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updated 2:46 PM CET, Nov 21, 2017

La Isla de Pascua en espectacular vista desde satélite

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Isla de Pascua desde satélite

Rapa Nui tuvo una vez una próspera y fructífera población

Esta remota isla volcánica ha intrigado a generaciones de eruditos. Famosa por sus monolíticas estatuas, la Isla de Pascua está envuelta en misterio. Su población - una vez considerable - se derrumbó.

"El ejemplo más claro de una sociedad que se destruyó por la sobreexplotación de sus propios recursos", dijo el geógrafo de la Universidad de California en Los Ángeles, Jared Diamond, cuando la describió una vez. Pero la historia de la isla puede no ser tan clara como sugiere Diamond. Mientras que los científicos están de acuerdo en que en algún momento ocurrió aquí una deforestación a gran escala, el veredicto todavía está en lo que causó exactamente la caída del pueblo Rapanui.

Los estudiosos están de acuerdo en una cosa: la isla una vez parecía muy diferente de como se muestra hoy. Llamada Rapa Nui por sus habitantes originales, toma su nombre inglés del día en que llegaron los europeos: 5 de abril de 1722 - Domingo de Pascua. El navegador holandés Jacob Roggeveen informó en ese momento que allí vivían algunos miles de personas. Describió esta isla, a más de 3.000 kilómetros al oeste de América del Sur, como "excesivamente fructífera, produciendo plátanos, patatas, caña de azúcar de notable espesor".

Sin saberlo Roggeveen, la población indígena que encontró era sólo una fracción de su tamaño anterior. Los estudiosos estiman que entre 15.000 y 20.000 personas vivían en Rapa Nui en el pico de su morada. Una gruesa cubierta de palmeras daba antiguamente sombra desde sus colinas, que ahora están bordeadas por vegetación baja.

El 29 de julio de 2015, el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 capturó esta imagen de la isla. Domina el paisaje el volcán extinto de Terevaka, que también incluye los volcanes de Poike y de Rano Kau, y un número de características volcánicas más pequeñas tales como tubos de lava.

Mechones de nubes salpimentan el cielo encima de la isla y un grueso contorno blanco a lo largo del borde meridional de la isla indica las fuertes olas que se estrellan contra sus orillas. La península de Poike, que se extiende hacia el este, aparece naranja en algunos lugares, resultado de la erosión que expone el suelo volcánico de brillantes colores. El más grande de los árboles, una plantación de eucaliptos, fue plantado por la gente. Las autoridades esperan que los esfuerzos de reforestación ayuden a proteger la isla contra el viento abrasador.

moáis de la Isla de PascuaAlrededor de 5.000 personas viven hoy en la Isla de Pascua, y cada año miles de turistas vienen a ver las estatuas antropomorfas de "moái". En medio de la tensión de una población creciente, la isla enfrenta retos por delante. No tiene sistema de alcantarillado y continúa aprovechando un suministro limitado de agua dulce.

Referencias y lecturas relacionadas:

American Scientist (2009) Rethinking the Fall of Easter Island.
McGill University (2009) Easter Island.
National Geographic (March 2017) Easter Island.

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