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cadáver de una ballena piloto o una orca encontrado en la playa

¿Un hermano pequeño del monstruo del Lago Ness?

¿Existen realmente los monstruos marinos?

Acurrucado a los pies de las dunas de arena, una pareja que paseaba sus perros en una playa de Aberdeen, Escocia, se encontró el cuerpo de 30 pies de largo de un animal no identificado, con la cabeza, cola y los dientes todos discernibles.

Los expertos están examinando las imágenes, y uno de ellos sugirió que podría ser el cuerpo de una ballena.

Un portavoz del Museo de Historia Natural, dijo: "Hemos hablado con uno de nuestros conservadores mamíferos, y han confirmado que el animal es, probablemente, una ballena piloto de aleta larga (Globicephala melas).

ballena piloto (Globicephala melas) "Al parecer, no es raro que alguna quede varada en la orilla."

Rob Deville, un experto en la vida marina en el zoo de Londres, dijo que el cuerpo podría ser el de una orca o un juvenil de ballena piloto.

orca saltando fuera del agua El experto en ballenas Mark Simmonds, dijo The Sun: "se murió hace mucho tiempo y las mareas causaron que el cuerpo llegase a tierra.

¿Existen realmente los monstruos marinos?

Durante siglos han sido parte de las leyendas marinas inspirando curiosidad y terror a partes iguales. Al acecho en las profundidades de los océanos, impactantes en tamaño y apariencia, serpientes gigantes y monstruos prehistóricos son una fuente de fascinación, especialmente en Hollywood.

En los últimos dos o tres años los ataques de enormes bestias submarinas han proporcionado batallas en éxitos de taquilla como Piratas del Caribe, Clash of the Titans y The Voyage Of The Dawn Treader.

Pero, ¿son esos cuentos de extrañas bestias marinas algo más que mitología? ¿Hay alguna evidencia que sugiere que algunos de estos monstruos de las profundidades acuosas, desde el calamar gigante de Julio Verne en Veinte mil leguas de viaje submarino al legendario Kraken, un leviatán que envía a los marineros a su mortal destino, pueden en realidad existir?

Ciertamente, el estudio de la posible existencia de monstruos marinos y otras criaturas de leyenda, ciencia conocida como criptozoología, sigue siendo un área que captura la imaginación de científicos y gente por igual.

Sólo esta semana, han aparecido fotografías del cadáver de una gran criatura marina no identificada varado en la playa, cerca de Aberdeen. Es tema de una especulación febril, con algunos diciendo que es un monstruo marino y otros (más comedidos) diciendo que es una ballena piloto de poca edad.

cadáver de una ballena piloto o una orca encontrado en la playa Alimentando aún más el entusiasmo popular por la tradición del monstruo marino, la noche del martes se pudo ver un video en Discovery Channel, filmado por pescadores de Alaska, de lo que parecía ser una inmensa criatura marina - de por lo menos 30 pies de largo - con una joroba en su espalda, rompiendo la superficie del océano.


Lo que simplemente puede ser un ejemplo de una ballena y su estela se ha refundido con la imaginación de los espectadores como el Nessie de Alaska.

Nessie de Alaska Teniendo en cuenta que se siguen descubriendo grandes animales marinos desconocidos, la idea está lejos de ser descabellada. Es perfectamente plausible que especies de tiburones, rayas y ballenas siguen esperando a ser identificadas. De hecho, según algunas estimaciones, puede haber hasta 50 especies de grandes animales de alta mar esperando a ser descubiertas.

A pesar de los avances en equipos de sonar, cámaras a control remoto y sumergibles de aguas profundas, sólo ha sido examinada una fracción de los vastos océanos que cubren gran parte de la Tierra.

Sólo en 1976, por ejemplo, fue descubierto el increíble tiburón boca ancha. Y se encontró de pura casualidad cuando uno se enredó con el ancla de un barco de la Marina de EE.UU. frente a las costas de Hawái.

Con un aspecto inusual, la criatura aguas profundas tiene una gran cabeza y enorme boca, que puede abrirse a 4 pies de ancho, siendo diferente a cualquier otro tiburón visto anteriormente. A día de hoy los avistamientos siguen siendo extremadamente raros.

Igualmente rara es la ballena Omura, el nombre de un biólogo de Tokio. Esta criatura, de alrededor de 33 pies de largo, fue capturada por primera vez por un buque de investigación japonés en el Pacífico en los años setenta, sin embargo, pocos especímenes han sido capturados o filmado desde entonces.

Por lo tanto, puede ser muy seguro de que nuevas especies seguirán siendo encontradas a medida que continuamos explorando nuestro planeta.

Lo que no sabemos es si alguna de estas especies podrían coincidir con las criaturas mencionadas en los cuentos fantásticos llegados hasta nosotros a través de la historia o en más testimonios recientes de monstruos marinos.

El escritor romano Plinio da cuenta de un pulpo gigante en sus libros de historia natural, mientras que los dragones del mar comenzaron a aparecer en los bordes de los mapas medievales en el siglo 13 para delimitar el trazado del borde de las aguas.

