updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Antiguo mordisco de tiburón conservado en hueso fósil de ballena

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tiburón muerde a una ballena

Creen que el atacante era un mega tiburón dentado Carcharocles megalodon

Un fragmento de costilla de ballena encontrado en una mina a cielo abierto de Carolina del Norte está ofreciendo a los científicos una rara visión de las interacciones entre los tiburones y las ballenas prehistóricas hace unos 3-4 millones de años, durante un período llamado el Plioceno.

Tres marcas de dientes en la costilla indican que la ballena una vez fue severamente mordida por un animal de fuerte mandíbula. A juzgar por la separación, 6 centímetros (2,4 pulgadas), entre las marcas de los dientes, los científicos creen que el atacante era un mega tiburón dentado Carcharocles megalodon, o tal vez otra especie de tiburón grande que estaba vivo en ese momento. La ballena parece haber sido un antepasado de una gran azul o jorobada.

mordisco de un tiburón en el hueso de una ballenaLos científicos saben que la ballena sobrevivió porque "la mayor parte del fragmento fósil está cubierto con un tipo de hueso conocido como tejido óseo, que se forma rápidamente en respuesta a una infección localizada", explica Don Ortner, antropólogo en el Museo Nacional de Historia Natural y autoridad del Smithsonian sobre el efecto de los trastornos en el tejido esquelético. "Un hueso tejido biomecánicamente no es muy fuerte. El cuerpo finalmente se remodela en el hueso compacto, pero se necesita tiempo. "Tomografías computerizadas revelan evidencia de inflamación en la médula ósea consistente con la infección".

La presencia del tejido óseo indica que la curación fue incompleta y la ballena murió, los científicos estiman que, entre dos y 6 semanas después del ataque. La muerte de la ballena puede haber sido ajena a la infección y las lesiones, dice Ortner.

Sobre la base de la curvatura de la mandíbula del tiburón, como se indica por el arco de las impresiones de sus dientes, los científicos creen que el tiburón era relativamente pequeño, entre 4 y 8 metros (13 pies).

En el ámbito de la paleontología", sólo un puñado de fósiles muestran este tipo de interacciones", explica Godfrey. "Hay un montón de marcas de mordeduras en los fósiles que muestran que el animal murió y su cadáver fue rescatado. Este fósil es uno de los pocos ejemplos que muestran un trauma claramente atribuido a otro animal, sin embargo, también muestra que la víctima sobrevivió al evento".