updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Oculto a plena vista: Calamar juvenil evita depredadores imitando a medusas urticantes

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Chiroteuthis calyx

La mímica de un calamar juvenil de aguas profundas (vídeo)

En las aguas profundas del océano no hay lugares para esconderse. Para evitar a los depredadores muchos animales de aguas profundas tienen cuerpos de color oscuro, reflectantes o transparentes. Otros han evolucionado elaborados métodos de engaño. Por ejemplo, algunos peces de aguas profundas y gusanos enroscan sus cuerpos para que se asemejen a medusas, que generalmente son menos apetecibles para los depredadores. Esta astucia es particularmente eficaz en entornos en que las medusas son abundantes.

Científicos del MBARI documentaron recientemente el primer caso conocido de un calamar imitando a un sifonóforos (los sifonóforos son un grupo común de medusas que están lejanamente relacionados con la carabela portuguesa). Debido a que loos sifonóforos consisten principalmente en agua no son una fuente muy densa de alimentos. También tienen numerosas células urticantes.

sifonóforo Nanomia y juvenil de calamar Chiroteuthis calyxUtilizando vídeo de un vehículos operado a control remoto del MBARI, Ben Burford, colaborador y ex pasante de MBARI, observó los juveniles de calamares de aguas profundas Chiroteuthis calyx imitando a sifonóforos del género Nanomia. El Chiroteuthis calyx es conocido como el calamar cola de espada porque los juveniles de la especie están adornados colas tan largas como sus cuerpos. Durante años, los biólogos marinos han especulado acerca de la función de estas colas. Algunos investigadores han sugerido que proporcionaban flotabilidad y estabilidad, permitiendo que los calamares juveniles conserven la energía.

En un reciente artículo en la revista de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido, Burford y sus coautores sugieren que la forma y el color de sus colas permite a los calamares cola de espada juveniles imitar las alargadas campanas y tentáculos urticantes de los sifonóforos Nanomia. Los jóvenes calamares mejoran este mimetismo curvando sus cuerpos y colas en forma de sifonóforos.

Cuando los calamares cola de espada se hacen mayores y más grandes aparentemente tienen menos necesidad de este engaño. En el momento en que se conviertan en subadultos, pierden sus colas, y ya no puede imitar a los Nanomia.

subadulto de Chiroteuthis calyxA medida que crecen hacia la edad adulta, los calamares desarrollan largos tentáculos de alimentación con señuelos brillantes en las puntas (tal vez un ejemplo de un tipo diferente de mímica). Los adultos se colocan inmóviles en la columna de agua y usan estos señuelos para atraer crustáceos o peces pequeños, de los que se apoderan usando sus brazos y tentáculos de alimentación.

Este descubrimiento se suma a la increíble diversidad de estrategias (incluyendo las posturas del cuerpo, colores y bioluminiscencia) que los calamares de aguas profundas utilizan para comunicarse, capturar presas y evadir la depredación.

Artículo científico: Behaviour and mimicry in the juvenile and subadult life stages of the mesopelagic squid Chiroteuthis calyx