratas ingleses como escondite en sus viajes de pillaje a los galeones españoles que llevaban oro y plata de América hacia España.

Los primeros mapas en incluir las islas fueron los preparados por Abraham Ortelius y Mercator alrededor de 1570. Las islas estaban descritas como "Insulae de los Galopegos" (Islas de las Tortugas).

El primer pirata que se conoce visitó las islas fue Richard Hawkins, en 1593. Desde entonces hasta 1816 muchos piratas llegaron al archipiélago.

Alexander Selkirk, el hombre cuyas aventuras en las islas de Juan Fernández inspiraron a Daniel Defoe para escribir Robinson Crusoe, visitó las Galápagos en 1708 luego de que fuera rescatado de la isla Juan Fernández por el corsario Woodes Rogers. Rogers fue al archipiélago para reparar sus naves luego de saquear Guayaquil.

buque ballenero a vela

En 1793, James Collnet describió la flora y fauna de las islas y sugirió que podían ser utilizadas como base para los balleneros que operaban en el océano Pacífico. Collnet también dibujó las primeras cartas de navegación de las Galápagos. Los balleneros capturaron y sacrificaron miles de tortugas del archipiélago para extraer su aceite. Las tortugas podían sobrevivir por meses sin alimento ni bebida, por lo que se las transportaba en los barcos a manera de alacenas vivientes que al ser sacrificadas proveían proteína fresca a los marinos. La cacería de estas tortugas fue la causa de la gran disminución, y en algunos casos hasta la destrucción de ciertas razas de este quelonio. Junto con los balleneros, llegaron los cazadores de focas peleteras, lo cual llevó a las tortugas a un punto cercano a su extinción.

Ecuador anexó las islas Galápagos el 12 de febrero de 1832, bautizándolas como Archipiélago de Colón. Este nombre se sumó a varios otros que se habían venido utilizando, y que en algunos casos aún se usan para referirse al archipiélago. El primer gobernador de las Galápagos, el general José de Villamil, trajo al archipiélago a un grupo de convictos para poblar la isla Floreana y en octubre de 1832 algunos artesanos y granjeros se les unieron.

el Beagle, Charles Darwin

El viaje del Beagle trajo al barco de investigación británico HMS Beagle bajo el mando del capitán Robert FitzRoy a Galápagos el 15 de septiembre de 1835 para investigar los accesos a los puertos. El capitán y otros a bordo, incluyendo el joven naturalista Charles Darwin, realizaron un estudio científico de la geología y biología en cuatro de las islas antes de continuar su expedición alrededor del mundo el 20 de octubre.

El gobernador de la colonia de presos en Floreana (José de Villamil) dijo a Darwin que el caparazón de las tortugas difería dependiendo de su isla de origen. Igualmente, luego de su retorno a Inglaterra, Darwin se dio cuenta que los especímenes de aves que había capturado en las Galápagos no eran sino variedades de pinzones, que también diferían de isla a isla. Estos datos fueron cruciales en el desarrollo de la teoría de la evolución que Darwin presentó en "El Origen de las Especies".

Este Video de National Geographic muestra imágenes de las Islas Galápagos, este laboratorio para el estudio de los orígenes de la vida. Se pueden ver increíbles criaturas que Darwin vio por primera vez en 1835, tortugas gigantes, tortugas marinas, cormoranes no voladores, iguanas, pingüinos...

Charles Darwin
EL ORIGEN DE LAS ESPECIES POR MEDIO DE LA SELECCIóN NATURAL (Leer en PDF)

Enlaces: Ministerio Turismo Ecuador         Fundación Charles Darwin