updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

El sueño de los amantes de la playa

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aplicación de un protector solar

Un paso hacia una protección solar duradera

En un mundo perfecto la gente debería volver a aplicarse la crema solar cada dos horas para proteger su delicada piel de ser dañada por la radiación solar. Pero realmente pocas personas siguen las directrices de reaplicación. Para desarrollar protectores solares de mayor duración, los investigadores están tratando de responder a una pregunta básica: ¿Cómo funcionan los ingredientes de los protectores solares?

Unos investigadores presentaron un trabajo en la 253ª Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Química Americana (ACS). ACS, la sociedad científica más grande del mundo, está celebrando la reunión en San Francisco, California, hasta el jueves. Cuenta con más de 14.000 presentaciones sobre una amplia gama de temas científicos.

"Los protectores solares han existido por décadas, por lo que se pensaría que sabemos todo lo que hay que saber sobre ellos, pero realmente no es así", dice Vasilios Stavros, Ph.D. "Si entendiéramos mejor cómo absorben la luz las moléculas del protector solar, entonces podríamos manipular las moléculas para absorber más energía, y podríamos proteger las moléculas de la degradación, si la molécula no se descompone, no hay necesidad de volver a aplicar".

Un protector solar típico vendido en una farmacia contiene muchos ingredientes diferentes, explica Stavros. "Queríamos hacer pedazos a estas lociones y cremas como un rompecabezas - tomar uno de los ingredientes y entenderlo desde un punto de vista molecular sin interacciones de los otros componentes".

aplicación de un protector solar

Los investigadores, que están en la Universidad de Warwick (U.K.), comenzaron por centrarse en los ingredientes de protección solar llamados filtros químicos, que son moléculas que absorben la luz UV. Han estudiado hasta ahora 10 filtros químicos comunes. Cuando estas moléculas absorben energía del sol, explica Stavros, entran en un estado electrónico excitado. Es probable que otras moléculas se rompan bajo el resplandor del sol, a veces liberando peligrosos radicales libres. Pero en lugar de romperse, los filtros químicos pueden vibrar y rehacerse a sí mismos de nuevo en el estado fundamental más estable, liberando la energía como inofensivo calor. El problema es que estos filtros químicos pueden fallar, romperse en pedazos o quedar atrapados en el estado excitado.

Para averiguar cómo prevenir la disfunción del filtro químico, el equipo de Stavros utilizó láseres para simular la energía del sol y para controlar el flujo de energía a través de los filtros químicos a medida que las moléculas recorren desde el estado fundamental hasta el estado excitado y viceversa (o no). Por ejemplo, los investigadores encontraron que alrededor del 10 por ciento de las moléculas del ingrediente protector solar oxibenzona se bloquea en un estado excitado cuando el láser brilla sobre ellas.

"Cuando ese filtro químico está en un estado excitado, sus átomos están girando alrededor de ciertos enlaces", dice Stavros. "Si podemos manipular esta rotación añadiendo diferentes grupos químicos, podríamos ayudar a la molécula a encontrar su camino de regreso al estado fundamental", dice, señalando que planean trabajar pronto en este proyecto.

Además, los investigadores están comenzando a estudiar los filtros en un contexto que es más similar a un protector solar real. "Estamos aumentando la complejidad molecular, construyendo el rompecabezas", dice Stavros.

Añade que analizar los datos ha sido un desafío, pero uno que el equipo está abordando frontalmente. Al final, los análisis de datos y las manipulaciones químicas deberían arrojar más luz sobre cómo protegen las cremas solares contra el daño solar para que los investigadores puedan desarrollar mezclas duraderas.


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