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histiophryne psychedelica

Nueva especie de pez descubierta en Indonesia

Al nadar rebota como una pelota de goma entre los corales

pez psicodélico
Hay una nueva especie de pez que se descubrió en enero de este año en las costas de Indonesia que, además de ser bonito, tiene una forma única de moverse en el agua, pues parece que está bailando hip-hop.

Los científicos de la Universidad de Washington, Ted Pietsch y Rachel Arnold, junto con el fotógrafo naturalista David Hall,   que este mes han descrito oficialmente esta nueva especie de pez, optaron por llamarle Histiophryne Psychedelica, o H. psychedelica, también conocido como pez rana psicodélico, por sus rayas de color naranja y marrón.

H. psychedelica fue descubierto en el puerto de la isla de Ambon, en Indonesia, en enero de 2008. Al profesor de la universidad Ted Pietsch, le costó más de un año de pruebas establecer que de hecho es único.

Los análisis del ADN revelaron que el pez es del género Histiophryne, que tiene otras dos especies, aunque sus dos primos son de apariencia mucho menos espectacular. Es otro género dentro de la familia comúnmente conocida como pez rana, que tiene alrededor de una docena más de géneros. Los peces rana son a su vez parte de la orden mayor de los Lophiiformes, como el rape. Pietsch es una autoridad sobre el rape en el mundo, cuando recibió una foto del nuevo pez, dijo que se jugaba su reputación a que se trataba de un rape.

Tenía razón, pero resultó ser un miembro muy inusual.

A diferencia de otras especies conocidas de peces, el H. psychedelica salta a lo largo de los arrecifes donde vive, usando sus aletas para moverse por la superficie mientras que lanza chorros de agua desde unas pequeñas aberturas braquiales situadas a cada lado de su cuerpo para ayudarse a la propulsión.

En otros tipos de peces rana de los fondos oceánicos se han observado también estos lanzamientos antes de nadar, pero no se han visto que saltaran. Con su cola encrespada hacia un lado, tiene el aspecto de un pez sin propósito ni control. Parece rebotar al azar de roca en roca, protegido de los agudos corales por unos gruesos pliegues gelatinosos de su piel.

H. psychedelicaComo en los demás miembros del grupo de peces rana, las aletas de ambos lados del cuerpo se han desarrollado en alargadas protuberancias similares más a piernas que aletas, y parece que prefieran gatear a nadar.

Los peces rana son un tipo de peces ángel, pero a diferencia de la mayoría de los demás peces de la familia de los rapes, el Histiophryne psychedelica no tiene en su frente ningún señuelo para atraer a sus presas. También parece mantener sus colores vibrantes en todo tipo de entornos, a diferencia de la mayoría que prefieren adaptar cada centímetro de su cuerpo (a excepción de los señuelos) a los alrededores, con el fin de permanecer desapercibidas por sus presas. Según Hall, la coloración psicodélica puede ser la manera que el pez usa para imitar los corales.

Más o menos del tamaño de un puño de adulto, el pez también tiene los ojos orientados hacia adelante, especulándose que puede tener un visión binocular como los seres humanos.

Histiophryne psychedelica

A pesar de su vistoso y llamativo aspecto, el  Histiophryne psychedelica es tímido y reservado. El profesor Pitsch dice que su renuencia a mostrarse puede explicar la razón por la que han logrado permanecer ocultos durante tanto tiempo.

Cuando los peces rana psicodélicos están muertos y conservados en etanol, pierden sus colores vivos y patrones a los pocos días, adquiriendo una apariencia blanca opaca. Pietsch constató este hecho curioso sobre dos muestras que le enviaron de 1992 y decidió echarles una mirada más cercana con el microscopio.


En el espécimen capturado recientemente, las bandas distintivas del pez pueden ser vistas a través de un microscopio y  Pietsch volvío a examinar los dos conservados en la búsqueda de esos patrones. Y descubrió que, de hecho, estos dos peces tienen las mismas bandas características que el Histiophryne psychedelica. Pietsch ha tenido almacenadas dos muestras del pez psicodélico durante 17 años sin darse cuenta.


David HallEn esta página de la Universidad de Washintong se puede ver otro vídeo.

En los vídeos el pez tiene un color violaceo pero en su hábitat no es realmente así, lo definen mejor las fotos de David Hall, fotógrafo submarino que realiza impresionantes y bellísimas instantaneas del los hábitas y especies de los Océanos.

Enlaces: Universidad de Washintong  Maluku Divers  seaphotos.com

Créditos imágenes: David Hall (seaphotos.com)

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