Por la época del Renacimiento, los cuentos de seres extraños que llegaban a la costa eran cada vez más comunes. En su viaje de regreso de Terranova, en 1583, Sir Humphrey Gilbert, un aventurero y medio hermano de Sir Walter Raleigh, afirmó haber encontrado un extraño monstruo marino parecido a un león con ojos desorbitados.

En el siglo XVIII, los informes se volvieron más precisos.

Hans Egede, un misionero de Dinamarca, informó sobre la aparición de "una criatura muy terrible" en la costa de Groenlandia en 1734. Contó que "el monstruo alzaba la cabeza tan alta que parecía ser mayor que la cofa del palo mayor. Era más largo que el barco entero".

monstruo marino de Egede ¿Podrían por lo menos algunos de estos cuentos referirse a encuentros con animales reales?

La investigación sobre la fiabilidad de los testigos indica que hay muchas razones para ser cautelosos acerca de avistamientos de monstruos. La memoria de la gente suele ser poco fiable en el recuerdo de las distancias y los tamaños, especialmente en la enorme extensión vacía de la mar.

Así que lo que podría parecer una extraña criatura que podría ser sólo una ola o un truco de la luz, o tal vez sólo la visión fantástica de los marineros atrapados durante demasiado tiempo en las aguas en calma.

Con los años, muchos relatos de monstruos marinos han hablado de grandes serpientes marinas deslizándose, al parecer totalmente diferentes a lo reconocido por la ciencia.

El cuento de Egede de 1734 es uno de los clásicos. Sin embargo, es posible que lo que la gente vio no fueran más que los penes de ballenas macho durante el cortejamiento, cuyos órganos pueden ser de más de 10 pies de largo.

En la misma línea, otros han hablado de ver extrañas criaturas como dinosaurios de cuello largo, con ojos profundos, mirada fija y bigotes alrededor de sus bocas. Tal vez estas son descripciones de elefantes marinos, que pueden alcanzar los 16 pies de largo, y tienen una probóscide distintivo sobresaliente de su mandíbula (algo así como una trompa de elefante), puede nadar rápidamente a través del agua y emiten un ruido intenso que podría infundir miedo en un espectador.

Una idea común acerca de monstruos marinos es que, si existen hoy en día, entonces tal vez podrían ser los descendientes de los plesiosaurios, reptiles marinos de que gobernaron los mares durante la era de los dinosaurios.

Después de todo los avistamientos, a menudo superficiales, parecen coincidir con algunas de sus características, como un cuello largo y aletas gigantes, de estas criaturas extintas a lo largo de los períodos Jurásico y Cretácico.

La creencia de que los océanos pueden contener a los descendientes de la era de los dinosaurios se conoce como el "paradigma de supervivencia prehistórico".

Pero hay dos problemas centrales con esta idea. En primer lugar, lo que sabemos de fósiles de plesiosaurios muestra que los animales que viven en realidad no coinciden con los monstruos marinos modernos descritos por testigos presenciales.

Mientras que los monstruos marinos de hoy en día se describen con la aparición de sus altos cuellos fuera del agua e incluso saludando, los cuellos de los plesiosaurios fueron mucho menos largos.

monstruo del Lago Ness De hecho, parece que los plesiosaurios eran simplemente incapaces de estirar sus largos cuellos por encima de la superficie del agua. Si alguna vez ha tratado de levantar un poste pesado en el agua de un extremo, usted sabrá que la gravedad hace que sea una tarea imposible.

El segundo problema principal con la idea de supervivencia prehistórica es que no hay absolutamente ningún plesiosaurio fosilizado de rocas más joven de 65 millones de años. Si algunos plesiosaurios hubieran sobrevivido a la época actual, podríamos esperar un registro continuo de fósiles.

Ah, dicen los que quieren creer que estos gigantes marinos están todavía con nosotros ¿qué pasa con el celacanto?, pez de 5 pies que se creía que se había extinguido en el mismo momento que el plesiosauro, pero en los años treinta se descubrió que estaba viviendo en el los mares del sur de África.

Hay, según se dice, fósiles de celacanto más jóvenes de 65 millones de años, sin embargo, es evidente que sobrevivieron durante varios milenios.

Sin embargo, los huesos de los plesiosaurios son extremadamente grandes y duros, lo que significa no sólo que permanecen intactos, sino que también son fáciles de reconocer y clasificar.

Es una historia completamente diferente a los celacantos, cuyos huesos son mucho más frágiles, pequeños y vulnerables, por lo que las huellas son mucho más difíciles de encontrar.

Sea cual sea su punto de vista - y los expertos siguen divididos - parece que la mejor evidencia biológica sugiere que es poco probable que se descubra un nuevo monstruo terrorífico al acecho en las profundidades. Pero eso no quiere decir que no vaya a suceder...

Escrito por: Darren Naish en Daily Mail

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