El faro que hundió más naves de las que salvó

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ruinas del faro del Cabo San Jorge, Australia

El faro del Cabo San Jorge, Australia, fue responsable de al menos dos docenas de naufragios

Durante más de cuarenta años, un faro se alzó sobre una gran península con forma de yunque que se adentraba en el mar de Tasmania cerca de la bahía de Jervis, en el sur de Australia. Estaba en un lugar donde no debería haberlo hecho, atrayendo naves ignorantes a las mismas rocas que intentaban evitar.

Los acantilados que rodean el Cabo San Jorge, al sur de la Bahía de Jervis, eran conocidos por los naufragios, por lo que a mediados del siglo XIX se decidió que se necesitaba un faro para la navegación segura de la travesía costera.

En 1857, el arquitecto colonial Alexander Dawson y un inspector asistente, E.F. Millington, comenzaron a buscar un sitio adecuado para un faro en Cape St George. Desafortunadamente, Dawson estaba más interesado en la facilidad de la construcción que en proporcionar una eficiente ayuda a la navegación.

faro del Cabo San Jorge, AustraliaCuando la Junta de Pilotos, que era la autoridad de control, fue a verificar la ubicación elegida por Dawson, descubrieron que el sitio no era visible desde las necesarias aproximaciones. También encontraron que el mapa preparado por Millington y Dawson sufrió "discrepancias de caracteres tan graves que es imposible decidir si realmente existe alguna de las posiciones marcadas en el mapa". La junta también sospechó que Dawson eligió el sitio únicamente porque estaba ubicado más cerca de una cantera de la que planeaba obtener piedras.

A pesar de las evidentes deficiencias en la etapa de planificación y el desacuerdo de la mayoría de la junta, por razones desconocidas el presidente de la junta autorizó la construcción del faro.

Durante las siguientes cuatro décadas, el faro en mal estado, que no era visible desde el acceso norte a la Bahía de Jervis, ni desde el sur, fue responsable de unas dos docenas de naufragios.

Finalmente, en 1899, el faro fue reemplazado por el Point Perpendicular Light en Point Perpendicular, un lugar mucho más adecuado para un faro en esta parte de la costa.

ruinas del faro del Cabo San Jorge, Australia

Incluso después de la clausura, el faro continuó causando problemas de navegación, especialmente en las noches de luna llena cuando brillaba en la oscuridad la dorada torre de piedra arenisca. Muy cerca del cambio de siglo, la torre se redujo a escombros para evitar más desastres. (Después de la puesta en servicio de la nueva luz, se consideró que la confusión de tener dos torres cercanas entre sí sería un peligro para los navegantes a la luz del día. Como resultado, el faro de Cape St George fue utilizado sin ceremonias desde 1917 hasta 1922 para prácticas de tiro por la Marina australiana y fue destruido).

El faro de Cape St George no solo estaba destinado a los barcos sino también a los guardianes del faro. Una serie de tragedias pareció golpear a quienquiera que vivía allí. Un guardián del faro se ahogó mientras pescaba, otro fue pateado en la cabeza por un caballo y murió. El incidente del que más se habló involucró a dos chicas adolescentes, que jugaban con un arma cargada cuando la pistola se disparó y mató a una de ellas.

Aún en ruinas, el faro de Cabo San Jorge se encuentra ahora en una lista protegida debido a su historia poco usual.

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